Vòng tay không đàn ông – Chap 1 – 12 – Truyện les hay

Vòng tay không đàn ông – Truyện les hay : Tác giả tâm sự: “Thật ra lúc đầu tôi quan tâm đến những người đồng tính chỉ vì không thể tưởng tượng được trong cuộc đời này lại có những người đàn ông-đàn ông, đàn bà-đàn bà “yêu” nhau, vậy họ yêu nhau như thế nào và tại sao lạ thế? Lúc đó tôi không có ý định là sẽ viết hẳn một cuốn tiểu thuyết về đề tài những người đồng tính. Nhưng sau một thời gian tìm hiểu, từ những điều mình biết, đã nảy sinh trong tôi những hứng thú muốn tìm hiểu sâu hơn về những con người này với tư cách người cầm bút.

Vòng tay không đàn ông

Truyện les hay – Tác giả: Bùi Anh Tấn

Đấy là cả một thế giới nội tâm rất phong phú, có nhiều màu sắc cả bi lẫn hài… Hãy nhân ái hơn, tạo hóa đã quá nghiệt ngã với họ, thì chúng ta, những con người với con người, lẽ nào lại không hiểu nổi nhau…”

Những nhân vật chính của truyện là những người phụ nữ thành đạt, cả về danh vọng lẫn vật chất, họ có thể là nghệ sĩ, có thể là doanh nhân, có thể là giảng viên đại học, hay cô sinh viên đang theo học ở một trường nào đó. Họ đã phải đối mặt với những rắc rối của chính bản thân cũng như sức ép của dư luận. Họ đã tìm đến nhau…  
“Phụ nữ – bất kể họ là ai thì vẫn luôn luôn giữ được sự mềm mại, dịu dàng, nữ tính. Và dĩ nhiên những trang viết về họ cũng sẽ như vậy. Không có vụ án, không có máu đổ nhưng nhiều nước mắt. Xin đừng so sánh cuốn này với Một thế giới không có đàn bà, e rằng bạn đọc sẽ thất vọng, bởi tuy chung một đề tài đồng tính nhưng mỗi một cuốn tiểu thuyết đều có đối tượng riêng của nó.” (Bùi Anh Tấn)

Nhà văn Bùi Anh Tấn: “Gay” hay “Les” tôi đều thích cả!

Bùi Anh Tấn là nhà văn đầu tiên viết về đề tài đồng tính nên anh đã vấp phải nhiều luồng dư luận đối kháng. Kẻ này hoan nghiênh đề tài lạ nhưng chưa phải là mới, kẻ khác lại cho rằng viết như thế vẽ đường cho hươu chạy! Bất chấp mọi ý kiến, tuần qua Bùi Anh Tấn bắn tiếp một phát đạn thứ hai bằng tiểu thuyết “Les – Vòng tay không đàn ông”.

Với “Một thế giới không có đàn bà” anh gặp quá nhiều dư luận khen chê, thậm chí đặt dấu hỏi to đùng về giới tính của anh. Bây giờ anh tiếp tục “tái xuất” với một tiểu thuyết cùng đề tài nhưng “trái dấu” đó là “les” (đồng tính nữ). Anh không ngại búa rìu dư luận sao?

Bùi Anh Tấn: Đối với một người cầm bút viết văn, điều sợ hãi nhất là lặp lại chính mình, thà không viết nữa còn hơn viết lại những gì mình đã viết. Chính vì vậy, với “Les – Vòng tay không đàn ông” tôi tự coi là trách nhiệm viết một tác phẩm cho những người đồng tính, vì họ cũng cần được quan tâm. Tôi viết nhiều về đề tài đồng tính vì tôi hiểu họ, tôi tôn trọng họ. Gay hay les gì tôi đều yêu cả. Bạn bè tôi cứ nói thế này “Bùi Anh Tấn đã viết một thế giới không có đàn bà, rồi đến một thế giới không có đàn ông. Thôi mai mốt viết nốt luôn “Thế giới không có người” cho đủ bộ”.  

Trước đây khi viết “Một thế giới không có đàn bà” tôi gặp rất nhiều khó khăn vì mình chỉ là người vô danh, chưa đủ độ tin cậy cho một gay nào đến cung cấp tư liệu. “Les – Vòng tay không đàn ông” tôi được những bạn đọc là người đồng tính tìm đến tâm sự, cung cấp những tình tiết mà nhiều khi tôi không tưởng tượng nổi trên đời này có việc ấy xảy ra. Nói thuận lợi cũng không phải là hoàn toàn. Vì sao à? Để hiểu một người đàn bà bình thường là vô cùng khó, để hiểu một người đàn bà “les” thì còn khó hơn gấp nhiều lần.

Anh có vẻ bi quan khi cho số phận các nhân vật đồng tính của mình có một kết cuộc buồn, thảm khốc. Đỉnh điểm là nhân vật Cô Út trong “Les – Vòng tay không đàn ông”, một người đàn bà sống nghiêm túc đến độ khô khan lại phải chết vì hoảng loạn khi chỉ mới thoáng nghĩ mình có vấn đề về giới tính dù ít hay nhiều.

Cái chết này chỉ là một tai nạn chứ không phải cô này tự đi tìm cái chết, cô không cố ý tìm đến cái chết. Vì cô Út sống trong một gia đình vô cùng nghiêm khắc do vậy khi mà phát hiện ra những sự thật chính tàn nhẫn nơi chính bản thân mình, cô ta không chịu nổi nên hoảng loạn chạy ra đường… Đây quả là điều đáng tiếc, nhưng tôi muốn nói: còn nhiều người vẫn chưa trả lời được câu hỏi “Tôi là ai?” ngay cả chính bản thân mình. Đôi lúc trai cũng thích mà gái cũng thích, ngủ với vợ mà mơ đàn ông, nhưng “đi” với với đàn ông lại cảm thấy sợ hãi, hoảng loạn. Quả là bi kịch của con người, không biết mình là ai đấy mới là đau khổ.

Anh có nghĩ mình sẽ làm phật lòng những người đồng tính nam khi anh cho rằng “Là một người đồng tính nam thì trước sau gì cũng nhanh chóng bộc lộ bản thân mình…

Đây là những điều tôi đúc kết được từ kinh nghiệm của những bạn đọc đồng tính tâm sự với tôi. Tôi cũng đã suy nghĩ mãi khi viết về điều ấy, nhưng sự thật nó là thế. Có một điều không biết có phải là qui luật hay không, thường những người đồng tính nam lúc trẻ hay thích se sua, khoe khoang quần áo, thân xác, xe máy, những cuộc tình chớp nhoáng, thỏa mãn… nhưng đến một ngày tàn tạ trong mắt người tình của mình sau cái tuổi 25 thì mới nhận ra giá trị cần một tình yêu thật sự, nhưng nó đã trễ mất rồi. Đó cũng là bi kịch của người đồng tính.

Với “Les – Vòng tay không đàn ông” gần như trọn tiểu thuyết chẳng có một nụ hôn nào giữa các “nàng”, trong khi “Một thế giới không có đàn bà” anh khá táo bạo về sex. Phải chăng với les Bùi Anh Tấn không có kinh nghiệm về “chuyện ấy”?

Không phải là tôi không biết chị em les “sinh hoạt” như thế nào, thậm chí còn biết nhiều, biết một cách chóng mặt vì nó ngoài sức tưởng tượng của tôi. Nhưng mà tôi không muốn nhắc đến vì dù gì thì họ vẫn là phụ nữ, mà phụ nữ rất ngại nói huỵch toẹt những vấn đề tế nhị đó.

Với tư tưởng trong tác phẩm của mình, anh không sợ bị gán cho tội cổ vũ chuyện đồng tính?

Trong tác phẩm của tôi có nhiều đoạn có thể gây sốc cho một số người nào đó, nhất là những người tỏ vẻ cao đạo, nghiêm cẩn. Có thể họ sẽ hiểu lầm đây là những tuyên ngôn gì đấy cho giới đồng tính hay cổ súy cho hiện tượng này. Nhưng tôi muốn nói rằng mọi người nên chấp nhận vì đây là một thực tế, thục tế đồng tính đã, đang và sẽ tồn tại trong xã hội này. Nhưng nó tồn tại ở một chừng mực nhất định nào thôi, không thể từ chối hay phủ nhận nó được.

Trước đây anh từng lên tiếng thất vọng khi Đài truyền hình VTV chuyển thể tiểu thuyết “Một thế giới không có đàn bà” thành phim, nhưng lại “nhào nặn” các nhân vật của anh như một tội phạm, những thành phần không tốt của xã hội. Nếu VTV tiếp tục chuyển “Les – Vòng tay không đàn ông” thành phim, anh có đồng ý không?

Cũng chưa biết nữa vì họ chưa có liên hệ gì với tôi. Xin nói rõ rằng dù tôi có buồn đôi chút về những nhân vật của mình bị biến đổi quá nhiều khi lên màn ảnh. Nhưng, với VTV việc làm phim với những đề tài như thế này là một sự cố gắng cực kì vì đây là đề tài nhạy cảm. Tôi phải cảm ơn hơn là buồn chứ vì họ cũng chịu nhiều sức ép dư luận.

Vòng tay không đàn ông – Chương 1

Sài Gòn đã vào mùa mưa, những cơn mưa đầu mùa kéo dài rên rĩ, báo hiệu thời tiết năm nay chắc có nhiều khó chịu. Đường xá ngập nước linh láng, báo chí ngày nào cũng lên tiếng ì xèo, người dân than vãn và những người có trách nhiệm thì cứ hứa, cứ xin rút kinh nghiệm, có lẽ cũng nên đưa vào từ điển cụm mới này bởi giờ đây nó đã là câu nói cửa miệng của nhiều người có trách nhiệm mà, thì có trách nhiệm mới xin rút kinh nghiệm chớ, ngộ thật .

Sài Gòn đang mưa,mà mưa thì buồn lắm.

Mưa cứ rơi hoài, mỗi lần nhìn mưa rơi hầu như Hoàng Yến chẳng làm được gì cả, cô bé cứ chống cằm thẫn thờ nhìn. Má hay la, con gái mà đa sầu đa cảm như vậy mai mốt chỉ khổ con thôi hà. Mà có khổ không, chưa biết, nhưng bây giờ thì Yến thì chẳng thấy khổ chút nào. Cô Út vuốt tóc thì thầm, đời con gái ngắn lắm, vui được ngày nào thì ráng mà vui, kẻo sau này lại hối tiếc. Cô Út đang nói ai nhỉ, nói với Yến hay nói với chính bản thân mình. Lạ thật, một người như cô mà bây giờ có thể thốt lên những câu nói ấy thì thật Yến không ngờ, quả là cô Út bắt đầu thay đổi thật rồi, nhưng xem ra cũng trễ tràng còn gì. Cứ nhìn mái tóc bạc đang dần trên đầu và nếp nhăn ngày càng nhiều ở khóe miệng cô, Yến lại thở dài, chao ơi con thương Út quá mất đi Út ơi.

R.e…..e…..ng…r…e…e…ng….

Tiếng chuông điện thoại kéo dài làm cắt đứt suy nghĩ của Yến, cô bé uể oải cầm máy lên. Chưa kịp nói câu nào phía bên kia tiếng Hoàng Châu đã vang lên liến thoắng. Làm gì đó, lại ngồi suy nghĩ mưa rơi chứ gì, tui biết bồ mà, sao bồ không làm thi sĩ quách đi cho rồi, nè báo Mực Tím đang tuyển người đó. Yến phì cười, Châu bao giờ cũng vậy, chưa thấy người đã thấy tiếng. Hình như nếu một ngày mà Châu không nói được câu nào chắc Châu chết mất, miệng lúc nào cũng tía lia, nhiều chuyện có tiếng trong trường. Thế nhưng Châu với Yến là đôi bạn thân, rất thân, chơi với nhau từ hồi nhọc cấp II, cấp III cho đến nay vào cùng một trường Đại học và vào cùng một khoa. Thân nhau đến nỗi gần như đứa này chưa kịp nói gì, nghĩ gì thì đứa kia đã đoán rồi. Má Châu có lần đùa, sau này chắc tao cho hai chúng mày lấy cùng một chồng quá.  

Nhất trí, Châu với Yến cười vang.

– Có chuyện gì không bồ ?

– Thì nhớ bồ gọi điện thoại chơi vậy đó.

– Hừ…nhiều chuyện.

– Tôi cúp máy à nha.

– Giỏi thì cúp máy đi.

Yến cười híc híc và, cụp, bên kia Châu bỏ máy để chưa đầy một phút sau tiếng chuông đổ dài. Biết ngay mà. Rồi bây giờ hai đứa thi nhau tán đủ thứ chuyện trên đời, đúng là 2 bà “tám” có khác.

– Nè, qua nhà tui ngủ đi -Châu gạ.

– Thôi đi bồ….mưa thế này làm sao đi làm sao được. Cô Út la tui chết, có giỏi thì bồ qua đây đi.

– Lúc nãy tui đòi đi rồi nhưng má không cho.

– Chán he…eng!

Hai đứa tuần nào cũng vậy, lúc thì Yến qua ngủ ké bên nhà Châu mấy ngày và mấy ngày còn lại Yến xin cô Út cho Châu qua ngủ bên nhà mình, lắm lúc anh Hai của Yến phải trêu, hai đứa chúng mày thân cũng thân vừa vừa thôi, cứ như omôi không bằng.

Đã mấy năm nay, từ năm học đầu cấp III là ba má cho Yến đến ở với cô Út, mà cô thì tính tình khó khăn nên mỗi khi phải đi đâu,làm gì cũng phải xin phép nên Yến rất ngại, ko có chuyện cô cho đi ngủ qua đêm đâu đó, chỉ trừ ở nhà Hoàng Châu thì cô mới đồng ý, đấy là ngoại lệ.

Phía bên kia có tiếng ngáp dài, Châu cho biết tối qua thức khuya đọc sách nên bây giờ buồn ngủ quá, thôi ko nói chuyện nữa, và cúp máy cái rụp.

” Đồ dzô dzuyên “, Yến càu nhàu và đặt máy xuống, cũng che miệng ngáp, ờ buồn ngủ thiệt đó. Đáng lẽ cô bé ngủ rồi nhưng từ bên ngoài cô Út nói vọng vào nhắc là anh Hai vừa nhắc Yến về bên nhà có chuyện, “mưa ngớt rồi, tranh thủ chớ ko lát mưa nữa”.

– Con biết rồi mà Út.

Yến mặc áo mưa, đẩy xe ra đến cổng rồi mà cô Út còn cầm dù đi theo luôn miệng nhắc, cẩn thận nghe con, đường xá bây giờ xe cộ chạy ghê lắm, nhất là trời mưa ai cũng tranh thủ, rồi ca cẩm :

– Cái thằng thiệt lạ… làm gì mà kêu em về gấp vậy chứ, đang mưa.

– Ko sao đâu Út.

– Ừ thì là vậy. Nhưng mà cẩn thận nghen con.

– Dạ.

Hoàng Yến rồ ga lách chiếc xe gắn máy qua cổng, vọt ra ngoài. Phía bên trong cô Út lắc đầu, con gái lớn rồi mà vậy đó, cứ ầm ầm như con trai, sinh viên năm thứ 2 rồi mà…. Không ngoảnh đầu lại Yến cũng biết cô Út sẽ nói gì và cô bé bật cười.

Dừng xe trước cửa nhà, Yến bấm chuông nhưng không thấy ai ra mở cửa. Nhìn đồng hồ cô bé biết chắc giờ này ba và anh hai đi làm chưa về, còn thằng Cường thì chắc cũng đang trên đường, yến biết là bên trường của Cường hình như đang có hội trại gì đó mà Cường là ủy viên Ban chấp hành đoàn trường nên dĩ nhiên phải có mặt.

Lạ quá, má đi đâu ha? Yến lẩm bẩm và lục tìm chùm chìa khóa trong giỏ, mở cửa đi vào. Nhìn căn nhà thân thương, Yến thở dài khoan khoái. Tuy Yến không ở nhà cũng mấy năm rồi, nhưng ba má vẫn để giành cho Yến 1 căn phòng trên lầu. Tuần nào Yến cũng đảo qua căn nhà dăm ba lần thăm ba má, với lại nhà cô Út và nhà Yến cách nhau có mấy con đường nên qua lại cũng tiện.

– Tí Nị ơi, bé về rồi à?

Tiếng anh Hai la toáng vẻ mừng rỡ dưới nhà. Yến đang nằm nghe nhạc liền nhảy tót ra khỏi giường, phi xuống nhà, đu đeo lấy cổ anh lắc lư làm cho anh hai tý té.

Gỡ tay em gái, mặt đỏ gay, anh hai nói:

– Con gái lớn rồi mà cứ làm như con nít không bằng.

– Em là con nít mà.

– Trời ơi sinh viên DH năm hai rồi đấy nghe cô.

– Kệ…

– Còn là chị hai của một thằng to xác nữa đấy.

Nhắc đến Tì Tò Yến mới nhớ.

– Ủa Tí Tò nó đi đâu mà sao em về không thấy.

– À… hình như trường nó có hội trại gì đấy nên dạo này nó bận lắm, về nhà cơm nước thất thường, má la quá trời.

Yến cười hihi, má thì bao giờ chẳng vậy.

Tí Nị tức Hoàng Yến và Tí Tò tức Cường là 2 chị em sinh đôi.

Theo má kể thì vì Yến sinh ra trước mất phút nên là chị của Cường, chẳng biết co phải ko nhưng sau này thì Cường hay phản đối ba má hoài về chuyện ấy vì cho rằng mình phải là đứa ra trước mới đúng, đáng làm anh của Yến, chẳng qua vì má thiên vị nữ giới nên mới nói vậy. Nghe Cường lý luận, cả nhà tức cười quá. Sau khi sinh, tròn tuổi mụ thì Yến cứ dài ngoằng ra trong khi Cường cứ mập ú nụ, nhìn 2 đứa con, 1 đứa ốm như ngón tay trỏ và đứa kia thì tròn quay như con tò he thế là ba quyết định gọi Yến là Tí Nị còn Cường là Tí Tò là vậy. Từ bé mỗi khi đi đâu chơi là Yến ra dáng bà chị, nắm tay dắt theo thằng em mập lẽo đẽo sau lưng, lúc nào cũng như hình với bóng. Tối ba má bắt ngủ riêng thế nhưng nửa đêm thế nào 2 chị em lại tìm cách chui vào ngủ chung với nhau, ba má cũng chịu thua. Mãi đến năm vào cấp II thì hai chị em mới bắt đầu tách ra, chơi theo từng nhóm.

Nay thì Cường đã là sinh viên năm thứ 2 cùa trường DH Kiến Trúc rồi. Một chàng trai cao đến mét tám, nặng 76kg, hớt đầu đinh, tướng mạnh mẽ và gương mặt sáng sủa, phải nói là rất đẹp trai. Cường hoạt động phong trào Đoàn -Đội rất giỏi nên được bầu làm bí thư chi đoàn lớp, tham gia Ban chấp hành đoàn trường và là thần tượng của khối cô gái. Ấy là chuyện bên ngoài chứ về nhà thì Cường vẫn là thằng Tí Tò to xác, ai gọi thì chẳng sao nhưng mỗi khi Yến gọi thì cậu chàng tức lắm, tự ái ghê gớm. Nhiều lần Cường càu nhàu, ê bà đừng ỷ ra trước tôi có mấy phút mà lên mặt chị nghe. Chứ sao, chứ sao….Yến vênh mặt trước thằng em trai to xác mà cô chỉ đứng gần đến tai và rồi nhảy lên đòi nhéo tai làm Cường tức điên mà chẳng biết làm thế nào.

Không hiểu sao lớn lên thì hai chị em rất hay tranh cãi nhau, chuyện gì cũng có thể chí chóe được. Má than, hai chị em chúng mày sinh cùng ngày cùng tháng, ra cùng giờ mà sao hồi nhỏ thương nhau đến thế nay lại khắc khẩu không biết nhường nhịn nhau chút nào cả, đứa nào cũng đòi phần hơn là sao, thiệt là hai đứa bay cũng làm tao rầu hết sức vậy đó

Là má nói vậy thôi chứ má thừa biết hai chị em thương nhau lắm. Chẳng qua thỉnh thoảng cãi nhau chút chơi cho đỡ buồn vậy mà. Hồi Yến mới về sống với cô Út, nhớ chị, lâu lâu Cường còn chạy xe qua nhà rủ đi ăn chè. Tuần nào mà yến không về nhà ăn cơm là Cường lại thắc thỏm nhắc chừng hoài.

Năm Cường mới thi vào Đại học Kiến Trúc, vì nhìn rất bảnh nên được lớp cử tham gia cuộc thi sinh viên thanh lịch và chiếm luôn giải nhất toàn trường. Cả nhà khoái quá, riêng Yến thì hãnh diện ra mặt, đi đâu cũng khoe em trai. Má, anh Hai và Yến xôn xao bàn tán xem nên chuẩn bị trang phục để cho Cường tham gia cuộc thi sinh viên thanh lịch sắp tới do Bộ và Sở phối hợp tổ chức cho khối các trường Đại học và trung học chuyện nghiệp toàn thành phố nhưng ba làm cả nhà mất hứng. Không được tham gia ba cái trò lăng nhăng lố bịch đó nữa. Sao lại lăng nhăng lố bịch hả ba, Yến cãi, đây là nghệ thuật mờ. Không là không, ý ba đã quyết rồi. Theo ba, đàn ông phải khỏe mạnh và có tri thức chứ không phải uốn éo đi trên sân khấu, không ra cái gì.

Nhà này ba vốn ít nói nhưng một khi đã quyết chuyện gì rồi thì đố ai dám cãi. Má hay than, vì ba chúng mày sinh ra trong gia đình địa chủ nên gia trưởng phong kiến lắm. Mà cũng thật, ông nội của Yến vốn làm Hội đồng vùng Hàm Luông phía bắc Vàm Cống, về đây nếu hỏi Hội đồng Mía thì ai cũng biết. Tuy sinh ra trong gia đình đại địa chủ nhưng ba giác ngộ, thoát ly theo cách mạng rất sớm và lập gia đình muộn. Ba với má gặp nhau trong chiến khu cũng mấy năm sau mới sinh anh Hai ở trong đó, còn Yến và Cường thì sau giải phóng về thành phố mới sinh. Ba còn hay đùa, nếu chưa giải phóng thì ba cho hai chúng mày ở tuốt trên trời, không cho ra.

Tuy ba má tuổi khá lớn nhưng mấy anh chị em Yến so với các anh em chú bác ruột khác trong họ thì nhỏ hơn nhiều. Nay thì ba má Yến đều đã nghỉ hưu, ba tham gia làm bên Đảng ủy Phường, còn má thì ở nhà nội trợ. Ba má đều là công chức nhà nước, cuộc sống gia đình cũng đạm bạc, cũng may nhờ có căn nhà của ông nội để lại cho ba trên đường Trần Quang Khải mà hiện giờ cô Út đang ở, và phần mặt tiền nhà cho thuê, được chia phần nên ba má Yến có thêm khoản thu nhập trang trải, nuôi anh em Yến ăn học nên người. Đấy cũng là má nói giỡn thôi chứ mọi người đều biết ba từ trước đến nay chưa bao giờ quyết định sai chuyện gì. Và sau đó Cường đã nghe lời ba, không tham gia các cuộc thi nữa mà chỉ hoạt động trong phong trào đoàn trường thôi, nhiều người tiếc và trong đó có cả Yến nữa. Cô bé hy vọng cậu em song sinh của mình sẽ thành một diễn viên hay người mẫu thời trang gì đó chẳng hạn, thì vui biết mấy, sẽ có khối chuyện để ca với đám bạn gái trong lớp, cho chúng nó phục lăn. Nói là hai chị em khắc khẩu thế chư Cường luôn là niềm tự hào ngấm ngầm của Yến.

Bởi trong con mắt của Yến thì cái gì Cường cũng giỏi giang, từ chuyện học tập cho đến việc tham gia các phong trào Đoàn, văn thể mỹ của trường. Trường Đại học Kiến Trúc thành phố mà nói đến Cường thì ai mà không biết, hỏi làm sao không tự hào cho được. Chả bù cho Yến, cái gì cũng lằng nhằng, không chìm, không nổi. Chỉ được cái lanh chanh tài khôn là giỏi, đấy anh Hai hay mắng yêu đứa em gái của mình như vậy.  

Năm vừa rồi Cường thi lấy chứng chỉ Toefl Quốc Tế do ĐH Cambridge – Anh tổ chức. Cậu đạt kết quả xuất sắc, đạt hơn 600 điểm. Sau đó Cường nhận đc học bổng đi du học vào đầu năm nay, cả nhà Yến đều mừng nhưng hơi buồn vì sẽ phải xa Tí Tồ.

Sắp đến ngày Cường đi du học, mấy hôm rày má than thở hoài, vừa hãnh diện vì có thằng con trai học giỏi nhưng cũng lại buồn lo đủ thứ. Thằng này nó to xác nhưng lộc ngộc lắm, làm cái gì cũng lớ ngớ rồi không biết mai đây qua bển sẽ ra sao, má rớm rớm nước mắt. Ba gạt ngang, bà thiệt kỳ, con trai bà nó lớn rồi, có đi xa mới tự lập tự lo được chứ. Ba cứng rắn vẻ bề ngoài thôi, chứ Yến biết tỏng là trong nhà Cường là đứa được ba thương nhất. Có lần anh Hai còn tỵ nạnh, con Yến thì má cưng, thằng Cường thì ba thương vậy còn con thì sao? Thì là anh Hai chớ sao.

– Còn cả hơn tháng nữa nó mới đi mà mấy hôm nay má cứ kêu em về hoài, suốt ngày lo soạn đồ cho nó.

– Ờ hôm qua má còn khóc nữa, ba la quá.

– Thiệt hả Hai?

– Thì cũng chuyện thằng Cường đó- Anh Hai nhún vai – Hôm qua nó về trễ, má không chịu ăn cơm, ngồi chờ nó về. Khi nó về, ba la một tăng, má binh nó rồi khóc.

– Vì vậy anh mới nhắn em về đó hả?

– Ừ… em xem an ủi má đi nghen.

– Em biết rồi.

Cả nhà ai cũng lo cho Tí Tồ vậy mà nó cứ nhơn nhơn, Yến bực bội , để nó về đây, em cho nó một trận.

Thôi đi cô Hai, lại ỷ làm chị rồi. Nó bận bịu việc trường thật, không phải ham chơi gì đâu, anh hỏi rồi. Tội cho cu cậu, bị ba la, mặt mày buồn xo, sáng nay lên trường, không thèm ăn sáng, báo hại má bắt anh phải chạy xe theo dẫn nó đi ăn sáng. Hai đứa chúng mày làm khổ anh quá, biết thế không thèm làm anh Hai nữa.

Yến bật cười, gọi em là chị Hai đi, em lo cho anh liền.

Thật không, hai anh em ngoéo tay. Yến la oai oái, cái ngón tay to khỏe của anh làm cô đau.

Vòng tay không đàn ông – Chương 2

Cô Út của Yến nguyên là điều dưỡng viên trưởng của bệnh viện Bình Dân. Cô tốt nghiệp cử nhân hệ điều dưỡngsau giải phóng theo chuyên ngành hệ điều dưỡng. Và từ đó đến nay đã có hơn 20 năm làm điều dưỡng viên, được mọi người đánh giá cao vì sự tận tụy hết lòng với nghề nghiệp. “Tự mình đốt sáng mình lên để soi sáng cho người khác”, cô có lần tâm sự, mà cũng như dạy Yến. Cô bé tru tréo, xời ơi . . .đốt mình thì cháy mất tiêu Út à, tội gì. Cô Út cười, cú nhẹ đầu đứa cháu gái yêu, cho biết, đấy là câu ngạn ngữ của những điều dưỡng viên vẫn thường động viên nhau mỗi khi gặp khó khăn trong nghề nghiệp, nhất là khi gặp phải những phản ứng quá đáng từ phía người bệnh do đau đớn, bệnh tật, tâm lý bất thường mà hiểu lầm. Trong cuộc đời làm điều dưỡng viên của mình thì cô Út gặp những phiền toái như vậy thường xuyên, và cần phải hiểu biết, nhẫn nại, thông cảm, đó là điều cô luôn tự nhủ mỗi khi gặp khó khăn. Làm nghề điều dưỡng viên này phải xuất phát từ sự cảm thông với người bệnh, chia sẻ buồn vui với bệnh nhân của mình và trên tất cả chính là sự hy sinh thầm lặng nhưng cao quý của nghề này, nó cũng như là tấm lòng của bà Florence Nighingale (1820 – 1910), người phụ nữ Y đã đưa nghề điều dưỡng từ bóng tối ra ánh sáng, được mọi người tôn trọng thừa nhận. Thỉnh thoảng nhớ nghề, hay mỗi khi có bạn bè cũ đến thăm thì cô vẫn thường nhắc đến những kỷ niệm nghề nghiệp của mình với niềm say mê như vậy, trong khi cô cháu cưng thì chu mỏ chọc bằng giọng chê bai, Út ơi con chẳng mê nghề điều dưỡng của Út đâu, máu me không hà.

Cô Út là một người đàn bà dáng người thanh mảnh, nhẹ nhỏm với vẻ mặt thanh thoát, nước da trắng ngần, thậm chí là trắng xanh với những đường gân máu nổi rõ trên bàn tay. Giữa đất Sài Gòn đầy nắng với gió, da mọi người đa phần màu sẫm thì có một người da trắng như cô Út thì kể cũng lạ. Cô trắng đến nỗi có người lầm tưởng cô ở nước ngoài về hay từ xứ lạnh tới, trong khi cô Út kỳ thực cả đời chưa từng bước chân ra khỏi Sài Gòn này chứ đừng nói đi đâu xa. Nhìn kỹ thì cô Út còn trẻ hơn rất nhiều so với tuổi gần năm mươi của mình. Chỉ tiếc rằng vẻ bề ngoài ấy luôn bị cách ăn mặc nhiều lúc gần như lập dị của cô với người chung quanh làm che khuất. Quần áo màu sắc bao giờ cũng xám xịt, kín cổ, kín tay làm cho cô già đi trước tuổi, nên nhiều lúc nhìn cô giống như một nữ tu dòng kín thì đúng hơn. Từ ngày ở chung với cô Út đến giờ, Yến biết, với cô Út thì chuyện trang điểm phấn son thật xa lạ mặc dù đang là thế kỷ 21 rồi. Có lẽ vì nghề điều dưỡng đòi hỏi chăng mà cô Út là một người ưa sạch sẻ, cẩn thận đến kỷ tính. Cô bảo, móng tay để dài rồi sơn phết là nơi chứa ổ vi trùng, da mặt cũng thế, kem phấn nhồi vào làm sao da thở được.

Chẳng thế mà đến tuổi này cô vẫn độc thân một mình không có ai chia sẻ. Cô là người nghiêm nghị, ít nói, ít cười, khá khó tính nên ngay đám con cháu trong nhà cũng không dám gần, chúng nó thường lén gọi sau lưng cô là bà già khó tính. Má kể cho Yến, thời trẻ cô khá đẹp (điều ấy Yến công nhận ngay), có rất nhiều chàng trai đến làm quen, thế nhưng sau đó điều rút lui nhanh chóng vì sự kỷ tính, khó khăn của cô làm cho bọn họ sợ.

Mấy năm trước, khi cô còn đang làm điều dưỡng, ông phó giám đốc của bệnh viện mới góa vợ rất mến và theo đuổi cô mấy năm liền, nhưng rồi cũng âm thầm rút lui. Anh em trong nhà chẳng ai hiểu nổi cô. Cho đến tận khi nghĩ mất sức, cô vẫn độc thân.

Ông nội của tụi con là ông Hội Đồng nổi tiếng khắp vùng Hàm Luông bắc Vàm Cống. Ông có đến bốn năm vợ lận, có người là vợ chính thức nhưng cũng có người gả gá trừ nự hoặc cậy quyền thế là hội đồng nên ông con thích ai thì lấy người đó về. Ba chép miệng lắc đầu kể chuyện về lịch sử gia đình mình cho mấy đứa con nghe. Ngay bà nội của các con đây cũng là bà thứ chứ có phải là bà chánh đâu.Mang tiếng là con trai của ông hội đồng giàu có khét tiếng, kẻ ăn người ở đông không kể xiết, ruộng thẳng cánh cò bay đến tít tận chân trời nhưng ba sống cũng cơ cực lắm. Nhỏ xíu ra vào khép nép dạ thưa, lúc nào cũng nơm nớp sợ hãi, nhiều lúc quá đứa ở. Lớn lên có hiểu biết thì ba không chịu vậy nữa, vì thế mà trong đám con cháu đông đảo của ông nội, ba nổi tiếng là đứa cứng đầu cứng cổ nhất. Ông nội có đánh chửi cỡ nào thì ba cũng không chịu khuôn phép phong kiến trong gia đình, lì lắm. Đến nỗi có lần bực quá ông đuổi ba ra tận ngoài đìa cho ở chung với mấy người thợ, ba tính ở luôn không thèm về. Sau bà nội thấy thương quá, lén đón ba về. Nên ở trong nhà thì ba vốn là đứa không được ông yêu thương. Kỳ thực đến giờ ba cũng chẳng biết ông nội tụi con thương hay ghét ba nữa, sau này bà nội có nói cho ba hay là, khi sắp qua đời ông nội tụi con có trối riêng với bà là ông rất ân hận vì đã đối xử tệ với ba, thật ra ông rất thương ba vì trong đàn con chung, riêng đông đảo của ông thì ba chính là đứa làm cho ông tự hào nhất. Bởi cá tánh cứng cỏi của ba làm ông rất thích, nó giống tánh ông thời trẻ, việc ông phải tuyên bố không nhận ba làm con sau đi ba kháng chiến là việc làm bấc đắc dĩ đối phó với chính quyền cũ, bảo vệ những người ở lại. Và ông nhắn bà nói lại rằng ba hãy thứ lỗi cho ông. Căn nhà thờ mà hiện nay cô Út đang ở là nhà của ông nội tụi con chuộc lỗi bằng cách bí mật mua từ trước giải phóng gọi là chia của cho ba, nếu ba còn sống trở về.

Ba thở dài nhắc chuyện cũ.

Năm tròn 16 tuổi là ba đã thoát ly đi kháng chiến rồi và từ đó không quay trở về quê một lần nào nữa bởi sau đó ít lâu thì, nghe nói ông nội đã tuyến bố công khai với mọi người là từ ba. Ba đi luôn một mạch đến tận giải phóng mới về quê và sau đó lên Sài Gòn công tác cho đến khi nghỉ hưu. Giờ ba cũng già rồi, nghĩ chuyện xưa cũng chẳng trách ông nội của tụi con làm gì, xem ra ông cũng có nỗi khổ của ông các con à.

Má của cô Út tụi con, vốn không có thân phận được là bá chánh, bà thứ trong số vợ chính thức của ông mà thực ra là người ở trong nhà. Trước kia gia đình bà nghèo lắm, vốn là dân đi phu cao su từ trước năm 1945 sau đó qua làm tá điền trên đất của ông. Bà bị đưa tới nhà ông để làm con ở trừ nợ từ hồi còn nhỏ xíu, lớn lên trẻ đẹp nên hợp nhãn của tụi con mà có với ông một người con gái là cô Út bây giờ. Tội cái là, tuy mang tiếng con của hội đồng nhưng má con cô Út lại không có chính danh trong nhà nên vẫn bị các bà vợ lớn lẫn con cái trong nhà đối xử hành hạ như con ở. Cô Út của tụi con trở thành cái bóng câm, ra vô thầm lặng, lúc nào cũng sống trong sợ hãi.

Ba lắc lư đầu. Sau giải phóng ba về quê, thấy tình cảnh cô Út như vậy nên mới đón đưa lên Sài Gòn cho ăn học, đi làm đến bây giờ. Có lẽ vì bị ám ảnh những chuyện cũ dưới quê, bị ông nội tụi con lẫn các bà vợ bé, lớn kèm cặp, răn dạy rất nặng nề, đầy phong kiến, riết để giờ cô Út tụi con gần năm mươi tuổi rồi mà vẫn độc thân là vậy.

Mấy anh em Yến nghe đều lè lưỡi, sao thấy thương cô Út quá.

Sau giải phóng, thỉnh thoảng anh em Yến cũng được ba má đưa về quê nội ngoại chơi cho biết họ hàng. Bên ngoại Yến ở Rạch Giá, đều là gia đình nông dân chơn chất, đa phần làm ruộng là chủ yếu, cũng có mấy người tham gia cách mạng, sau giải phóng làm cán bộ cấp huyện. Nhìn chung là anh em Yến thích bên ngoại hơn, tuy nghèo nhưng gần gũi yêu thương, vì thế, hồi đó mỗi khi đến kỳ nghỉ hè là mấy anh em kéo về bên ngoại chơi là nhiều. Chẳng bù cho bên nội, ai cũng rất khá giả. Một số người đã đi xuất cảnh nước ngoài trước và sau giải phóng, số còn lại thì ai cũng giàu có. Những ông bác, người cô, người chú mà anh em Yến mỗi khi gặp thấy người nào cũng đường bệ, vàng đeo đỏ tay mà nhìn rất xa cách. Những anh em cùng lứa khác trong họ thì rất đông, anh em Yến chẳng tài nào nhớ hết.

Chẳng gì ông nội Yến có đến bốn bà vợ chính thức, chưa kể số con rơi rải rác đây đó thì không biết hết. Con cháu của ông ở gần như khắp lục tỉnh, gần như tỉnh nào cũng có. Và bên nội chỉ có duy nhất là ba của Yến là tham gia cách mạng, còn lại hầu như tham gia chính quyền cũ, nhiều người là sĩ quan cấp tá, hoặc giữ vai trò quan chức trong các tỉnh, đúng là con cái của Hội đồng Mía khét tiếng khắp dãi miền Tây. Sau giải phóng thì những người này một số bị đưa đi học tập cải tạo và sau đó xuất cảnh gần hết, số còn lại thì bị liệt vào thành phần địa chủ, tư sảnh nên có nhiều mặc cảm trong đời sống mới. Ba là người duy nhất đi theo cách mạng trở về và là người vốn đã bị cả họ trước đó tuyên bố từ bỏ. Giữa người chiến thắng và người ở lại tuy đều là anh em ruột nhưng đối xử với nhau rất gượng gạo lạnh nhạt, nhất là những anh em ruột thịt nhưng ở dòng con khác, cùng cha, khác mẹ. Có lẽ chỉ còn lại mấy chú,em ruột của ba, cùng là con bà nội Yến giữ tình cảm thắm thiết với ba. Cũng chính vì lý do đó mà ba má của Yến đã không ở lại quê công tác mà về thẳng Sài Gòn làm việc.

Sau hai mươi mấy năm thì những hận thù lẫn mặc cảm đôi bên rồi cũng phôi pha, đều là anh em trong nhà cả, những năm sau này tình thân ấy ngày càng ấm áp hơn. Giờ đây, thì hầu như năm nào ba má Yến cũng về quê nội làm đám giỗ, chạp họ, cúng kiếng gì đó hoặc ghé chơi nhà người này người kia dăm ba lần và được các bác, các chú đón tiếp niềm nở, thân tình. Chưa kể những người đã xuất cảnh đi nước ngoài rồi thì nay mỗi khi về nước đều đến chào ba má, có quà cho mấy anh em Yến. Thậm chí còn có lời mời, sẵn sàng bảo lảnh cho mấy anh em Yến qua đó học tập, nhưng ba không đồng ý nên thôi. Bây giờ thì anh em Yến lâu lâu cũng về bên nội và được các bác, cô, chú yêu quý.

Trong tất cả các bà vợ của ông nội thì chỉ riêng bà nội của Yến với mà của cô Út là đối xử với nhau rất thân tình, không chia xa theo kiểu chủ tớ, không ghen tuông kiểu vợ lớn vợ nhỏ. Bà nội Yến luôn là người bênh vực cho mẹ con cô Út mỗi khi bị ông nội hay các bà khác đối xử tệ. Vì thế mà mẹ con cô Út rất quý mến và biết ơn bà, và cũng vì thế mà con của ba nội Yến cũng thân thiết với cô hơn cả. Mối tình thân ấy kéo dài đến khi ba Yến đi cách mạng trở về. Sau này ba Yến đón cô Út lên thành phố cho đi học, đi làm và nhất là khi các chú do công việc nên cũng lần lượt chuyển về thành phố hết thì ba về quê đón luôn má cô Út và bà nội Yến lên căn nhà trên đường Trần Quang Khải của ông nội để lại cho ba. Khi hai bà mất thì căn nhà này trở thành căn nhà thờ họ nhánh trên thành phố và giao cho cô Út trông nom.Mấy anh em và nhất là ba, ai cũng thương cô em gái Út độc thân, cuộc sống gặp nhiều cơ cực từ nhỏ. Sau khi nghỉ việc thì mấy năm gần đây cô Út lại đau ốm liên miên, cũng may cô làm ngành y nên cũng biết tự chăm sóc mình. Thương cô, ba và mấy chú trong nhà họp bàn nhau lại cắt cử con cháu qua ở với cô cho vui và cũng là trông nom nhà cửa mỗi khi cô bệnh. Trong đám con cháu cả trai lẫn gái xâm xấp gần hai chục kia có ba đứa tới trước, và chẳng đứa nào có thể ở lại được với cô quá hai tuần. Cô Út khó và kỹ quá, điều đó ai cũng biết, dăm bữa nửa tháng cố lắm rồi thì đứa nào cũng chuồn sạch. chương trình cắt cử các cháu được dừng lại, thay bằng thuê người giúp việc, nhưng bốn người độ tuổi già trẻ đủ cả cũng chỉ ở với cô chưa đầy một tháng thì bị cô đuổi thẳng. Ba của Yến là người anh lớn thương cô nhất mà cũng đành lắc đầu chịu thua tính cô.

Đi phải thật khẽ, cấm cười to nói chuyện trong nhà, cái ly nước lấy đâu thì để lại chỗ đấy, không có một hạt bụi trên ghế, cầm cái chổi quét nhà cũng phải tư thế nào . . .những yêu cầu cực kỳ chi ly tỉ mỉ của cô riết làm cho ai cũng ngán. Thế nhưng vẫn có một người chịu nổi cô, đó là chính đứa con gái của người anh, Hoàng Yến. Phải nói là cô Út thương Yến nhất trong đám cháu, chính vì tình thương ấy mà cô đâm ra dễ dãi với đứa cháu gái lau tau, lắm mồm, hay nhảy nhót, đùa giỡn suốt ngày không biết mệt này. Phải chăng vì những mối nặng nợ ân tình của bà nội Yến đối với mẹ con cô Út hay chính vì ba là người cưu mang đưa cô thoát khỏi cuộc sống cơ cực dưới quê ngày ấy, không ai biết, nhưng cũng có thể vì chính cô là người đã đở đẻ cho Yến nên thương cô bé này chăng, mọi người thường tự hỏi nhau như vậy. Hồi má mang thai Yến và Cường, thai lớn đang lẽ phải ở nhà, thế nhưng má vẫn ham vui ì ạch leo lên xe theo mấy người bạn đi chơi Hồ Cốc ở huyện Xuyên Mộc tỉnh Đồng Nam cũ, cũng may trời đất run rủi thế nào mà lần ấy lại có cả cô Út đi cùng. Lên chơi hơn một ngày thì má sáng sớm đi rửa mặt, đất trơn té nên động thai, kiếm mãi mới được chiếc xe than chạy ì ạch ra bệnh viện huyện, trên đường đi xóc ổ gà nên má đã sanh Yến ngay trong xe và Cường, con trai khôn là lỳ đòn hơn nên đợi đến nhà hộ sinh của bệnh viện mới chịu ra. Chỉ một mình cô Út trên xe loay hoay đỡ đẻ cho chị, chăm sóc cháu, cũng may cô là điều dưỡng viên nên chuyện này thành ra quen rồi.Chuyến đi đấy nếu không có cô Út thì không hiểu chuyện gì đã xảy ra, sau này má vẫn còn xanh mặt mỗi khi nhắc lại.

Một lần hôm đám giỗ bà nội, trong khi mấy anh em đang ngồi quây quần chặc lưỡi than thở cho hoàn cảnh của cô em gái Út mà lại không biết làm sao để giúp đỡ, bởi hết cách rồi thì, đột nhiên có ý kiến dè dặt của chú Sáu nhắc chừng ba, hay là anh Hai cho con bé Yến nhà mình qua bên Út đi, xưa nay Út vẫn thương nó lắm, mà nay nó cũng đã lớn rồi. Ừ nhỉ, ba vỗ trán la lên, sao anh quên lửng chuyện này.

Thế là hôm ấy khi Yến vừa đi học về là ba má kêu Yến vô buồng nói luôn. Cô bé ngớ người, chuyển qua ở luôn với cô Út à, con chưa nghỉ tới, mà Út khó lắm. Yến dặm chân, phụng phịu. Nói vậy thôi chứ thật ra Yến cũng thương cô Út lắm, chẳng biết cô khó với ai chứ vớ Yến cô luôn chăm sóc dịu dàng và chìu chuộng hết mực, vì thế chỉ ngần ngừ làm nư một chút thì cô bé chịu luôn, chỉ có điều hơi buồn là xa ba má, anh Hai với thằng Tí tò to xác. Lắm chuyện, từ nay càng ít có dịp cãi nhau với nó nữa. Nhà mình với nhà cô Út có xa là bao nhiêu đâu, ba má dỗ dành, lúc nào rảnh con về đây, ba má vẫn để phòng riêng cho con ở trên lầu đó. Yến chịu. Thế là Yến chuyển sng ở với cô Út, đến nay cũng được hơn năm năm rồi, từ hồi còn đang học năm đầu lớp mười cho đến nay đã là cô sinh viên năm thứ hai trường Đại học bán công Nguyễn Đình Chiểu.

Trước kia chỉ là khách và thỉnh thoảng qua chơi bên nhà cô thì khác, nay ở chung một nhà với cô thì khác và, quả là cô kỷ tính thiệt, Yến nhận ra điều đó. Đôi lúc Yến còn cảm giác cô Út là một người khó hiểu. Khó tính, đương nhiên là khó nhưng trong cách hành xử nhiều lúc cô làm cho Yến thấy ngạc nhiên. Vì đã từng nghe ba kể về hoàn cảnh cực khổ của cô hồi dưới quê, lớn lên có hiểu biết nên Yến rất thông cảm với cô, dù biết rằng nhiều lúc cô Út hơi kỳ quặc không thể hiểu nổi. Cẩn thận, kín kẽ nhưng nhiều lúc lại hơn lẩn thẩn. Cô hay ốm vặt, và đôi lúc dường như cô sợ sệt một điều gì đó không rõ ràng. Cô bé cho rằng có lẽ vì cô Út của mình bị ám ảnh những chuyện xưa quá nặng nề cho nên đến mấy chục năm rồi mà vẫn chưa quên, nên vậy.

Cuộc sống đối với cô Út như là cái máy được lập trình sẵn từ chuyện ăn mặc, nói năng, ngủ nghỉ… đều được cô làm theo một trật tự ngăn nắp trong mấy chục năm nay, không bao giờ thay đổi. Mà cô cũng không có ý định thay đổi, kể cả khi Yến về ở với cô, cũng vậy. Ăn cái gì, ăn vào giờ nào với loại chén nào, đọc báo ngồi cái ghế nào, tiếp khách chỗ nào, nghỉ vào giờ nào… thì, cứ nhất định phải làm như vậy và không được vi phạm, dù mưa hay nắng.

Nhiều lúc Yến thấy ngộp thở đến muốn phát khùng và mấy lần định bỏ về nhà mình vì không chịu nổi. Cô Út rất cưng nhưng cũng căn ke xét nét với đứa cháu gái từng ly từng tý. Chấn chỉnh Yến từ lời ăn tiếng nói cho đến cách nhai, cách gấp đồ ăn, rồi cả dáng đi, quay lưng qua lại phải như thế nào, thế nào. Bao nhiêu là bài học phải nhớ, khó quá, quá khó. Tuy nhiên Yến cũng biết rằng, có lẽ mình là đứa cháu cuối cùng trong dòng họ còn có thể ở được với cô, nếu mà nay Yến bỏ đi thì có lẽ từ đây đến cuối đời cô sẽ sống một mình trong cô độc, không còn ai nữa. Sợ tính khí của cô vậy nhưng Yến vẫn rất thương cô. Và Yến biết rằng, ngoài ba má, không ai cưng Yến bằng cô, một tình thương đầy dịu dàng âu yếm với đứa cháu gái lanh chanh bướng bỉnh. Nhẫn nại, mềm mỏng và cũng đầy nghiêm khắc như một người mẹ đối với đứa con gái. Mà nói thật, những điều cô Út dạy đâu có thừa, chỉ có điều đôi lúc nó làm cho Yến thấy bức bối, khó khăn quá. Nhiều điểm răn dạy của cô với Yến thật cách xa nhau đến hàng thế kỷ. Biết rằng những lời dạy về công – dung – ngôn – hạnh của cô tuy cổ hủ và có phần củ kỷ nhưng chẳng thừa nên Yến cũng ráng nghe theo dù không hoàn toàn. Cô Út thì cũng thỏa mãn phần nào. Ít nhất là Yến biết vâng lời, chỉ tội hơi đoảng nghe trước quên sau, nghe tai này lòn qua tai kia theo gió bay mất. Hôm sau nghe cô nhắc, Yến lại ngớ người ra và toét miệng cười, con quên mất tiêu rồi, Út nói lại đi. Nhiều lúc Yến làm cho cô Út mệt phờ với đứa cháu gái vô tư này, mai mà sau này lớn vào Đại học biết nghĩ, ý tứ hơn chứ cứ trước kia thì ngày nào cô Út cũng phải nói và thấy tức chết vì khan cổ nhắc nhở.

Khi Yến về thăm nhà, má dòm dòm, cười cười, khen. Con Yến nhà mình từ ngày qua bên Út ở tui thấy nó có vẻ chững chạc hẳn ra, ăn nói đi đứng đàng hoàng quá. Má, ứ… Yến đỏ mặt, trong lòng rất khoái chí. Má chỉ giỏi binh bả, con thấy bả vẫn vậy hà, dám còn chán hơn trước, thằng Tí Tò cười khanh khách chọc, coi nè, má nhìn bả đi mà xem, trời ơi còn bày đặt yểu điệu thục nữ nữa chứ, chán bà quá đi.

Yến tức quá trợn mắt, Tí Tò dám nói vậy hả, và thế là hai chị em chí chóe rượt nhau khắp nhà.

Má và ba dòm nhay, lắc đầu phì cười.

Chao ơi, cô Út săn sóc đứa cháu đến thế thì làm sao không thay đổi được.

Nhớ hồi mới về nhà cô Út ở, một lần Yến dỗi với cô vì bị cô la khi phát hiện Yến có bạn trai đưa về, Yến đã bỏ về nhà mình. Thế rồi ngay ngày hôm sau khi cùng mấy đứa bạn chạy xe, giỡn lách qua lách lại Yến bị đụng xe ô tô, tí chết. Trời mưa to và đang bệnh nằm nhà, nghe tin, đội áo mưa, cô Út hớt hải chạy vào bệnh viện thăm cháu. Nhìn cô mặt tái mét, đi đứng loạng choạng nhưng vẫn ráng ôm cái cà mèn cháo do cô tự tay nấu, ủ trong ngực cho ấm để đem đến cho cháu, cầm tay cô, Yến khóc sướt mướt vì cảm động, làm mọi người tưởng cô bé đau quá nên khóc. Ra viện là cô bé đòi về nhà cô Út ở ngay làm ba và các chú mừng húm, tưởng lại một phen mất công thuyết phục Yến nữa. Sau lần đó, dường như giữa hai cô cháu hiểu nhau hơn. Càng về sau này thì Yến càng nhận thấy cô Út của mình cũng thay đổi tính tình, dễ hơn xưa nhiều, nhất là sau khi Yến thi đậu váo Đại học. Cô yên tâm hơn bởi vì dầu sao thì nay Yến cũng đã là sinh viên rồi chăng.

Thế rồi có động trời không khi gần đây một lần Yến còn bắt gặp cô Út lẩm bẩm hát một mình nữa chứ. Thấy Yến tròn xòe mắt nhìn mình, cô Út ngượng quá, đỏ mặt thanh minh, là cô vô tình nghe bài hát này trong radio thấy hay nên hát thử theo ấy mà. Khi nghe Yến tường thuật lại trong buổi cơm chiều hôm ấy, ba trợn mắt còn má la, thiệt không, thiệt không, anh Hai liếc nhìn Yến, bé con lại bịa chuyện nữa rồi. Còn thằng Tí Tò cười khùng khục, ba má với anh Hai hơi đâu nghe bả nói làm gì, xạo vừa thôi bà nội ơi.

Thiệt lúc đó Yến tức muốn trào nước mắt.

Có lẽ mọi việc trên đời này đều có căn nguyên của nó.]

Vòng tay không đàn ông – Chương 3

Giảng viên Yên Thảo có hơn mười lăm năm sống, học tập và làm việc ở Pháp, quả thật thì ít nhiều Yên Thảo cũng bị ảnh hửơng một phần nào suy nghĩ, phong cách lối sống ở nước ngoài. Nhưng, điều đó không có nghĩa là nàng bất chấp tất cả những nguyên tắc đạo lý Á Đông để sống buông thả hết mình như suy diễn ác ý của một số người. Suy cho cùng, tất cả cũng chỉ là thói ghen ghét của người đời và, dù ghét hay không thì, mọi giảng viên của trường cũng phải thừa nhận nàng là một giảng viên dạy giỏi, rất thu hút được sinh viên. Giờ giảng nào của nàng trên giảng đường cũng kín mít sinh viên học. Yên Thảo biết cách truyền đạt kiến thức đến sinh viên một cách khúc chiết, sinh động. Với quan điểm dạy cởi mở, cô khuyến khích sinh viên tự tìm hiểu, tự do tranh luận, bình đẳng trao đổi hai chiều giữa sinh viên và giảng viên… tất cả chỉ nhằm mục đích duy nhất là làm sao kiến thức vào sinh viên có hiệu quả nhất. Nàng rất ghét kiểu tiếp thu kiến thức thụ động máy móc của sinh viên như “học trò cấp 4”, nghe được gì thì hì hụi ghi chép, và về nhà gạo, mai trả bài mà không hiểu gì… Nhìn chung sinh viên trong trường Đại học này thích cô giáo Yên Thảo bởi sự uyển chuyển trong giảng dạy, ý tứ chặc chẽ, ngôn ngữ dễ hiểu, đơn giản nhưng chính xác và rất hiện đại trong quan điểm sống. Chẳng thế từng có ý kiến cho rằng, lẽ ra với uy tính của mình thì cô Yên Thảo xứng đáng được bầu làm thủ lĩnh thanh niên của trường mới đúng bởi cô có sức thu hút rất mạnh đối với sinh viên. Tuy thế, rất nhiều ý kiến cản lại vì cho rằng nếu thế thì cả trường này chuyển sang sống như tây hết thì chết.

Cha của Yên Thảo là một giáo sư rất nổi tiếng. Ông nhiều năm là phó giám đốc Đại học quốc gia. Đến tuổi hưu thì ông chỉ nghĩ quản lý, chuyển sang làm công tác giảng dạy với tư cách chuyên gia. Mẹ nàng vốn là cán bộ hành chính của trường.Khi Đại học bán công Nguyễn Đình Chiểu này được thành lập trên cơ sở một nhánh của trường Đại học Quốc gia tách ra theo chủ trương xã hội hóa của chính phủ và sau đó có quyết định cho phép thành lập của Bộ Giáo dục và đào tạo, cha của Yên Thảo được trường Đại học Quốc gia cử sang tham gia hội đồng quản trị và là thành viên của Ban giám hiệu.

Hai ông bà lập gia đình khá muộn và chỉ có duy nhất một cô con gái là Yên Thảo. Vào đầu năm học cấp ba thì cô con gái cưng đã được bạn bè ông ổ Pháp bảo lãnh sang bên ấy học. Sau khi tốt nghiệp hệ tú tài (Bac) của Pháp thì Yên Thảo được giới thiệu chuyển tiếp du học theo diện trao đổi giữa các trường Đại học Pháp – Việt Nam, ngoài ra còn được tổ chức CNOUS của chính phủ Pháp cấp học bổng. Học tập hết mình và luôn đạt điểm cao qua các kỳ tuyển chọn nghiêm ngặt, sau khi tốt nghiệm Đại học hệ cử nhân (Licene) Yên Thảo đã học tiếp năm năm để đạt danh hiệu Maitrise tức thạc sỹ (Master). Có thành tích học tập xuất sắc nên nàng được trường chọn giữ lại để làm trợ giảng và cấp tiếp học bổng để tiếp tục theo học một chu trình chuyên sâu với việc nghiên cứu để có bằng DEA, tiến đến giai đoạn làm luận án tiến sĩ (Doctorat). Giai đoạn học này sẽ kéo dài từ 4 đến 8năm, tùy theo chương trình nghiên cứu và khả năng của người học. Mọi việc đáng lẽ là vậy và Yên Thảo cũng đã đi hơn nửa đoạn đường nghiên cứu làm luận án tiến sỹ thì sau đó gia đình Yên Thảo, nhất là mẹ nàng đã bày tỏ ý mong muốn nàng quay trở về Việt Nam sống với gia đình vì ông bà ngoại đã già rồi. Bỏ dở dang chương trình nghiên cứu làm luận án tiến sỹ, Yên Thảo miễn cưỡng rời Pháp sau hơn mười lăm năm sinh sống bên ấy. Về thành phố nàng được nhận ngay vào làm giảng viên Đại học của trường Đại học bán công này.

Thế nhưng cuộc sống không dễ hạnh phúc như mong muốn. Chỉ sau đó hai năm, cha mẹ Yên Thảo đột ngột qua đời trong một tai nạn giao thông thảm khốc. Đó là chuyến du lịch Vũng Tàu do Công đoàn nhà trường tổ chức nhân ngày nhà giáo Việt Nam 20/11. Đến gần thị trấn Bà Rịa vì phải tránh mấy đứa trẻ thả diều trên khúc quanh gần đấy, lái xe luống cuống làm xe lật. Nhiều người bị thương nhưng chỉ có hai người chết, đó chính là cha mẹ của Yên Thảo. Khó nói hết nỗi đau đớn bằng lời của Yên Thảo. Ngày ngày cô bị ám ảnh bởi những kỷ niệm còn lưu giữ đầy khắp trong ngôi nhà, sự cô đơn lạnh lẽo trống trải đến hốt hoảng trong ấy và nỗi niềm ân hận, dày vò khôn nguôi vì chưa kịp làm gì cho cha mẹ vui thì nay ông bà đã đi xa. Một thời gian ngắn sau đó nàng đã bán ngôi nhà của cha mẹ và dọn vào khu nhà chung cư cao cấp CMC do tập đoàn CMC của Pháp đầu tư xây dựng.

Ba mươi lăm tuổi, thông minh, sắt sảo và có một nhan sắc khá quyến rũ, nàng được nhiều người đàn ông ngưỡng mộ. Thế nhưng không hiểu sao đến nay cô giáo Yên Thảo vẫn sống độc thân một mình.

Sáng sáng nhìn mình trong gương, quay lưng lại nhìn qua vai thấy rõ những đường cong hấp dẫn và một gò eo hông tròn lẳn đầy đặn, Yên Thảo tủm tỉm cười. Nàng ngầm tự hào, kiêu hãnh về mình, và những lúc như thế nàng nghe thấy những tiếng thở dài sốt ruột của mẹ thoảng bên tai như khi bà còn sống với câuh ỏi, đến bao giờ nàng mới chịu lập gia đình. Cha thì đỡ hơn, dù sao cũng là một trí thức nên ông tôn trọng quyền chọn lựa của con gái, thế nhưng cứ nhìn ánh mắt của cha mỗi khi thấy những đứa bé chơi quanh nhà là Yên Thảo lại cảm thấy như mình có lỗi với cha mẹ. Đến bây giờ khi mẹ không còn nữa thì nàng mới hiểu nỗi lòng của mẹ, lý do tại sao mà bà nằng nạc đòi nàng phải về Việt Nam sống với gia đình. Bà sợ con gái mình cứ mãi miết chăm lo việc học hành thì sẽ không lấy được chồng. Ôi một nỗi lo rất giản dị của cha mẹ, chỉ tiếc rằng khi hiểu, con không kịp làm cho cha mẹ vui được nữa rồi. Nghĩ đến cha mẹ là Yên Thảo lại ứa nước mắt

Không thua kém bất kỳ ai về trình độ năng lực lẫn vị trí công việc, lại đẹp nên Yên Thảo luôn bị nhiều người tò mò bàn tán pha lẫn ngạc nhiên một cách cố ý vì thấy rằng nàng đến giờ vẫn chưa lập gia đình. Kén chọn, kiêu kỳ, làm cao hay còn vì gì khác, luôn là những lời xầm xì như vậy sau lưng nàng. Độc lập trong công việc và trong cuộc sống, lấy công việc nghên cứu và giảng dạy làm niềm vui nên nhiều lúc Yên Thảo không còn thời gian để vui thú đâu đó. Nàng cũng rất độc lập trong quyền tự chọn yêu ai và đến với ai nếu muốn, tính của Yên Thảo thế và nàng tự thấy hài lòng về điều ấy. Sống ở bên Pháp, nàng được nhiều đồng nghiệp kính trọng và họ không hề quan tâm đến cuộc sống riêng tư của nàng. Sau khi về Việt Nam thì nàng mới nhận ra một điều rằng mọi chuyện không hề đơn giản như vậy. Hình như ở một đất nước Á Đông như Việt Nam thì nếu ai đó có cụôc sống độc thân thì luôn phải chịu đựng nhiều sự dòm ngó nếu không nói là dèm pha, đàm tiếu, nhất là với phụ nữ, áp lực ấy lại càng nặng nềhơn. Từng chiều lòng cha mẹ, Yên Thảo cũng đã vài lần thử liếc mắt đưa tình, nhún nhường để tìm kiếm người đàn ông của lòng mình, nhưng qua mấy ngày tiếp xúc là nàng nhanh chóng chán ngán ngay, họ gây cho nàng cảm giác gì đó nhợt nhạt và tầm thường, trong khi người đàn ông mà Yên Thảo đòi hỏi phải hơn hẳn nàng một cái đầu về cả nghĩa đen lẫn nghĩa bóng. Hơn nữa, nàng nhận thấy đặc điểm chung của đàn ông Á Đông mà nàng từng gặp là hình như bọn họ có vẻ ghét hay nói cách khác là né tránh không muốn yêu những người đàn bà thông minh sắc sảo hơn họ trong cuộc sống. Dường như họ quen nhìn đàn bà kém cỏi hơn họ, cho rằng đã là đàn bà tức là phải ngoan ngoãn nghe lời, phải biết yêu chiều lẫn cam chịu. .. Một quan niệm hết sực cổ hủ thật khó chịu nổi, nàng tự hỏi phải chăng tất cả đàn ông Á Đông đều như vậy. Hay thật ra vì trái tim của nàng không còn tìm thấy sự rung động nào với những người đàn ông xung quanh bởi vì họ quá kém tài so với nàng, chưa kể tính sĩ diện hão của người đàn ông luôn thích làm ông chủ trong mọi mối quan hệ theo kiểu chồng chúa vợ tôi… Chính vì thế, mặc cho mẹ sốt ruột đi ra đi vào, mặc cho cha kín đáo thở dài, Yên Thảo vẫn tỉnh bơ. Chỉ đến bây giờ, khi nhận ra điều ấy làm cha mẹ buồn thì chao ơi, cha mẹ còn đâu. Tự nhiên nàng thấy mình bất hiếu quá.

Sống độc thân và khá thoải mái trong giao tiếp với mọi người cho nên Yên Thảo đã trở thành cái đích để cho nhiều lời nói xiên xỏ, nhiều ngụ ý. Nhiều người cho rằng, bất kỳ người đàn bà nào đã từng ở bên tây thì đa số đều dễ dãi buông thả, lên giường ngay nếu muốn. Một kiểu suy nghĩ tầm thường và xúc phạm đến phụ nữ, bởi cuộc sống luôn có những mặt trái lẫn phải của nó. Yên Thảo bỏ ngoài tai mọi lời xì xào, bởi nàng có nguyên tắc sống riêng của mình. Với nàng, tình yêu luôn thiên liêng và cao cả. Đã từng yêu, từng đau khổ, thậm chí có lần tính tự tử vì yêu, nàng đâu phải là người đàn bà có trái tim băng giá, chỉ có điều, người đàn ông mà nàng thầm mong ước tưởng tượng trong lòng vẫn chưa thấy xuất hiện. Nàng ớn những gã đàn ông bạc nhược thảm hại và, nếu không nói quá thì có những kẻ sống rất hèn và đầy thủ đoạn, không có một chút gì gọi là chí khí nam nhi cả. Cứ thử nhìn ngay những giảng viên đồng nghiệp trong trường của nàng thì biết. Có kẻ mang tiếng là thầy đứng trên bục giảng luôn tự hào bởi câu nói “nhất tự vi sư, bán tự vi sư” nhưng chẳng hề học hỏi thêm hay đọc sách. Họ không nghe nhạc, không xem phim, cũng chẳng quan tâm đến chính trị hay thể thao… Họ chỉ thích có dịp là đi nhậu, là tăng hai, tăng ba… Và khát khao kiếm tiền bằng mọi cách. Vì vậy trong lòng Yên Thảo đến nay vẫn băng giá mỗi khi nghĩ đến chuyện yêu một người đàn ông nào đó. Dễ hiểu tại sao hơn một năm đứng lớp giảng dạy, ngoài sự kính trọng lẫn yêu quý của sinh viên và đồng nghiệp, có không ít những lời nói ghen ghét thiếu thiện chí về nàng. Nhưng Yên Thảo kiêu hãnh đạp bằng dư luận đi qua để sống và làm việc.

Thời gian gần đây Yên Thảo thấy trong lòng mình có nhiều ưu tư. Hình như trên khóe mắt bắt đầu xuất hiện vài nếp nhăn mờ và thảng trên vai có vài sợi tóc rụng. Không quá quan tâm đến vẻ bề ngoài, thế nhưng những tín hiệu báo động ấy cũng làm cho Yên Thảo giật mình. Công việc đến rồi công việc đi, các lớp học trò cũ rồi mới, mọi niềm vui bù khú với bạn bè, học trò rồi thì cũng qua và cuối cùng cũng chỉ còn một mình nàng lủi thủi đi về trong những chiều muộn, cô đơn làm sao. Bề ngoài nàng luôn là một người đàn bà mạnh mẽ đầy kiêu hãnh. Nhưng vẫn có những đêm thức giấc nửa chừng theo thức đếm từng tiếng chuông lễ nhà thờ, mong cho trời mau sáng, lắng nghe tiếng tắc kẻ tắc bọp trên mái nhà mà chợt thất đêm sao dài quá. Cuối cùng thì Yên Thảo vẫn là một người đàn bà cô đơn bởi sở thích ít, và niềm vui duy nhất của nàng là đọc sách, nghiên cứu… Bạn bè của nàng không nhiều vì những người cùng quan điểm hiểu nhau rất hiếm, nàng cũng mới về Việt Nam được hơn hai năm nên nhiều chuyện cũng còn lạ lẫm.

Nhớ ngày nhận việc đầu tiên, Yên Thảo đã gây sốc cho ông trưởng phòng tổ chức của trường. Nàng mặc một áo pull bằng len mỏng pha polyester màu xanh nhạt, váy jean ngắn với thắc lưng trắng bản to, đi giày bốt da cao gần đầu gối, tóc cột cao, make up mắt nhũ xanh và tô môi son màu cam đậm. Khi nàng đến cổng, giằng co mãi bảo vệ mới chịu cho vào vì không tin rằng đó là cô giáo. Lũ sinh viên của trường huýt sáo lia lịa, la ó khi thấy Yên Thảo đi qua. Chuyện đến tai cha nàng, vừa trên tư cách là người lãnh đạo của nhà trường vừa trên tư cách là một người cha, ông lắc lư mái tóc bạc, phê phán, này này con đang ở Việt Nam đấy nhé. Thì sao ạ? Thì phải ăn mặc cho kín đáo đàng hoàng, con là cô giáo mà. Yên Thảo phì cười, vòng tay ôm cổ cha, đây là bộ đồ lịch sự nhất của con đấy. Báo hại cho mẹ nàng mất cả tuần đi chọn quần áo cho Yên Thảo để nàng có thể lên lớp được

Mang quan điểm giảng dạy từ bên Pháp về, với Yên Thảo, sinh viên phải là một chủ thể tích cực tham gia vào quá trình giảng dạy của giảng viên và trong giảng dạy phải có sự kết hợp giữa lý thuyết và thực hành, sự kết hợp giữa kỷ thuật, văn hóa và lợi ích với các quy luật để đáp ứng triệt để các nhu cầu của sinh viên. Thật ra quan điểm này của nàng là dựa trên những quan niệm về xã hội học và quan niệm về xã hội hệ thống giáo dục của Dewey và E.Claparède. Thoải mái trong giảng dạy, kích thích tối đa tâm lý sinh viên trong tíêp thu kiến thức bằng cách cắt kiến thức ra thành những đơn vị nhỏ và liên kết với nhau lại thành một chương trình chặt chẽ, tìm mọi cách truyền đạt tri thức tốt nhất để cho sinh viên có thể hiểu và nắm được những đơn vị kiến thức ấy.

Thế nhưng đây lại được hiểu như là cuộc “nổi loạn” chưa từng có của giảng viên Yên Thảo tại ngôi trường Đại học mở bán công này. Nó chính là sự đả phá trực tiếp vào những phương pháp giảng dạy sư phạm truyền thống của trường, bởi phương pháp truyền thống chính là xoáy quanh vấn đề quyền lực của người giáo viên, quyến lực của kiến thức, quyền lực của các thể chế và quyền lực của nhóm. Trong cách giảng trước nay thường bao giờ cũng bắt đầu bằng việc truyền đạt những kiến thức đơn giản từ trực quan có phân tích tiến triển theo kiểu ghi nhớ và kèm theo các nguyên tắc thi đua như: học tốt làm việc tốt được khen thưởng và ngược lại thì bị quở trách.

Thật ra Yên Thảo không hề có ý đã phá phương pháp giảng dạy truyền thống nhất là đụng chạm đến vấn đề tối kỵ trong giảng dạy hiện nay đó là sự kính trọng tuyệt đối của sinh viên đối với giảng viên dựa trên nguyên tắc quyền lực có tính tập tục từ lâu đời. Tuy nhiên theo nàng, quyền lực của người thầy sẽ phải biến thiên theo thời gian nhất là khi xã hội đang trên đà phát triển nhanh như hiện nay và cần tránh sử dụng quyền lực nếu được hiểu như là sự đe dọa, trấn áp lẫn trừng phạt sinh viên. Nàng nhận thấy những phương pháp giảng dạy truyền thống của trường nàng đã bộ lộ điểm yếu bởi nó không xuất phát từ tâm lý rõ ràng, mạch lạc, có ý thức của giảng viên khi đứng lớp và họ cũng hoàn toàn không xuất phát từ quan điểm giáo dục chính là những nổ lực trang bị kiến thức lẫn tâm lý ch sinh viên khi bước vào đời. Và logic học của sinh viên khi tiếp thu kiến thức từ người thầy phải có sự hứng thú,sự hài hòa định trước và sự phát huy sáng tạo trong tiếp thu kiến thức. Trong mấy năm đứng giảng, nàng đã từng bước khéo léo thay đổi dần phương pháp giảng dạy cũ bằng phương pháp giảng dạy mới, áp dụng từ từ tránh gây sốc, thế nhưng nó vẫn gặp phải sự phản ứng quyết liệt từ phía đồng nghiệp. Rõ ràng thiện chí của nàng đã được hiểu thành sự thách thức các giảng viên khác bởi theohọ giảng viên và sinh viên không thể bình đẳng với nhau được, giảng viên là người thầy và là người truyền thụ kiến thức, và trách nhiệm của sinh viên là phải học và phải phục tùng tuyệt đối người thầy, do vậy mọi sự trái ngược đều hiểu như những quan điểm phản giáo dục. Thế nhưng mãi hai năm sau người ta mới chính thức đem nàng ra “luận tội”. Một cuộc hợp khá rình rang, được chuẩn bị công phu với đông đủ các ban bệ của trường được mời vào ngày họp khoa thường lệ. Tuy nhiên đến giờ phút cuối không hiểu sao có ý kiến chỉ đạo, nên chỉ còn là buổi họp góp ý trong phạm vi hẹp về phương pháp giảng dạy trong tổ bộ môn với sự tham gia của khoa chuyên trách, mọi thành phần khác không cần thiết phải tham dự, tránh gây ồn ào. Nhiều người bị hẫng.

Trong căn phòng họp của tổ bộ môn có mặt toàn bộ giáo viên của tổ, thêm Ban chủ nhiệm khoa và phòng tổ chức nhà trường cũng tham dự. Không hiểu sao cả mấy vị phụ trách công đoàn lẫn hội phụ nữ cũng có mặt. Yên Thảo nhìn ngạc nhiên, những thành phần này không hiểu có mặt để làm gì khi trên bảng thông báo ghi rõ hôm nay chỉ là buổi họp tổ bộ môn. Hay là họ sợ nàng bị chèn ép nên phải có mặt để bảo vệ quyền lợi, nàng lắc đầu, cười.

Sau dăm ba câu dạo đầu màu mè đùa nhạt thếch hơn nước lã, vị phó giáo sư, tiến sỹ, phó trưởng khoa kiêm tổ trưởng tổ bộ môn đứng lên hùng hồn phát biểu lên án nàng gay gắt. Theo ông, giảng viên Yên Thảo đã và đang phá vỡ những phương pháp giảng dạy truyền thống của trường từ xưa đến nay. Bằng những trích dẫn dài dòng lê thê những câu kinh điển trong các cẩm nang chính trị và các quan điểm giảng dạy của các nhà giáo dục Xô Viết cũ rích để đi kết luận.

– Với phương pháp giảng dạy phóng túng theo kiểu phương tây, không theo phương pháp truyền thống trên tinh thần tôn sư trọng đạo của người Việt Nam chúng ta, giảng viên đã và đang làm mất uy tín của các giảng viên khác trường ta, vô hình chung đã kích thích cho sinh viên hỗn láo, chống lại thầy cô…

Lời lẻ đao to búa lớn, quy kết, nghe cứ như sắp có bạo loạn đến nơi.

Đã có vài tiếng reo vui nho nhỏ, vài ánh mắt đắc ý nhìn Yên Thảo vì tin rằng chuyến này thì nàng chỉ có nước mà xin nghỉ việc.

Nhìn con người ốm yếu, cặp kín cận dày cộp như vỏ đít chai đeo trên khuôn mặt teo tóp và, một mái tóc mới nhuộm đen nhẫy của vị tổ trưởng bộ môn, bỗng nhiên Yên Thảo lại thấy thương hại chứ không thù ghét con người này. Cả đời ngoi ngớp, không biết bằng cách nào lấy được cái học hàm phó giáo sư sau mấy chục năm làm con mọt bàn giấy, nhẫn nại trên giảng đường nói thao thao bất tuyệt những hiểu bíêt rỗng tuếch, ông ta như một cỗ máy già nua cũ kỷ đáng lẽ phế thải lâu rồi. Còn mảnh bằng tiến sĩ cũng là “lên đời” sau một đêm ngủ thứcc giấc, chuyện kỳ diệu này mà chỉ ở Việt Nam mới có, đáng ghi vào sách kỷ lục của thế giới. Con người đó cả đời lúc nào cũng lật đật, vội vã, và rúm ró sợ hãi, ở nhà thì bị vợ chửi hớn thú, con cái coi thường quá người dưng, còn đồng nghiệp thì thương hại nhiều hơn kính trọng. Vâng, thế mà lâu lâu cũng đảo một vòng xuống các tỉnh để làm thỉnh giảng cho các ông bà quan chức địa phương học bổ túc văn hóa bằng cấp để nhằm giữ ghế. Lên tổ trưởng bộ môn là nhờ anh em thương hại dồn phiếu, làm phó khoa thì chẳng qua là ghế trống có tiếng mà không có miếng. Con người mà xem như con gián lúc nào cũng lẩn lút trong bóng tối. Hồi còn sống, ba của Yên Thảo vẫn thường nhận xét, chú ấy thì tốt nhưng tội tốt quá, mà ở đời này cái gì tốt quá thì thành ra lại hỏng, và lại dát nữa, chú ấy là vậy. Chuyện Yên Thảo bị lôi ra đấu về phương pháp giảng dạy và phong cách sống của nàng thì cũng âm ỉ lâu rồi, tuy nhiên khi cha nàng còn sống, bóng rợp của ông phủ rộng quá nên nhiều kẻ ghét nhưng sợ. Giả như nếu như ông có ho hắt thì cũng có vị lãnh đạo Bộ lắng nghe, chẳng gì ông cũng là một chuyên gia đầu ngành nổi tiếng, chưa kể một vài vị lãnh đạo bộ hiện nay vốn là học trò, em út cũ của ông. Và ở trường này thì ông còn là một lãnh đạo, họ tức nhưng đành ấm ức nín thinh. Chỉ sau khi ông qua đời mấy tháng thì họ mới dồn toa lại, lập tức tung những lời đã kích dồn dập tấn công Yên Thảo. Việc phải đưa nàng ra tổ bộ môn và có mời lãnh đạo khoa lẫn đại diện ban giám hiệu nhà trường dự như dự định ban đầu để gọi là phân tích, đánh giá phương pháp giảng dạy của giảng viên Yên Thảo là việc làm bất đắc dĩ của vị tổ trưởng bộ môn này, ông ta đã bị sức ép quá nên đành phải vậy

– Tôi hoàn toàn thông cảm với Thiện Chí của giảng viên Yên Thảo, tuy nhiên như A. Cuvillier đã nhấn mạnh “cá nhân không chỉ là con người chung chung. Chuyển từ cá nhân này thành cá nhân khác chỉ có thể thực hiện được bằng một nổ lực nhọc nhằn…” Trong điều kiện ấy “Đức tính đầu tiên mà giáo dục cần phải trau dồi cho trẻ là tinh thần kỷ luật”. Và đây là quy luật được chứng minh trong quá trình hình thành phát triển của luân lý xã hội.

À, cuối cùng thì vị phó giáo sư nàycũng biết nhắc đến quan điểm của nhà giáo dục học A. Cuvillier và bởi A. Cuvillier là người công kích dữ dội các phương pháp giảng dạy mới mà theo ông các phương pháp này phản ánh “tình trạng hỗn loạn về kiến thức và đạo lý của thời đại … gây tai hại không kém điện ảnh với báo chí, tính hăng hái và sự sáng tạo cá nhân”. A. Cuvillier đã viện dẫn M.A.Bloch trong triết học của giáo dục học mới để khẳng định rằng các phương pháp giáo dục mới đã biến học sinh thành “một con người thiếu kiên định và không thể tập trung tư tưởng”. Sao ông ta không nhắc luôn đến những quan điểm của hai nhà nghiên cứu giáo dục Despins và Bartholy mà gần đây đang quấy động trở lại tư tưởng của A.Cuvillier trong việc phê phán những phương pháp giáo dục mới. Yên Thảo nhìn ông ta, châm biếm. Nàng không muốn tranh cải với vị phó giáo sư này về những quan điểm của A.Cuvillier khi xét về thời đại và những quan niệm truyền thống trong giáo dục của ông ta. Nhưng nàng rất muốn nhắc rằng, trong khi bảo vệ quan điểm của mình thì A.Cuvillier đã chỉ trích một số hình thức quá đáng nếu không muốn nói là nực cười về các phương pháp giáo dục mới chứ không phải chính những phương pháp ấy. Cũng như chính M.A.Bloch, dù bác bỏ thuyết nhị nguyên nhưng ông vẫn nhấn mạnh đến “những giới hạn khi đặt lòng tin vào trẻ”. Do vậy, A.Cuvillier khi chỉ trích những phương pháp giáo dục mới thì cũng chỉ là mới hình dung ra chứ không phải là những phương pháp bày trong những nguyên tắc cấu thành của nó.

Vị phó giáo sư tổ trưởng bộ môn của Yên Thảo đã trích dẫn sáo, bởi ông ta hiểu không chính xác ý nghĩa lẫn hoàn cảnh hình thành quan điểm của A.Cuvillier.

– Theo tôi hiểu thì, suy cho cùng, tất cả các phương pháp giáo dục của chúng ta cùng có chung một mục đích là làm sao cho sinh viên có thể tiếp thu tri thức một cách trực tiếp, qua so sánh để rút ra được những điều cơ bản nhất mà sau này các em có thể vận dụng, phát triển trong các tình huống khác nhau của cuộc sống. – Nàng đứng bật dậy, nhếch mép cười nhạt, trả đũa vị phó giáo sư tổ trưởng tổ bộ môn của mình. Ánh mắt quắc nhìn của Yên Thảo làm cho ông ta rúm người và quay đầu nhìn đi nơi khác, khổ sở né tránh. Tôi hoàn toàn hiểu kinh nghiệm giảng dạy của các giảng viên chúng ta trong trường này, ai cũng có những kinh nghiệm mở rộng bài giảng một cách sâu sắc riêng, có thể được thể hiện dưới mọi hình thức, trực tiếp hay gián tiếp. Giảng viên phải có trách nhiệm truyền đạt các tri thức đến với sinh viên, bằng cách nào tùy theo trình độ hiểu biết của giảng viên đó. Không biết ông đã đọc “Bàn về giá trị” của I.Ph.Xvatcôvxki?

Nhìn vị phó giáo sư đang co người lại thật thảm hại. Ai ở khoa này mà chẳng biết đến trình độ giảng dạy của ông. Và bản thân ông ta cũng biết rất rõ điều đó nên luôn cảm thất bị chạm nọc nếu có lời thì thầm nào đó về việc giảng dạy của ông ta.

Thế nhưng lập tức cũng có vài ý kiến bật ra từ những giảng viên khác trong tổ, họ cho rằng, vì Yên Thảo sống bên Pháp lâu quá nên nàng không tiếp thu được các phương pháp giảng dạy trong nước, nàng đã cố tình đơn giản hóa những phương pháp dạy truyền thống bằng cách hạ thấp những phương pháp này. Cái gọi là tự do, dân chủ và mềm dẻo trong giảng dạy của giảng viên Yên Thảo chẳng qua là một kiểu khuyến khích tính vô tổ chức, vô kỷ luật và có chiều hướng phá vỡ những nội quy quy định của nhà trường áp dụng đối với sinh viên bao lâu nay… Những lời tấn công dồn dập mang tính cấp tập bỗng làm cho Yên Thảo mất bình tĩnh và nàng tiếp tục bảo vệ quan điểm của mình, vặc lại tất cả. Theo nàng, thật ra bản chất phương pháp giảng dạy của nhiều giảng viên trong trường luôn mang nặng tính giáo huấn, độc đoán và chủ nghĩ hình thức, vừa duy tâm vừa duy lý, nàng mỉa mai nhắc đến câu nói của René Hubert “cố gắng dung hợp Descarter và Locke”. Quả là một quả bom nổ trong cuộc họp khi nghe những lời trả đũa sâu cay này của nàng. Có vẻ như xuất hiện rõ ranh giới giữa hai bên, một chục giảng viên đàn ông ngồi sát nhay và một bên là Yên Thảo, cô độc xù lông để tự vệ chính mình với vài người bỏ phiếu trắng.

Bầu không khí thật ngột ngạt dù cho hai chiếc máy lạnh đã mở hết số. Nhận thấy cứ tiếp tục tranh cải như thế này thì không biết đến bao giờ mới chấm dứt, giáo sư Trưởng khoa và cũng là người đại diện của Ban giám hiệu của trường đến dự cuộc họp đã ra quyết định chấm dứt cuộc họp. Ông cũng là một trong những người bạn rất thân của cha Yên Thảo và là một người mà nàng rất kính trọng từ trình độ nghề nghiệp đến nhân cách sống. Sau khi cha mẹ đột ngột qua đời thì ông vẫn là chỗ dựa tinh thần cho nàng trong bao nhiêu tháng ngày qua. Nhìn nàng, ông lắc lư mái tóc bạc như ngầm trách móc sự trả đũa có phần cay nghiệt của nàng đối với vị tổ trưởng tổ bộ môn, dù sao thì cũng là đồng nghiệp cả, cùng đứng trên bục giảng với nhau sao nỡ lại nói với nhau như thế. Hiểu và Yên Thảo bỗng thấy thẹn.

– Về mặt lý luận thì trong tâm lý sư phạm và lý luận dạy học thì từ lâu người ta hay trích dẫn một luận điểm của V.I.Lênin như sau “Từ trực quan sinh động đến tư duy trừu tượng và từ đó đến thực tiễn”. Từ luận điểm này mà nhiều người cho rằng nó tái tạo sơ đồ chuyển từ tri giác và biểu tượng sang tư duy trừu tượng để áp dụng trong các tình huống thực tiễn và khẳng định phù hợp với “con đường biện chứng” của nhận thức

Gõ gõ ngón tay lên bàn, ông hắng giọng.

– Trước hết chúng ta phải hiểu luận điểm này của Lênin trong ngữ cảnh của nó bởi nó liên quan đến những phát biểu của Hêghen đã được Lênin trích dẫn, đánh giá. Hêghen trình bày quan điểm của mình từ tính đa dạng, cảm tính, trọn vẹn, phong phú… là nội dung của khái niệm trừu tượng, nhưng nghèo nàn hơn tính cụ thể cảm tính. Chính vì vậy mà trong “Bút ký triết học” Lênin cũng đã nói đến sự trừu tượng hóa lý thú này. Trích dẫn từ Hêghen là vì Lênin muốn đưa ra một suy luận là: Tư duy đúng đắn, đi từ cụ thể đến trừu tượng, không xa rời chân lý mà là tiếp cận nó. Ông đã nhận ra đặc điểm mang tính nhận thức của trừu tượng hóa mà không bị giảm sút trong khuôn khổ của cách lý giải truyền thống. Tại sao tôi phải nói với các thầy cô điều dông dài này, vì chúng ta phải hiểu nguyên tắc tính khoa học trong dạy học ở điều kiện cuộc sống hiện nay không phải là công việc dễ dàng. Nó là cơ sở tâm lý học, lý luận học rộng rãi và được chi tiết hóa vào việc thiết kế khi truyền đạt kiến thức và tổ chức lĩnh hội những tri thức ấy trong nhà trường. Chúng ta phái biết tri thức khoa học (mà chúng ta đã và đang truyền đạt cho sinh viên) không phải là sự tiếp tục làm sâu và mở rộng thêm một cách đơn giản kinh nghiệm hằng ngày mà đòi hỏi tạo các phương pháp mới (về giáo dục) để trừu tượng hóa, phân tích, đánh giá khái quát, đặc biệt là cho phép phát hiện các mối liên hệ bên trong của các sự vật, bản chất của chúng và các con đường đặc biệt để truyền thụ đến cho các em. Thực tế trong giảng dạy nhiều năm tôi nhận thấy, đôi lúc chúng ta cũng bỏ qua đặc điểm này.

Do vậy, theo tôi, chúng ta nên ngừng tranh cãi nhau tại đây. Chúng ta phải hiểu rằng, phương pháp giáo dục nào, truyền thống hay hiện đại, đều cùng mục đích cung cấp cho các em các khái niệm khoa học thật sự, phát triển cho các em tư duy khoa học, năng lực tiếp tục lĩnh hội độc lập với một số lượng tri thức khoa học ngày càng lớn để các em có thể tự tin bước vào đời sau này. Đây là nhiệm vụ hàng đầu, như từ xưa tới nay vẫn thế, phải luôn được đặt ra một cách đúng đắn trong lý thuyết kinh nghiệm truyền thống về tư duy.

Không rõ ràng lắm trong lời phát biểu thật ra ông nghiên về bên nào, tuy nhiên nó cũng giải tỏa được bầu không khí căng thẳng và hiểu một khía cạnh nào đó thì nó ngầm như bênh vực cho giảng viên Yên Thảo, dù không hẳn là tán thành những ý kiến vừa rồi của nàng. Nhìn Yên Thảo, cũng là cô cháu gái, con người bạn mà mình rất mực yêu quý, vị giáo sư này nói nhẹ nhàng:

– Thưa các thầy cô, xin tất cả hãy nhớ, giáo dục cũng là một nghệ thuật.

Cuộc họp đến đấy thì tạm ngừng, sự việc lơ lửng, không có kết luận cụ thể. Tuy thế sao đókhi gặp riêng Yên Thảo trong phòng làm việc của mình, vị giáo sư trưởng khoa cho biết rằng, đã có đơn tố cáo nặc danh lên đến tận ban lãnh đạo Đại học quốc gia. Ngay cả những đồng nghiệp có thiện cảm với Yên Thảo thì cũng gọi nàng là giảng viên gây “sốc”. Rồi có người còn trực tiếp khiếu nại lên Ban giám hiệu trường. Rất may lãnh đạo cấp trên là những người tốt và hiểu biết, và nhất là sinh viên của nàng dạy thì điểm lúc nào cũng cao. Ông đề nghị Yên Thảo cũng nên điềi chỉnh lại một số quan điểm trong giảng dạy. Ông hiểu nàng và thừa nhận thiện chí, mục đích của nàng, nhưng ông vẫn lưu ý một số điều mà theo ông là nàng cũng nên rút kinh nghiệm. Rất kính trọng ông như cha và cũng không muốn ông thêm phiền muộn, một con người cả đời quen làm công tác nghiên cứu, viết sách và giảng dạy hơn là tham gia vào làm công tác quản lý, nghe đâu ông vừa mới có quyết định bổ nhiệm làm hiệu phó phụ trách chuyên môn của trường. Yên Thảo hứa với ông, dù trong lòng không vui. Hiểu nàng đang nghĩ gì, vỗ vỗ vai, vị giáo sư thở dài, nói vẻ ngường ngượng, trong cuộc sống bao giờ cũng có những điều không như ý đâu, cần phải biết điều chỉnh để mà sống cháu ạ.

Nhìn vị giáo sư khả kính đang bước đi, Yên Thảo ngao ngán, đấy là một lời khuyên chân thành hay chính là sự nguy biện đầu hàng? Tại sao tại ngôi trường này trong giảng dạy người ta không chịu khơi gợi, hướng dẫn, trao chìa khóa giải mã, kích thích sinh viên nghiên cứu tìm tòi sáng tạo trong học tập hơn là cứ khăng khăng đóng hộp kiến thức và trao cái hộp đó cho sinh viên? Tại sao thứ tư duy giảng khuôn sáo, cũ kỷ, tẻ nhạt này dù đã bước sang thế kỷ 21 rồi mà vẫn tồn tại và thậm chí còn trở nên phổ biến? Lần đầu tiên trong đời sau mấy năm làm công tác giảng dạy, Yên Thảo thấy chán nản trong lòng.

Yên Thảo buồn bã bước chậm theo dọc hành lang của trường, lao xao bên tai nàng lời chào của mấy sinh viên. Nàng gật đầu trả lời và nhanh chóng lấy xe đi về ngay.

Có còn gì vướng bận nữa đây nhỉ, cha mẹ đã đi xa cả rồi, Yên Thảo tự hỏi mình khi nhớ đến mấy cái mail của bạn bè gửi qua từ Pháp nhắc nhở nàng về công trình làm luận án tiến sỹ còn đang dang dỡ.

Vòng tay không đàn ông – Chương 4

Châu ngồi ngắm nghía soi mình chá chê trong gương, hết chải thử các kiểu tóc đến tỉa tót vài sợi lông mày, rồi thử một loạt son môi kem dưỡng da nào đó. Nhìn Châu loay hoay làm đẹp, ngồi trên giường, Yến phì cười lắc đầu. Sao dạo này cô nương của tôi chảnh thế không biết, son phấn ăn diện ghê quá. Nhưng Yến cũng phải thừa nhận nhìn Châu ngày càng đẹp ra, hấp dẫn hơn nhiều. Là đứa biết cách ăn mặc thời trang, gia đình lại khá giả, chiều chuộng nên Châu tha hồ mà tung tẩy. Bọn con trai trong trường mỗi khi thấy Châu xuất hiện là huýt sáo, trêu ghẹo lia lịa và không thiếu gì cây si thập thò trước lớp lẫn trước bãi xe và thường dăm ba anh chàng hộ tống lẽo đẽo theo về tận nhà. Con gái xinh đẹp đương nhiên phải vậy thôi. Là bạn thân nên nhiều lúc Yến cũng thấy hãnh diện vì bạn gái của mình, chỉ thỉnh thoảng nhắc chừng Châu đừng có lo sửa soạn quá mà bỏ quên chuyện học hành. Ngược lại với Châu, Yến chẳng mấy khi sửa soạn để ý gì cả, nhiều lúc làm Châu phát tức. Sao tôi thấy bồ có vẻ bình thường quá vậy. Kệ. Yến cười lắc đầu không quan tâm, làm đẹp hả đương nhiên đứa con gái nào chẳng muốn đẹp, chỉ có điều Yến không quá màu mè như Châu thôi. Còn chuyện tình cảm, cô bé tin rằng sẽ có một lúc nào đó tự nhiên rồi nó sẽ đến, còn trẻ mà hơi đâu lo làm gì cho mệt. Nếu muốn Yến cũng có dăm ba cái đuôi lẵng nhẵng theo sau đấy chứ, chỉ có điều cũng như Châu vậy thôi, trái tim của Yến đến giờ vẫn chưa thấy xao động trước bất kỳ chàng trai nào.

Với một đứa con gái, ngoài một gương mặt đẹp lẫn ánh mắt và làn môi rất quan trọng ra thì còn đặc điểm hấp dẫn nhất để mấy thằng con trai gà tồ tròn mắt mỗi khi nhìn chúng ta đi qua, đố bồ là gì? Nghe Hoàng Châu hỏi, Yến bỏ cuốn sách đang đọc xuống, cười hic híc và đoán nào là làn da, ánh mắt, mái tóc… Châu lắc đầu lia lịa và đến khi Yến đầu hàng thì Châu mới cười chúm chím, kéo Yến đứng dậy rồi cười hì hì và vuốt nhẹ qua người làm Yến bị nhột la oai oái
– Đây nè bồ… cái này nè….

Cái mà Châu nói chính là vẻ no tròn của bộ ngực Yến mà theo Châu luôn là điểm đặc biệt gây ấn tượng nhất đối với bọn đàn ông con trai. Nhìn khuôn mặt nghệt ra của bạn, Châu bĩu môi:

– Bồ thấy không, mấy chị chưa có chồng thì lo trang điểm sửa soạn thấy ghê, còn mới đó vướng chồng, con vào một chút thì cứ là… cứ là…

Nhìn điệu bộ của Châu vung vẩy theo cánh tay, Yến cười ngặt nghẽo.

– Cho nên phải biết chăm sóc đó… làm theo tui nào…

Châu kéo Yến ra sàn nhà, ra lệnh. Yến lắc đầu quầy quậy.

– Thôi, đoạn này đang hay.

– Đọc… đọc… – Châu gắt – Lúc nào cũng đọc sách, riết rồi có ngày bồ thành bà già liền đó.

Và mặt kệ Yến phản đối, Châu vẫn hăng hái kéo Yến đứng thẳng theo mình để tập. Nể bạn, Yến miễn cưỡng đứng dậy làm theo.

Hoàng Châu đứng thẳng, hai tay chéo thòng xuống phía trước. Tay phải của Châu đưa hết qua bên trái rồi thẳng tay vòng lên đầu ra phía ngoài rồi hạ xuống và hai tay lại chéo nhau ngược ra trước và quay vòng như chong chóng trước ngực. Yến ngập ngừng làm theo, đưa hai tay cao khỏi đầu mũi hít vào, hai tay hạ xuống thở ra bằng miệng.

Sau 2 hiệp với 30 vòng quay, Yến chịu hết nổi la chí chóe.

– Mệt quá bồ ơi…. Tui không tập nữa đâu.

– Ráng đi cưng… Châu dỗ dành. – Muốn bọn con trai chúng nó chết thì phải chịu khó vậy chứ sao.

Nhìn khuôn mặt Châu rất tức cười, mồm chu ra dỗ Yến cứ như dỗ em vậy, trong khi thì Yến còn đang dậm chân không chịu tập.

Chuyển sang động tác hai bắt đầu từ đứng thẳng, dang hay tay thẳng hàng với vai lòng bàn tay ngửa, Châu hét lên, bà đừng có úp úp bàn tay như bắt cua thế kia, ngửa tay ra nghe chưa. Hít hơi vào đầy ngực đồng thời khép tau chéo trước ngực, khép lòng bàn tay úp xuống rồi sao đó dang tay ra, mũi hít vào và, Châu ưỡn ngực ra và nói, làm vậy nè, lặp lại đi.

Nhìn gò ngực của cô bạn gái cao phổng, căng phồng, Yến thầm nghĩ, cha, Châu dạo này nhìn lớn thiệt đó nghe.

– Nhìn gì vậy?

– Đâu có….

– Cấm, dòm lén là chết với tui đó, làm tiếp đi…

Hoàng Châu nằm sấp chống hai tay lên sàn nhà, chân chụm giữ thăng bằng trên mũi bàn chân và hít hơi, co tay, hạ ngực rồi lại chống tay thẳng nâng người lên. Coi bộ màn này làm hơi khó, Yến vừa nằm sấp chống tay là rơi cách ạch xuống sàn nhà luôn. Vỗ mông bạn cái đét, Châu hò hét, cố lên, cố lên… Mặt đỏ bừng, mồ hôi rịn ra hai bên thái dương, Yến bặm môi nâng ngườii lên hạ xuống theo những tiếng vỗ tay động viên của Châu.

– Hai đứa bay làm gì đó?

Có tiếng cô Út hỏi phía sau, Châu và Yến giật mình ngồi dậy. Thở hổn hển, Yến trả lời:

– Tụi con tập thể dục thẩm mỹ

– Thẩm mỹ cái gì mà … mà chổng … chổng …. Mất thẩm mỹ thì có.

Nghe cô Út la, Hoàng Châu cười hì hì, chạy lại vòng tay ôm cô Út.

– Út ơi… tập thể dục thẩm mỹ thiệt mà. Tập vậy nó mới thành có eo cơ. Mai mốt Út tập với tụi con luôn đi.

– Út đâu có điên! Bây thiệt là … – Cô Út gở tay Châu ra, lườm hai đứa, – Dẹp ba cái trò này đi, nhìn kỳ lắm, con gái ….

Con gái, cô Út lại bắt đầu ca bài ca bất tận về chuyện cái duyên của con gái phải như thế này thế kia mà hai đứa nghe đến thuộc lòng từ mấy năm về trước. Hai đứa cháu cứ ngoan ngoãn ngúc ngoắc đầu vâng dạ mặc cho cô Út nói chán thì lui ra rồi cả hai ôm nhau cười hăng hắc. Cả hai không ngờ rằng khi quay lưng đi ra thì cô Út cũng mĩm cười vì hai đứa cháu dễ thương của mình.

Đưa tay nựng nựng trước gương, dòm dòm miện lẩm bẩm so sánhgì đó rồi Châu nói to với Yến.

– Ê bồ có biết rằng, cái này của tụi mình gồm mỡ nè, tuyến sữa nè và collagen liên kết nhau lại nên nhìn mới được như vậy, còn bọn con trai hả, đừng có mơ.

Yến đang ngồi thở, nhìn Châu phì cười.

– Bồ nói ngộ thiệt, có như vậy mình mới là con gái.

Dạo này Châu co vẻ bắt đầu săm soi nhiều đến nhan sắc của mình lẫn của Yến. Thật ra đứa con gái nào mà chẳng quan tâm đến nhan sắc của mình, nhất là đang tuổi dậy thì, Châu hay Yến cũng vậy thôi. Tuy nhiên không hiểu sao thời gian gần đây Châu có vẻ chăm chút đến bản thân hơi bị nhiều, chắc cảm anh chàng nào rồi. Yến đoán, là bạn gái chơi thân với nhau nên những thay đổi của Châu trong thời gian qua làm gì Yến không biết.

Chẳng thế Châu còn tha đâu về một mớ đĩa VCD, DVD lẫn băng video trong nước lẫn nước ngoài, rồi còn sách, báo vô thiên lủng, toàn là thứ sách báo dạy làm đẹp… và sau đó tròn mắt ra đọc vả giảng giải cho Yến nghe. Chưa xong, Châu bắt đầu lao vào luyện tập thể dục thẩm mỹ và bắt Yến tập theo làm cho Yến nhiều lúc phát khùng luôn và không hiểu sao dạo này cô bạn thân lại lắm chuyện như vậy. Thật ra cả hai đứa đều rất dễ thương nếu như không muốn nó là xinh đẹp. Nhìn sàn sàn như nhau, nhưng vóc người Châu nhìn đậm đà rõ nét đàn bà hơn, trong khi Yến trông vẫn còn con nít lắm. Mặc dù là sinh viên đại học năm thứ hai và là chị của một thằng em trai cũng là sinh viên đại học nhưng xem ra Yến vẫn sống rất vô tư chẳng lo nghĩ gì xa xôi bao giờ. Tuy gia đình không khá giả như nhà Châu có kẻ ăn người ở nhưng trong nhà Yến lại là người được cưng chiều nhất. Về bên nhà từ chuyện lớn đến chuyện nhỏ đã có ba má và anh hai lo hết trơn, chưa kể nói thế chứ thằng em Tí Tò cũng chăm Yến lắm. Là con trai nên nó không nói ra miệng thôi, chứ nó để ý cả chuyện học hành sách vở của Yến, tuy không học cùng trường nhưng nó cũng rất quan tâm mua cho Yến đầy đủ. Mỗi khi đi đâu cùng nhau cậu ta lúc nào cũng để ý bảo vệ cho bà chị nhỏ như con chim chích này. Ở bên này thì khỏi nói, cô Út chăm sóc từng ly từng tý nên cô bé chẳng phải làm gì ngoài chuyện học hành. Đã thế lên trường lên lớp học tập, phong trào đoàn hội này kia thì Yến cũng tham gia gọi là cho vui , cho biết bởi phần còn lại cũng do cô bạn thân Hoàng Châu bao thầu luôn. Cuộc đời thật vui, Yến lúc nào cũng tung tăng nhảy nhót như con chim, chẳng phải lo gì. Nhiều lúc Châu phải ghen tỵ, sao nhìn bồ sướng quá “dzậy”. Sao mà sướng, tui thấy bồ chẳng phải lo gì cả là sao? Chớ bồ thì lo được cái gì, Yến hỏi lại, bồ cũng như tôi thôi, bồ có phải lo chuyện nhà cửa gì đâu, mọi chuyện đã có ba má lo hết trơn rồi còn gì. Cũng sướng vậy.

Là vậy, Châu gật đầu tính nói thêm nhưng lại chẳng biết nói gì nên chỉ nhìn hai gò má phính hồng tròn căng như trái đào và cặp mắt sáng long lanh của Yến đang chăm chú xem bộ phim hoạt hình mới muớn về, thở dài, chán quá đi, không nói chuyện nữa.

– Có bốn cỡ A, B, C, và D. Muốn giữ kích thích phát triển collagen và elastin thì phải thường xuyên giữ ẩm bằng kem vaseline và aquaphor… Yến à.

Vừa nói Châu vừa quờ tay lấy trong túi ra mấy lọ kem rất mắc tiền đưa cho Yến. Hoàng Yến rụt tay lại, không lấy.

– Bồ xài đi, tui không lấy đâu.

– Đồ dzô dzuyên…. Châu gắt, – Xài chung hai đứa, bồ ngại cái gì.

– Có phải của dì Châu không? Yến ngập ngừng hỏi.

Châu xị mặt giận dỗi trả lời.

– Biết rồi… hỏi làm gì.

Không hiểu sao Yến thấy ngại ngại mỗi khi gặp dì Kiều Thu của Châu. Đó là người đàn bà mạnh mẽ và sắc sảo, Yến còn biết bà ta rất giàu có, giám đốc một công ty trách nhiệm hữu hạn buôn bán dược phẩm nổi tiếng thành phố. Người dì này nguyên là vợ chú út Hoàng Châu, họ lấy nhau được mấy năm, chưa kịp có con thì ly dị, lý do không ai rõ. Sau này chú ruột của Châu bị tai nạn xe hơi chết, có lẽ vì hối hận chuyện đó nên người dì này thường xuyên đến gia đình ba má Châu, và thương Châu như con ruột. Cho đến nay dì vẫn chưa lập gia đình mới.

Là bạn thân của nhau nên từ nhỏ Yến đã gặp dì của Châu nhiều lần, dù cho dì rất xởi lởi và tỏ ra quý mến Yến cũng như Châu vậy, thế nhưng Yến vẫn cảm thấy không thích, ngài ngại mỗi khi giáp mặt. Càng lớn lên thì cảm giác ấy càng xuất hiện rõ trong lòng Yến. Không muốn nói ra vì sợ bạn phiền lòng bởi Yến bíêt Châu rất yêu quý dì của mình. Tuy nhiên sau này thì Châu cũng phát hiện ra điều đó, ngạc nhiên căn vặn bạn. Yến chẳng biết giải thích làm sao cho Châu hiểu. Hai đứa từng giận nhau đến mấy tuần vì chuyện đó, rồi huề, thế nhưng trong lòng Yến vẫn thấy lấn cấn mãi

Nhìn khuôn mặt chảy dài của Châu, Yến cầm hộp kem lên hít hà, vẻ dàn hòa.

– Thơm quá…, bồ chỉ tôi cách xài đi.

Châu cười tươi rói và lập tức thôi giận Yến. Biết tính Yến như vậy, láu táu lanh chanh nhưng nhiều lúc cũng rất cố chấp như con nít nên sau này Châu chẳng thèm chấp làm gì. Thật lòng nhiều lúc Châu thấy Yến khó hiểu làm sao ấy trong khi dì Kiều Thu của Châu rõ ràng là người đàn bà rất dễ thương. Dì đặc biệt yêu thương Châu như con gái của mình và dĩ nhiên vì thế dì cũng quan tâm chăm sóc Yến bởi dù gì Yến cũng là bạn thân củ Châu. Thế nhưng sau này mỗi lần gặp dì thì Yến đều tỏ vẻ ngại ngùng không tự nhiên, không lẽ vì Yến mặc cảm tự ti khi đứng trước người dì quá giàu có, nổi tiếng. Hồi xưa, nhỏ thì chẳng sao, sau này nhất là khi hai đứa đều vào đại học cả thì Châu nhận thấy rằng bạn mình ngày càng xa cách dì Kiều Thu trong khi dì đối xử với hai đứa vẫn như xưa. Châu tức Yến lắm. Thử nhìn cô Út của Yến xem sao, cô khó trời gầm. Hồi trước Châu cũng sợ cô Út lắm, nhất là hồi còn học cấp ba, rất ít khi Châu chịu cùng Yến đến cô chơi. Nhưng từ khi Yến chuyển qua nhà cô Út ở theo lệnh của ba má, riết lần lần Châu cũng quen, và đáng ngạc nhiên là khi lớn lên vào đại học trong khi Yến ngày càng tỏ vẻ khó chịu với dì Kiều Thu của Châu thì Châu ngược lại, ngày càng quý mến cô Út. Bây giờ cô Út trong mắt Châu là một người đàn bà rất dễ mến, hiền lành…

Nghe Châu phân tích, so sánh, Yến chỉ biết cười vẻ hối lỗi. Mình cũng chẳng hiểu làm sao nữa Châu ơi, cô Út thì vẫn là cô Út, dì Kiều Thu thì vẫn là dì Kiều Thu. Chỉ có điều sau này mỗi lần gặp dì Kiều Thu của Châu thì Yến thấy nó thế nào ấy, không được tự nhiên như hồi nhỏ mà cứ có cảm giác ngài ngại mặc dù Yến biết chắc là dì thì vẫn như xưa, chẳng có chuyện gì để chấp nhặt với Yến mà Yến cũng chẳng có làm gì cho dì Kiều Thu buồn đâu, chắc tại Yến thôi. Nghe bạn than thở vẻ hối lỗi, Châu cười khì. Tại bồ nhiêu khê “nắm” chuyện nên vậy đó. Nghe Châu giả giọng bắc kỳ ngọng ngọng chọc, Yến bật cười. Cô bé tự nhủ, phải ráng đừng làm cho Châu buồn.

Yến tần ngần nhìn lọ kem dưỡng da GZ mắc tiền của Ý nằm trên bàn, thở dài và thầm đoán giá của nó phải vài trăm ngàn đồng là ít. Dù gia đình khá giả nhưng Yến biết rằng ba má của Châu rất nghiêm khắc với con cái, ít khi nào chịu chiều con để bỏ tiền ra mua cho Châu những thứ hàng mỹ phẩm đắt tiền này dù họ không nghèo. Hầu hết mỹ phẩm, thời trang cho đến đồ trang sức mà Châu đang dùng hiện nay đều là một tay dì Kiều Thu cho hết. Đôi lúc Yến cũng thấy làm lạ về tình thương của người dì này dành cho Châu, hầu như mọi đòi hỏi của Châu đều được bà thỏa mãn tức thời mà không hề đắn đo suy nghĩ. Biết rằng người dì này rất giàu có nhưng cung cách của bà ta lo cho Châu từ vật chất đến tinh thần vẫn có điều gì đó hơi khó hiểu mà Yến không giải thích được. Cưng chiều nâng niu Châu có khi còn hơn cả mẹ ruột của Châu nữa. Đáng ngạc nhiên thật.

Không hiểu sao Hoàng Yến lại thấy sợ đôi mắt kẻ chì đen sắc lẻm của người dì này mỗi khi nhìn mình.

Vòng tay không đàn ông – Chương 5

Luôn luôn chủ động trong mọi mối quan hệ, sắc sảo và quyết đoán trong làm ăn kinh doanh. Hơn mười lăm năm đổi mới trở lại đây, dược sỹ Kiều Thu, tổng giám đốc công ty trách nhiệm hữu hạn xuất nhập khẩu dược phẩm A trở thành người đàn bà nổi tiếng trên thương truờng của thành phố và cả nước. nổi tiếng bởi sự thông minh, quyết đoán trong công việc và rất thành công trong kinh doanh, nhiều đối thủ cạnh tranh phải kính nể mỗi khi nhắc đến.

Dược sỹ Kiều Thu quen với cô giáo Yên Thảo là qua cô cháu Hoàng Châu, sinh viên lớp K3 của trường do Yên Thảo dạy. Kiều Thu nguyên là dâu trong gia đình Hoàng Châu, dù nay nàng và chú ruột của Hoàng Châu đã ly dị, thế nhưng nàng vẫn giữ được mối quan hệ tốt với ba mẹ Hoàng Châu, và Châu vẫn gọi Kiều Thu là dì. Châu thông minh, học giỏi và được cô giáo Yên Thảo yêu quý vì như nhìn thấy một phần tuổi trẻ của mìnhở cô sinh viên nhỏ này. Ngược lại thì Hoàng Châu không giấu vẻ ngưỡng mộ đối với cô giáo của mình, ao ước phấn đấu để sẽ có một ngày cũng được như thế, bởi đó là một người phụ nữ xinh đẹp, thông minh dịu dàng nhưng cũng hết sức kiên quyết trong cuộc sống lẫn công việc. Không riêng gì Hoàng Châu mà gần như tất cả cá nữ sinh viên của trườngđều tôn sùng cô Yên Thảo như một thần tượng. Nhiều sinh viên nữ còn coi cô như là một “biểu tượng đấu tranh cho nữ quyền” trong thế kỷ 21.

Hồi mới quen nhau, Kiều Thu rất lịch sự trong xưng hô, luôn miệng gọi Yên Thảo là cô giáo bởi dù gì thì nàng cũng là cô giáo của Hoàng Châu, cháu Kiều Thu. Khi thân nhau rồi, biết tuổi tác, Yên Thảo đã yêu cầu Kiều Thu cứ gọi mình là em cho tiện bởi nàng cũng kém Kiều Thu đến gần chục tuổi.

Lần đầu tiên hai người gặp nhau, Kiều Thu đã để lại cho Yên Thảo những ấn tượng mạnh.

Hôm ấy trời mưa rất to, đang chạy honda trên đường thì có lẽ bị nước mưa ngấm vào nên xe chết máy, đành phải đẩy tấp vào lề đường và Yên Thảo ngẩn người lóng ngóng chẳng biết phải làm gì. Mưa to quá và cũng không biết lúc này kiếm đâu ra một tiệm sửa xe bây giờ. Yên Thảo đành đứng nép co ro sát vào một mái hiên nhà trên đường Trần Quốc Thảo để chờ ngớt mưa rồi tính. Cơn mưa rất dai, kéo dài đến cả ba mươi phút rồi nhưng vẫn chưa có dấu hiệu ngớt. Yên Thảo mệt mỏi và ngấm lạnh, giá như quảng quách được chiếc xe honda này và đón taxi về nhà thì hay biết mấy.

– Cô ơi…

Một chiết Toyota Camry 3.0 V6 màu bạc lấp lánh đang từ từ tấp sát vào lề hè, cánh cửa hông bật mở và có tiếng gọi rối rít. Nhìn qua màn mưa Yên Thảo phát hiện đấy là Hoàng Châu, nàng ngạc nhiên vì sao Châu lại nhận ra mình trong khi đang mặc áo mưa.

Hoàng Châu cầm tờ báo che đầu, nhảy ra khỏi xe, chạy đến bên Yên Thảo.

– Sao cô lại đứng đây?

Vuốt nước mưa trên mặt, Yên Thảo chán nản trả lời.

– Cô đang đi thì xe bị chết máy, đành núp vào đây chờ hết mưa rồi tính. Sao em không về đi!

– Trời ơi chắc mưa còn lâu lắm… Nhìn bầu trời đen kịt, Hoàng Châu thốt lên. – Thôi hay cô lên xe của dì em cùng về đi.

Yên Thảo lúng túng, nàng cũng nhận thấy chắc trời mưa còn lâu, thế nhưng làm sao đi được trong khi còn chiếc xe honda nữa.

Có mùi hương cam thoang thoảng của loại nước hoa sang trọng quý phái Orange tonic Azzura. Yên Thảo quay đầu lại phát hiện ra có người đàn bà đang đứng bên cạnh mình. Đó là một người phụ nữ tuổi trạc trên bốn mươi, có gương mặt xương xương, làn môi hơi mỏng nhưng nhờ màu hồng của son môi Revlon thoa khéo nên nhìn lại thấy đầy đặn trên khuôn mặt

Nàng ta mặc veste trắng cài một khuy theo kiểu của nhà Brioni kết hợp với áo sơ mi trong nhuộm loang màu phá cách của Jean Paul Gautier, đẹp một cách khỏe mạnh và lạ lùng. Yên Thảo rất có ấn tượng về ánh mắt nhìn thẳng mạnh mẽ, đầy thu hút của người đàn bà này.

Đứng sát hai cô trò để tránh mưa, người đàn bà cụp chiếc dù xuống, chìa tay ra.

– Chào cô giáo, tôi là Kiều Thu, dì của cháu Hoàng Châu.

– Dạ, chào chị.

Cái bắt tay siết thật chặt cho thấy đây là người đàn bà có cá tính rất mạnh.

Kiều Thu cau mày nhìn trời mưa rồi nhìn bộ dạng ướt lướt thướt của Yên Thảo. Nàng đưa tay vẫy vẫy và người tài xế từ trong xe ô tô chạy lại.

Giọng ra lệnh, nhẹ nhàng nhưng đầy quyền uy.

– Anh cầm lấy chìa khóa xe của cô giáo đây, chờ ngớt mưa đẩy đi sửa, còn nếu không thuê xe chở về nhà sửa, sáng mai nhớ đưa lại trường cho cô giáo.

– Dạ, thưa bà vâng ạ.

– Ôi sao … sao chị lại làm thế. – Yên Thảo bối rối thốt lên.

Kiều Thu phẩy tay, cô giáo đừng lo, dù gì anh ấy cũng là tài xế nên sẽ biết cách sửa xe và trời cứ mưa thế này thì cô giáo đứng chờ đến bao giờ, lên xe tôi chở về nhà. Không cần chờ phản ứng của nàng, Kiều Thu nhanh chóng chui vào xe ô tô, cầm lái, trong khi Yên Thảo còn do dự thì Hoàng Châu đã reo ầm lên và kéo nàng lại xe. Người tài xế cầm chìa khóa xe honda của nàng, cười vui vẻ nói, cô giáo cứ đi đi, xe để tôi trông và sửa cho, tôi là đàn ông mà, không sao đâu.

Chiếc Toyota Camry nhẹ nhàng lao đi trong mưa.

Ngồi trong xe Yên Thảo cứ áy náy mãi khi nhìn qua cửa kính mờ thấy người đàn ông đang lúi húi quỳ bên cạnh chiếc xe honda của nàng tìm đồ nghề để sửa.

Liếc qua kính hậu, Kiều Thu cười nhẹ.

– Cô giáo đừng lo, tài xế của tôi tính tình dễ thương lắm, không có gì đâu, đây chỉ là chuyện nhỏ thường ngày thôi mà.

Ngay sau đó, tiện dịp Kiều Thu đã mời Yên Thảo đi cùng đến một quán café quen của nàng, thật ra đó không phải chỉ là quán café mà còn là một quán ăn buffet tiệc đứng nữa. Mãi đến tối mịt Yên Thảo mới được về nhà. Hôm đó nàng khá mệt nhưng rất vui vì đã quen với một phụ nữ tự tin, sắc sảo và cởi mở khi trò chuyện, khá chân thành không kiểu cách lối nhà giàu và rất thông minh. Người dì của Hoàng Châu có một điều gì đó rất thu hút Yên Thảo.

Sau này thân quen rồi, có lần Kiều Thu cười hỏi Yên Thảo rằng nàng có tin vào số phận không? Số phận, Yên Thảo nhướng mắt lắc đầu, không tin, Kiều Thu cho biết thế mà không hiểu sao cứ có vẻ như việc nàng và Yên Thảo gặp nhau, quen nhau như là một sự sắp đặt tình cờ của số phận, nghe vậy Yên Thảo cười ngất, số phận ư, không lẽ chuyện nàng quen Kiều Thu cũng là số phận? Kiều Thu thú nhận, nàng nghe cháu gái của mình ca ngợi về cô giáo của nó rất nhiều, nhiều đến nỗi nàng cũng tò mò muốn một lần gặp gỡ cô giáo của Hoàng Châu xem sao, thế nhưng buổi gặp gỡ hôm đó hoàn toàn là tình cờ, có lẽ vậy.

Ban đầu thì Kiều Thu thỉnh thoảng điện thoại đến cho Yên Thảo để mời nàng đi uống nước, trò chuyện, tất cả cũng chỉ xoay quanh việc học tập của Hoàng Châu là chủ yếu. Rồi lần lần khi thân quen nhau hơn thì cả hai đã mở rộng phạm vi mối quan tâm sang những lĩnh vực khác như công việc, gia đình, bạn bè, thú vui… Gần đây thì gần như hò hẹn trước, hể rảnh là hai người thường gặp gỡ nhau trò chuyện, cùng đi xem phim, shopping, hay đến spa… Thật ra thì Kiều Thu rất bận, là tổng giám đốc một công ty lớn của thành phố với hàng trăm nhân viên dưới tay, buôn bán bạc tỷ, vào nam ra bắc và đi nước ngoài như cơm bữa, thời gian đối với Kiều Thu là vàng bạc. Khác hẳn Yên Thảo, ngoài giảng đường ra thì nàng chỉ biết về nhà chúi đầu vào máy tính hoặc đọc sách, nghiên cứu, lấy đó làm vui. Nhiều lúc Yên Thảo cũng ngại vì sợ mình làm mất thời gian của bạn, nhưng Kiều Thu cho biết, chính những lúc gặp Yên Thảo trò chuyện như vậy lại là cách thư giãn tốt nhất cho nàngsau những lúc tính toán căng đầu óc. Mặc dù chức vụ, tiền bạc và uy quyền như vậy, nhưng trong với mọi người từ nhân viên bảo vệ của công ty cho đến các đối tác trong ngoài nước, giám đốc Kiều Thu rất biết cách xử sự, đâu ra đấy; mềm mại và cứng rắn luôn được sử dụng song hành khi cần thiết. Nhân viên trong công ty vừa nể sợ nhưng cũng rất kính trọng giám đốc của mình, còn các đối tác làm ăn mà đa phần đều là đàn ông đều tỏ vẻ khâm phục. Chị em với nhau, Kiều Thu chơi với Yên Thảo rất thân tình, không có vẻ kênh kiệu cao sang đài các khoe tiền của như một số kẻ khác, vì thế sao một thời gian quen biết, Yên Thảo thấy thoải mái trong quan hệ với Kiều Thu mà không hề sợ điều tiếng là lợi dụng chuyện này kia

Vòng tay không đàn ông – Chương 6

Hôm nay tâm trạng của Yên Thảo rất buồn, sau buổi họp căng thẳng ở tổ bộ môn về nhà nàng liền gọi điện cho bạn trai, kiến trúc sư Sỹ Tuấn, ngỏ ý muốn anh cùng nàng đi đâu đó cho khuây khỏa, lúc này nàng rất muốn có người bên cạnh để an ủi, chia sẻ. Thế nhưng trong điện thoại tiếng Tuấn lí nhí rè rè cho biết anh đang bận, không thể đi được, thật buồn cười và thất vọng quá, Tuấn bao giờ cũng vậy, những lúc nàng cảm thấy cần anh nhất thì anh lại cứ tận đâu đâu để sau đó gặp, gãi tai, cười trừ. Kể ra thì Tuấn với Yên Thảo cũng chưa hẳn gọi là yêu nhau nhưng ít nhất cũng có nhiều điều trùng hợp. Nàng mới quen anh được dăm tháng nay, ban đầu là do Tuấn chủ động đến làm quen với Yên Thảo bởi anh bị tác phong mạnh mẽ, năng động của Yên Thảo thu hút. Ngược lại dưới mắt Yên Thảo, Tuấn cũng có nét dễ coi, đầy vẻ nam tính và đặc biệt anh cũng từng du học nhiều năm bên Pháp về nên nàng hy vọng sẽ có những quan điểm sống phù hợp nhau. Họ nhanh chóng tìm thấy ở nhau nhiều điều trùng hợp và tuy không nói ra nhưng trong lòng Yên Thảo cũng dấy lên những tia hy vọng, nàng chỉ tiếc rằng lúc này cha mẹ không còn để chia sẻ.

Tuy nhiên dần dần thời gian càng về sau này, bằng linh cảm của người phụ nữ, nàng đã nhận thấy những dấu hiệu không ổn xuất hiện từ phía Tuấn, nhất là sau lần anh dẫn nàng về dự đám giỗ của gia đình. Tùy gia nhập tục, Yên Thảo cũng cố nép mình để hòa nhập vào với gia phong của gia đình anh. Tuy thế, giữa những người đàn bà trong nhà là chị, em dâu của Tuấn, thêm một bà cô không chồng với ánh mắt nhìn bén ngót như lưỡi dao cạo mỗi khi nhìn, và đặc biệt là bà mẹ người bắc kỹ tính xét nét chi li của anh làm cho Yên Thảo thấy mình hoàn toàn lạc lõng từ lời ăn tiếng nói cho đến hành động đi đứng. Lần đầu tiên trong đời mình nàng cảm thấy lúng túng mất tự tin đến như vậy. Tâm trạng của Yên Thảo hôm đó rất mệt mỏi lẫn bực bội. Mệt mỏi vì phải căng thẳng kiềm giữ thái độ của mình, bực bội vì thấy tất cả đều giả dối. Dường như tất cả bọn họ đều chĩa mùi dùi vào phía Yên Thảo, ngọt nhạt thử thách lẫn xiên xỏ nàng. Không hiểu sao Yên Thảo cảm thấy mọi người trong gia đình Tuấn hôm ấy có vẻ thù địch nàng thấy rõ. Họ muốn gì, sợ nàng sẽ lấy mất thằng con trai yêu quý vàng bạc này chăng. Trong khi đó thì Tuấn cứ lờ đi, lảnh xa, không hề đến bên cạnh để an ủi động viên nàng. Anh muốn thử thách nàng hay là sợ gia đình? Thế mà trước kia Yên Thảo cứ nghĩ Tuấn là một người có phong cách sống hiện đại, có thể hòa hợp với mình, nhưng không, hôm ấy anh hoàn toàn bị lọt thỏm giữa đại gia đình đông đúc và biến thành một cậu bé ngoan ngoãn dễ bảo, nói dạ thưa vâng.

Thất vọng thật. Sau lần ấy giữa đôi bên bắt đầu xuất hiện những khoảng cách. Tự hiểu mình đang ở Việt Nam, Yên Thảo đã cố san bằng những khoảng cách ấy, níu kéo trong vô vọng mối quan hệ của hai người nhưng có lẽ không được.

Và hôm nay cũng vậy, khi em cần anh nhất thì anh lại từ chối gặp, tại sao vậy hả Tuấn.

Có tiếng chuông điện thoại di dộng reo vang. Uể oải cầm máy, giọng Kiều Thu làm nàng ngạc nhiên.

– Sao em nghe nói là chị đã đi Canađa?

Tiếng Kiều Thu cười giòn giã trong máy.

– Hoãn rồi cưng ơi… chị mới từ Hà Nội bay vào thành phố là gọi điện thoại cho em liền đây, rảnh không?

Giờ đây thì có vẻ như Yên Thảo tin rằng có số phận bởi không hiểu sao mỗi khi nàng buồn, cần có người để tâm sự thì Kiều Thu luôn xuất hiện bên cạnh. Như một phép màu.

Bước qua khỏi cổng bảo vệ của chung cư, Yên Thảo đứng nép dưới tán cây ngọc lan đợi Kiều Thu đến đón. Hương ngọc lan thơm ngát, những búp hoa trắng lấp ló dưới tán xanh, thật đẹp, khung cảnh phần nào làm dịu bớt những bức bối trong lòng. Lúc đầu nàng muốn mời Kiều Thu vào nhà chơi luôn cho tiện nhưng Kiều Thu lại cho biết là nàng mới biết được một quán café mới, thơ mộng và sang trọng nên muốn mời Yên Thảo đến đó thưởng thức cho biết.

Nói gì thì nói, sau mấy năm làm giảng viên đứng lớp, nhất là với sự huấn luyện của cha và chỉ dạy của mẹ thì dần dần trong việc ăn mặc Yên Thảo cũng chú ý hơn, không còn kiểu bụi quậy hay cẩu thả cố ý như ở nước ngoài. Trang phục của nàng giờ đây kín đáo nhẹ nhàng hơn xưa rất nhiều, nếu mấy người bạn bên kia có về Việt Nam chắc chắn sẽ ngạc nhiên chẳng nhận ra nổi một Yên Thảo ngày xưa. Yên Thảo bây giờ khác rất nhiều. Như hôm nay chẳng hạn, nàng chỉ mặc đơn giản một chiếc áo màu hồng phấn cổ tròn cùng chiếc váy đen dài quá đầu gối, tất cả đều có những đường lượn thêu hoa trang nhã. Cổ đeo một dây chuyền vàng trắng mỏng có đính mấy mảnh kim cương nhỏ, loại hàng hiệu của hãng thời trang nổi tiếng Dogay Paris, không bông tai, tay trái đeo chiếc đồng hồ ý bằng bạch kim, quà tặng của người bạn thân từ hồi bên Pháp. Nàng trang điểm nhẹ với màu son hồng phớt qua môi. Da trắng, dáng mảnh mai, mắt một mí, nhìn Yên Thảo khá giống một phụ nữ Nhật Bản, hèn gì những người Pháp ở cùng khu nhà CMC vẫn lầm lẫn gọi nàng là Ms. Japan. Có thể mới nhìn nàng bây giờ thì đúng là một nhà giáo mẫu mực, lúc nãy nhìn trong gương Yên Thảo thầm nghĩ, mình ăn mặc thế này chắc cha mẹ hài lòng lắm.

Tin… tin … Đang mơ màng suy nghĩ thì tiếng còi xe ré lên tinh nghịch làm Yên Thảo giật mình và nàng nhận ra chiếc xe hơi cổ đã bò cả lên lề đường đến sát bên từ lúc nào.

Thật ngạc nhiên, hôm nay Kiều Thu lại chạy chiế Ford Vedette 4 chỗ của Pháp. Đây là chiếc xe sản xuất từ năm 1953 – 1954, bề ngoài nôm thô, gồ và cổ. Theo dân sành điệu đánh giá thì loại môđen này không bao giờ lỗi thời, nó có 8 máy nhỏ V8, đấy là Kiều Thu giải thích như vậy, còn thì Yên Thảo mù tịt về chuyện xe cộ. Bên Pháp nàng cũng có xe riêng, nhưng là để đi lại chứ loại xe gì, máy móc nào, môđen nào… thì hoàn toàn không biết. Trong gara nhà Kiều Thu có đến ba chiếc xe hơi, một xe để đi làm, một xe thể thao đi chơi đây đó và chiếc xe “bà già” mà nàng thường hay nói đùa này, là Kiều Thu chỉ để dành riêng chở những bạn bè thật sự yêu quý. Giá chiếc xe này rất đắt, trước kia nó vốn dành cho các nguyên thủ quốc gia còn nay dành cho dân chơi có tiền mới dám dùng. Kiều Thu, dĩ nhiên là nàng có tiền
Thò đầu qua cửa kính.

– Hi em! Dược sỹ Kiều Thu bắt tay Yên Thảo. Luôn la cái bắt tay nóng bỏng và siết chặt đầy mạnh mẽ.

Nhìn vẻ mặt buồn rầu pha lẫn mệt mỏi trên gương mặt Yên Thảo khi nàng lấy kính mát ra, Kiều Thu hỏi nhỏ.

– Có chuyện gì à?

Yên Thảo gật đầu xác nhận và ngồi vào trong xe hơi. Kiều Thu im lặng đánh tay lái, lạng chiếc xe ôtô trườn êm ra đường, hòa vào dòng xe.

Quán cà phê Nirvana tức Niết bàn, cái tên nghe thật lạ, nhìn tên quán Yên Thảo bật cười.

Quán vắng, bàn ghế đều mang màu đen giả cổ, có khảm trai và nhân viên phục vụ mặc khăn đóng áo dài. Xưa thì thật là xưa nhưng toàn là nam thanh nữ tú ngày nay nên những bộ quần áo xưa làm nhiều phục vụ rất ngượng nghịu, không tự nhiên, nhìn hóa ra rất chướng. Điều làm Yên Thảo thích nhất là trên mỗi bàn đều có một lọ sen hồng. Không hiểu giữa thành phố thế này mà quán chịu khó tìm đâu ra sen tươi để thay hàng ngày phục vụ khách, quả là kỳ công.

Bên ly nước trà ướp hương sen, chẳng cần Kiều Thu hỏi câu nào Yên Thảo đã tự động kẻ lại toàn bộ câu chuyện của mình chiều nay khi nàng bọ đem ra tổ bộ môn để kiểm điểm như thế nào. Chẳng hiểu sao nàng cũng kể luôn những nổi thất vọng về Tuấn, cũng có thể gọi đó là một tình yêu mới chớm nở trong lòng nhưng có thể sắp tan thành bọt bèo. Tuấn càng ngày càng làm cho em thất vọng quá, xem ra cuối cùng anh ta cũng lại chỉ như những gã đàn ông mà em từng gặp gỡ, yếu đuối đến bạc nhược và vô tình quá chị à.

Những giọt nước mắt bất chợt lăn trên má Yên Thảo. Thế gian này những người hiểu nàng ít quá.

Kiều Thu lục túi lấy khăn dúi vài tay Yên Thảo, và đưa tay vỗ nhè nhẹ lên vai đầy an ủi cảm thông.

Nhìn bề ngoài mọi người luôn có cảm giác em cứng cỏi, nhưng có ai biết rằng nhiều lúc em cô đơn biết chừng nào không?

Tiếng Yên Thảo nghe như nức nở trong đêm.

– Cha mẹ là chỗ dựa duy nhất của em thì nay họ đã bỏ em đi xa mãi mãi rồi, còn đàn ông, không ai làm cho em tin tưởng được cả, em chán quá … chị ơi.

Kiều Thu nắm tay Yên Thảo.

Một kỷ niệm đau đến nhói lòng chợt xuất hiện. Thở dài, nàng tiếp tục kể cho Kiều Thu nghe câu chuyện mà nàng muốn quên từ lâu.

Những năm đầu mới qua Pháp du học. Xứ người lạnh lẽo, gần như đêm nào nhớ nhà, nhớ cha mẹ cô học sinh nhỏ cũng khóc, khóc mãi, đến gần hơn nữa năm sau mới tạm hòa nhập vào cuộc sống bên ấy. Khi vào Đại học, với cá tính mạnh mẽ, năng nổ, sôi động, Yên Thảo nhanh chóng được mọi người chú ý và thế là cô quen với một người bạn trai học cùng trường nhưng trước mấy khóa, cũng là người Việt Nam, đang học chu trình ba sau Master để nhận bằng kỹ sư. Không hiểu sao anh ta lại nằm trong diện chuyển trú và cư trú chính trị do cơ quan Ofpar (cục di trú Pháp) quản lý, mãi sau này nàng mới biết anh ta là con của một quan chức ngoại giao Tiệp Khắc và đã trốn ở lại khi vị này hết nhiệm kỳ về nước. Đó là người đàn ông có hàm râu quai nón rậm rì thật nhột mỗi khi hôn và một giọng nói nhẹ nhàng ấm áp với vòng tay khỏe, rắn chắc. Cô rời khu nội trú của trường chuyển đến khu nhà ổ chuột ở quận 12, nơi tập trung toàn những dân nhập cư phương Đông, Ẳ rập và Châu Phi để sống với anh ta, bỏ lại sau lưng những lời nhắc nhở lẫn cảnh cáo của gia đình người bạn thân của cha mẹ cô. Yên Thảo như mê đi trong mối tình đầu thơ mộng ấy và không ngần ngại dâng hiến đời con gái cho tình yêu. Gần một năm sau, một buổi chiều, khi nghe cô báo tin mình có thai, gã đàn ông ấy nhìn nàng trừng trừng như quái vật, cười khẩy. Em đang ở đâu vậy, đây là nước Pháp, tại sao không biết giữ gìn. Giữ gìn cái gì, nước mắt Yên Thảo chảy dài. Đáng lẽ ra em không được để có cái thai ấy mới phải, thôi tìm cách phá ngay đi, anh sẽ tìm người giúp, chuyện này vỡ lỡ thì chúng mình bị đuổi về nước là cái chắc, gã ra lệnh. Trước khi đi ra cửa, gã còn càu nhàu, bao nhiêu lần anh đã nhắc mà em vẫn quên sao. Lần sau nhớ phải cẩn thận hơn và nhớ cho em biết trước để tính. Lần sau, lại còn có lần sau ư?

Rời khỏi căn nhà nhỏ trên góc phố đường số 42 ở quận 8, Yên Thảo loạng choạng lê từng bước đi, vẻ nhợt nhạt mất thần sắc của nàng làm vài người đi đường chú ý, ái ngại, có ý dò hỏi. Vừa đi nàng vừa khóc trong tội lỗi vì đã trút đi một sinh linh nhỏ bé, một hình hài con người chưa trọn vẹn. Khi đó Yên Thảo chỉ có một mong muốn duy nhất là được chết. Đứng trên cây cầu cổ Pont Neuf của Paris bắc qua sông Seine, Yên Thảo nghĩ mãi, nghĩ mãi là có nên hay không nên bước ra khoảng không mênh mông dưới chân mình. Một tiếng còi tàu rú lên, đó là một chiếc tàu du lịch lớn đang lững thửng chui qua cầu, bên dưới lố nhố một đám du khách người Á Châu đang xôn xao ngắm nghía, chỉ trỏ Paris. Có một vài người đưa tay vẫy vẫy chào nàng. Sực tình, tự nhiên Yên Thảo thấy thương cha mẹ mình quá, họ có lỗi gì đâu mà phải chịu nỗi đau mất mát khi nàng tự vẫn, tại sao vậy. Lỗi là ở nàng và nàng phải chuột lại lỗi lầm ấy, nhưng không thể bằng cái chết được. Lặng lẽ dọn đồ quay về ký túc xá, Yên Thảo cắt đứt mối quan hệ với gã đàn ông kia và xem ra gã ta cũng chẳng nhớ nàng lắm. Cũng đôi lần tình cờ chạm mặt nhau, cả hai thờ ơ lướt qua nhưng hai kẻ không quen biết. Gương mặt cứng đơ bất động không phản ứng gì khi đi qua gã, thế nhưng đêm về nằm một mình, nước mắt nàng ướt đẫm gối. Nhớ làm sao những lúc mặn nồng ân ái bên nhau, sao có thể quên dễ dàng được. Mấy năm sau đó cho đến khi tốt nghiệp Master mà Yên Thảo không còn quen một người đàn ông nào nữa bởi cảm giác đau nhói ngày nào vẫn sống trong lòng nàng, chỉ đến khi đi làm và học tiếp thì nàng mới có bạn trai mới, nhưng lúc này thì trong lòng nàng hoàn toàn nguội lạnh, tất cả chỉ là sự trao đổi những lúc thiếu thốn, cô đơn, thế thôi  

– Đến bây giờ thì thật ra em chẳng cần gì nữa chị ạ. – Tiếng Yên Thảo thì thầm với Kiều Thu.- Em không cần lấy chồng, cũng chẳng cần tình yêu và cũng chẳng cần ai nữa. Điều em cần bây giờ là có một người hiểu em, chia sẽ những niềm vui nổi buồn với em, thế thôi.

Tiếng nhác réo rắt bản Only one road qua tiếng hát của Celine Dion. Kiều Thu im lặng nhìn Yên Thảo rất lâu dưới ánh đèn mờ. Thật ra ngay từ ngày đầu gặp Yên Thảo đến bây giờ nàng đã luôn cảm nhận được một điều gì đó rất đặc biệt từ phía người bạn gái nhỏ tuổi hơn mình này. Vốn mạnh mẽ, tự chủ trong cuộc sống nên nàng thật sự thích thú cá tính mạnh của Yên Thảo bởi vì nó rất hợp với nàng. Ngoài ra bằng những linh cảm mơ hồ của mình, nàng còn cảm nhận được ở Yên Thảo những điều rất khác, rất đặc biệt, khác người mà có lẽ chỉ những người đàn bà cũng đặc biệt như nàng mới nhận ra. Do vậy không phải ngẫu nhiên mà mà nàng lại nhanh chóng quen thân với Yên Thảo đến vậy, tuy nhiên nàng vẫn lưỡng lự là có nên hay không nên nói bí mật thật sự của mình với Yên Thảo chưa, nên hay chưa nên bởi đấy là câu chuyện tế nhị và nếu xử sự không khéo thì đỗ vở tình bạn tất cả. Nhưng nàng thật lòng ao ước muốn nói cho Yên Thảo biết để có người hiểu nàng và chia sẽ với nàng.

Đàn ông, nàng không quá căm ghét bọn họ, nhưng quả thật bọn họ không để đọng lại trong lòng nàng bất kỳ điều gì đáng gọi là tình cảm cả. Là một người đàn bà đã từng lập gia đình, ly dị và nay sống độc thân, Kiều Thu hoàn toàn hiểu về đàn ông, quá hiểu là khác và giờ đây quan hệ với đàn ông của nàng hoàn toàn thuần túy là vì công việc, đôi lúc là như những gã bạn trai với nhau mỗi khi khề khà ly rượu trong các buổi chiêu đãi, tiếp tân vì công việc và nàng cảm thấy rất thoải mái, thế thôi, cho nên nàng cũng không lạ gì khi nghe Yên Thảo tâm sự nỗi thất vọng của mình về đàn ông.

Hôm nay sau khi nghe Yên Thảo tâm sự về những cay đắng trong cuộc đời mình và những thất vọng chán chường với đàn ông, tự dưng nàng thấy đã đến lúc cần nói sự thật về mình, bởi nàng rất mong Yên Thảo hiểu và chia sẽ với mình cũng như hồi hợp chờ đợi phản ứng của Yên Thảo.

– Em nghĩ thế nào nếu chị nói với em rằng chị là một người đàn bà les và hiện đang là một đồng tính nữ có một cuộc sống gần công khai về giới tính của mình (openly lesbian)?

Kiều Thu nói rất chậm, rất khẽ và chăm chú nhìn Yên Thảo. Đúng với phỏng đoán của Kiều Thu, Yên Thảo không hề có những phản ứng mạnh khi nghe về điều này, không la lối tỏ vẻ ghê gớm gì lẫn một sự quan tâm chăm sóc giả tạo ào đó. Yên Thảo chỉ liếc nhìn khuôn mặt lo lắng của Kiều Thu dưới ánh đèn mờ và nín thinh khá lâu. Thật ra Kiều Thu cũng đắn đo rất nhiều trước khi thốt ra điều này với Yên Thảo, bởi một khi sự thật về giới tính của mình bị phơi bày mà như người đồng tính thường gọi là coming-out thì sẽ rất dễ dẫn đến tình bạn bị tổn thương, mất mát nếu như người bạn đó không có sự cảm thông, hiểu biết trên tinh thần bạn bè yêu quý, thân ái. Đồng tính, chẳng bao giờ là chuyện vui vẻ gì và cũng chẳng sung sướng gì khi phải thừa nhận với người khác về sự thật của bản thân mình. Tuy nhiên qua một thời gian dài quen biết với Yên Thảo, Kiều Thu cảm thấy tự tin khi thốt lên điều ấy với nàng.

Yên Thảo gật đầu nhè nhẹ.

– Em cũng đoán ra điều ấy sau khi quen chị một thời gian, thế nhưng đối với em thì tất cả cũng chỉ là cách lựa chọn xu hướng tính dục bình thường của con người mà thôi (sexual orientation).

– Thật tuyệt. – Kiều Thu vui vẻ thốt lên, như vậy là nàng đã không chọn lầm người để kết bạn. Nàng nói – Trong giới đồng tính hay dùng từ coming-out, được hiểu thoát là sống thẳng, sống thật với giới tính của mình chứ không phải hiểu như một sự mất mát nào đó mà phải là sự tự tin về giới tính của mình trước khi coming-out.

Yên Thảo gật đầu đồng ý và nói.

– Với em, một khi ta thừa nhận về xu hướng tính dục thật của chính mình tức là chúng ta đang tôn trọng và yêu quý bản thân chúng ta hơn, bởi đấy là tiếng nói của trái tim và nó sẽ dễ dàng hơn cho con người khi tiếp nhận tình dục, dù đồng tính hsy dị tính cũng vậy.

Kiều Thu không nói gì mà chỉ siết chặt tay Yên Thảo như một lời biết ơn chân thành vì sự thông cảm chia sẻ này.

Năm hai mươi ba tuổi – Kiều Thu kể- trước sức ép của gia đình, bạn bè… cuối cùng thì chị cũng lập gia đình. Anh ấy là một người đàn ông đàng hoàng , có học thức, tốt tính, nhìn chung là rất nhiều ưu điểm, khó có thể chê trách điều gì về người đàn ông này. Mọi người cứ ngỡ rằng chị sẽ rất hạnh phúc, mà thật chị cũng ngỡ rằng mình sẽ sống hạnh phúc vì có một người chồng có quá nhiều ưu điểm như vậy. Thế nhưng…, Kiều Thu thở dài, cuộc sống luôn có những ẩn số mà khó có ai có thể biết trước được. Từ nhỏ chị đã là một đứa con gái ương bướng, khó bảo, thích những trò chơi mạnh mẽ của đàn ông, còn những việc thêu thùa may vá và nữ công gia chánh gì đó thì chị rất ghét. Vì vậy mà dù cho ba má chị phí hoài công sức uốn nắn cho chị trở thành một yểu điệu thục nữ nhưng rồi họ đành đầu hàng chịu thua vì mọi người cứ hy vọng sau khi lớn lên, lấy chồng thì chị sẽ mềm mại trở lại trong vai trò của một người vợ, người mẹ, tất cả đều hy vọng và chính chị cũng nghĩ vậy, nhưng tất cả đều lầm lẫn. Từ rất lâu chị luôn cảm thấy bên trong bản thân chị có khuôn mẫu của một con người khác, một tiếng nói khác và một suy nghĩ khác, rất khác với những gì hình dáng bề ngoài của chị, nhiều năm chị sống với nó mà không hề hiểu nó là ai, là cái gì, những rõ ràng là những khát khao cháy bỏng nhưng lại không rõ là điều gì. Thật ra khi đi học cũng có dăm ba cái đuôi lẽo đẽo theo sau nhưng chẳng có gã đàn ông nào có thể làm cho chị rung động được cả trong khi chị lại rất thích biểu lộ sức mạnh để che chở bênh vực cho những cô bạn gái yếu đuối, thật lạ. Cho đến một ngày kia, khi bắt đầu vào những năm học cuối cấp 3 bắt đầu vào Đại học thì chị nhận thấy những ý thích khác thường trong bản thân mình. Chị rất ngượng ngùng vì sợ mọi người sẽ nhận ra, chê trách, xa lánh, khinh bỉ… Từ đó chị sống thu mình lại, tránh gặp gỡ những bạn gái cùng trang lứa bởi sợ sẽ có một ngày nào đó mình không kiềm được, bộc lộ sự thật về bản thân mình và khi ấy thật ra chị cũng đã dần dần lờ mờ cảm nhận được có những điều không bình thường trong bản thân mình. Thú thật là chị rất bối rối và hổ thẹn nhưng lại không biết chia sẽ cùng ai, đành một mình cam chịu, cố gắng đấu tranh với nó trong truyệt vọng. Lấy chồng là giải pháp tốt nhất mà chị nghĩ được trong lúc ấy, có chồng có con, cuộc sống bận bịu sẽ làm quên hết và chị sẽ mãi mãi là phụ nữ như biết bao phụ nữ khác. Chính vì vậy vừa ra trường, đi làm, sai vài lời thúc giục làm mai mối của gia đình là chị đã vội vã chấp nhận ngay. Sau hai năm sống bên chồng nhưng không hiểu sao chị vẫn không có được cảm giác hạnh phúc như bao nhiêu người đàn bà khác, trong chị luôn cảm thấy còn thiêu thiếu một điều gì đó, nó rất mơ hồ, ảo ảnh nhưng lại là những khao khát kỳ lạ mà chồng chị không thể nào đem đến cho chị được. Tình dục ư, không hẳn là như vậy, anh ấy là một người đàn ông khỏe mạnh và rất nồng nàn trong chuyện chăn gối, nhưng nó chỉ thỏa mãn một phía ở anh ấy, còn chị thì hoàn toàn không. Với chồng, chị là chuyện chăn gối, là một người vợ đẹp, nuôi các con ngoan, là những bữa cơm quây quần bên nhau… còn riêng chị thì là gì, lúc đó chị chưa nhận ra nhưng rằng bên cạnh những điều mà chị đang có ấy, vẫn còn thiếu điều gì khác nữa. Càng về sau điều ấy càng thể hiện rõ ràng, chị rất hoang mang, dò hỏi qua những người phụ nữ có chồng khác thì đều nghe học kể lại những giây phút vợ chồng rất tuyệt vời. Thế mà chị lại không có, chị rất bối rối và quyết định đi tìm bác sỹ hầu mong có lời khuyên tốt. Chị làm theo mọi lời khuyên, thử một cách kiên nhẫn nhưng rồi đâu vẫn hoàn đấy. Chị cảm thấy tuyệt vọng, sự suy sụp của chị lộ rõ đến nỗi ai cũng thấy và rất ngạc nhiên, không hiểu lý do. Chồng chị cũng rất muốn giúp đỡ, nhưng lại không biết bằng cách nào bởi chính chị cũng bối rối không nhận ra mọi sự bắt đầu từ đâu và thật ra là cái gì… Từ đó càng về sau trong quan hệ vợ chồng thì chị càng trở nên miễn cưỡng, chịu đựng. Riết rồi chồng chị anh ấy cũng nhận ra, chán nản và cho rằng chị là một người đàn bà lãnh cảm

Cho đến một lần, chị có việc phải đi Cần Thơ mấy ngày và ở nhờ nhà một người bạn. Đang thui thủi buồn chán vì xa gia đình thì người bạn chị rủ đi dự tiệc sinh nhật. Tiệc đông và khá vui, chị được sắp xếp ngồi gần một người phụ nữ lớn hơn chị mấy tuổi, nhìn rất duyên dáng và sang trọng. Người phụ nữ tỏ ra quan tâm tới chị, trong bàn tiệc liên tục gấp đồ ăn cho chị và hỏi thăm nhiều chuyện, chị rất vui. Sau bữa tiệc, người phụ nữ này rủ chị đi uống café, chị nhận lời nhưng chị ấy lại không đưa chị vào quán café mà dẫn chị đến một quán bar mời vài ly rượu. Uống và say, trong cơn say chị đã tâm sự với chị ấy những trục trặc chồng con, cả những cảm giác không ổn trong quan hệ vợ chồng… Chị ấy tỏ vẻ rất quan tâm, sau đó chị ấy đề nghị về nhà chị ấy ngủ cho vui, vì chị ấy ở nhà có một mình. Chị đã nhận lời.

Đêm ấy, Kiều Thu thừ người, ánh mắt mơ màng nhìn lên trần nhà, nhớ lại chuyện cũ.- Cũng không biết phải nói thế nào cho em hiểu nữa, nhưng đêm ấy rtong giấc ngủ và trong cơn say, người phụ nữ kia đã chủ động dẫn chị đến một cơn men say tình ái khác hẳn những điều gì mà chị, một người đàn bà đã có chồng có thể tưởng tượng ra nổi. Thế nhưng chị lại đáp ứng lại một cách rất nhiệt tình, bởi có lẽ đấy là bản chất thật của con người chị. Sáng ra, khi tỉnh ngủ nhớ lại chuyện đêm qua, chị rất ngượng ngùng, định lặnglẽ bỏ ra về. Chị ấy đã giữ lại và hỏi chị có nhớ chuyện gì đã xảy ra tối qua không. Vì mắc cỡ nên chị đã từ chối trả lời và chỉ nói, có lẽ là say nên không nhớ chuyện gì. Khi chị ra đến cửa thì chị ấy đã ngăn chị lại, nhìn thẳng vào mắt chị và nói, nếu em cố tình từ chối sự thật về bản thân mình thì em sẽ suốt đời đau khổ bởi không biết mình là ai, mãi mãi sống trong lơ lửng thì còn khổ hơn nhiều, chị sẽ giúp em tìm về với bản chất con người thật của em, ngay bây giờ, ngay khi em đang đứng trước chị và hoàn toàn tỉnh táo. Biết nói gì nhỉ.

Từ đó chị đã nhận ra một sự thật rõ ràng rằng, mình là một người đàn bà có xu hướng thích quan hệ đồng tính nữ, một lesbian đúng nghĩa. Rất khó nói được tâm trạng của chị khi đó, vui buồn lẫn lộn, trước hết là những mặc cảm lo sợ sẽ bị gia đình, người thân, chồng con hay bạn bè phát hiện ra con người thật của chị. Họ sẽ nghĩ gì về chị, hét lên hay nhổ nước bọt, khinh bỉ xa lánh, còn cha mẹ chị nữa, những con người cả đời sống trong luân lý gia giáo dạy con cái này sẽ đau khổ biết chừng nào nếu có một đứa con gái bị les như chị. Rồi chồng chị nữa, anh ta yêu chị thật lòng và đâu có lỗi gì tron chuyện này, chính chị là người chủ động nhận lời cầu hôn của anh, đến với anh để nay lại phụ anh… Chị bị khủng hoảng, thế nhưng bên cạnh đó lại là những cảm giác nhẹ nhõm thanh thản lạ lùng trong lòng. Ừ thì cuối cùng mình cũng đã biết mình là ai, không còn bị đau khổ dằn vặt nữa bởi đã biết mình muốn gì, thích gì và sẽ đi về đâu.

Thế là từ đó chị bí mật tham gia một nhóm chị em les ở thành phố, và có một cuộc sống hai mặt bởi bề ngoài chị vẫn là người đàn bà bình thường sống có chồng con và thỉnh thoảng lại lén lút tìm đến những người như mình để chia sẻ. Tất cả kéo dài cho đến một ngày chị thấy mình không thể chịu nổi cuộc sống hai mặt như thế này, nó làm chị mệt mỏi và căng thẳng về mặt tâm lý, nhiều lúc muốn phát điên lên được. Ngoài ra chị không muốn lừa dối, làm khổ người chồng của mình bởi dù sau thì anh ấy cũng rất yêu chị và chẳng có lỗi gì. Chị muốn sống thật với bản thân, được quyền yêu và lựa chọn tình yêu của mình hơn là cứ sống lẩn lút, giả dối hai mặt như thế này. Cuối cùng chị đã chọn giải pháp nói thật, nói thẳng cho anh ấy biết. Dĩ nhiên ban đầu chồng chị bị sốc và nghi ngờ chị bị một chứng tâm thần nào đấy, hoặc chị cố tình làm vậy để bỏ anh ta đi theo tiếng gọi nào khác… Chị đã chứng minh và cuối cùng thì anh ấy cũng đành chấp nhận sự thật phũ phàng. Tất nhiên anh ta cũng nặng nề óan trách chị, cho rằng vì chị mà bây giờ anh ta trở thành trò cười cho thiên hạ nếu ai đó biết rằng anh ta có vợ là một người đàn bà les, rằng chị là một quái thai và đã phá vỡ công danh sự nghiệp của anh ta… Rất sỉ nhục vì bị xúc phạm nhưng chị vẫn cắn răng chấp nhận phần thua thiệt, phần lỗi về mình. Dù sao cũng là những tri thức và xét ra chẳng ai có lỗi trong chuyện này, có chăng là lỗi ở ông trời, hai vợ chồng chị đã thỏa thuận ly dị trong im lặng và không tiết lộ sự thật để bảo vệ uy tín cho nhau. Thật ra suy cho cùng đến nay thì chị vẫn biết ơn chồng chị, ít nhất thì anh cũng hiểu chị và chấp nhận tha thứ cho chị trong chuyện này, không làm toán lên hoặc rêu rao khắp nơi bêu xấu thì e rằng chị còn khổ hơn nhiều. Hơn nữa, trước cha mẹ chị, anh ta nhận lỗi về phần mình trong chuyện ta vỡ này. Cha mẹ chị là những người theo chủ nghĩa nho giáo sống mực thước, nghiêm cẩn và họ nuôi dạy con cái cũng theo tinh thần ấy. Thời điểm chị và chồng chia tay thì cả cha lẫn mẹ chị đều đang mang bệnh, nội chuyện hôn nhân của chị không hạnh phúc là đều cha mẹ đã có phần đau khổ vì cứ cho rằng mình dạy dỗ con cái không chu đáo cho nên lấy chồng, sống không hạnh phúc, chứ họ đâu có ngờ rằng chuyện hoàn toàn khác. Nếu lúc ấy mà họ lại biết con gái của họ là người đàn bà les thì… Chị không dám nghĩ tới bởi chị biết tính cha mẹ chị, và nếu vì chuyện này mà cha mẹ chị có bị gì thì có lẽ cả đời chị không thể tha thứ cho mình được em ạ. Chúng ta phải hiểu, dù là gay hay les thì cũng là chuyện riêng của chúng ta và không thể vì thế mà sống vô trách nhiệm với gia đình, người thân lẫn những bổn phận trong xã hội được. Gay hay les, một khi chúng ta muốn khẳng định vị trí, chỗ đứng và đòi hỏi có sự tôn trọng của xã hội cũng như mọi người đối với chúng ta, thì trước hết chúng ta phải chứng minh được bổn phận, trách nhiệm của mình đối với xã hội trước đã.

Kiều Thu im lặng một lúc rồi nói khẽ:

– Em là người đầu tiên chị kể chuyện này.

– Nhưng tại sao chị lại kể chuyện ấy với em, vì sự tin cậy của tình bạn hay vì lý do gì khác? Yên Thảo, đột ngột hỏi ngược lại.

– Chị không mong gì cả mà chỉ mong em hiểu chị thôi. Chị cần một người bạn đúng nghĩa, hiểu để chia sẽ với chị, – Kiều Thu thở dài.

Yên Thảo trầm ngâm nhìn ra ngoài đường. Đã có nhiều năm sống, làm việc ở Pháp nên nàng không lạ gì chuyện tự do lựa chọn sở thích tring quan hệ tình dục của người phương Tây. Theo nàng biết thì, quan niệm tình dục của bạn bè nàng bên ấy thường đánh giá theo 3 xu hướng, đó là xu hướng tình dục với người cùng giới (gồm gay, les), khác giới gồm người bình thường với người bình thường (straight) và cả hai giới tức tình dục lưỡng tính (bisexuality). Hành vị tính dục không là sự lựa chọn có ý thức mà con người có thể tùy ý thay đổi được, nó cũng không phải là một loại bệnh về tinh thần cũng như không thuộc những vấn đề về cảm xúc và xã hội. Do vậy không có lý do gì để biến một con người có xu hướng tình dục đồng giới (gay hay les kể cả bisexuality) trở thành một người có hành vi tình dục khác giới như mọi người vẫn tuyên truyền, mong đợi và, nhiều nhà tâm lý học hiện đại còn chứng minh rằng, việc thay đổi một xu hướng tình dục không hề đem lại hiệu quả như mọi người nghĩ mà thậm chí có hại nhiều hơn có lợi, bởi việc thay đổi này còn được hiểu là cả một sự thay đổi về cảm xúc , cảm nhận bản thân giới tính của chính con người ấy.

Có một kỷ niệm buồn về một tình yêy đồng tính đã làm cho Yên Thảo nhớ mãi, thậm chí là nàng khâm phục mối tình ấy và không hiểu sao trong đáy sâu tâm hồn mình nàng lại ao ước nếu giả như có một tình yêu như thế thì nàng sẵn sàng sống chết hết mình cho tình yêu ấy.

Sau khi tốt nghiệp lấy bằng Master xong, Yên Thảo được cấp học bổng làm tiếp luận án tiến sỹ và nàng cũng tìm được một việc bán thời gian tại Viện nghiên cứu Cơ học Pháp. Phụ trách phòng thí nghiệm của Viện nơi Yên Thảo làm việc là một phụ nữ người Anh đứng tuổi có tên Grazia Deladda, thật ra bà ấy vốn là người nước Ý nhưng đã sang Pháp sống từ nhỏ. Đó là người đàn bà trầm lặng, ít nói với vẻ mặt khắc khổ và một dáng người to đậm nhưng đi lại rất nhẹ nhàng. Mis.Deladda là người nghiêm nghị, cẩn thận đến kỹ lưỡng trong công việc nên nhân viên trong phòng rất ngán bà, Yên Thảo dĩ nhiên cũng vậy. Cũng tình cờ phòng làm việc củaa Yên Thảo sát phòng làm việc của bà nên thỉnh thoảng nàng được nghe sếp của mình nói chuyện qua điện thoại với ai đó bằng một giọng nói cực kỳ dịu dàng, âu yếm trong điện thoại và, nàng hiểu rằng bà ấy đang nói chuyện với người yêu. Bởi chỉ có với người yêu thì mới có thể có những âm thanh dịu ngọt trìu mến ấy. Khi đó Yên Thảo rất tò mò và nàng không thể tưởng tượng ra nổi một người đàn bà khô khan Deladda mà lại có thể yêu được và người yêu của bà là ai, tuy chưa gặp mặt nhưng cứ nghe giọng nói của bà qua điện thoại với người kia thì nàng hiểu rằng bà yêu, yêu lắm. Khi nghe nàng bày tỏ điều này, vài nhân viên trong phòng chỉ nhìn nàng cười cười ý nhị nhưng lắc đầu từ chối câu hỏi của nàng rằng nguời yêu của Deladda là ai. Cho đến một lần làm việc về khuya, từ thang máy ra đến cổng thì bất ngờ Yên Thảo bắt gặp một người phụ nữ trẻ tuổi đang âu yếm ôm hôn Deladda một cách rất tình tứ trước khi cùng vào xe ôtô. Yên Thảo trố mắt nhìn và bị sốc. Sáng hô sau bất ngờ Deladda cho gọi Yên Thảo vào phòng làm việc, nhìn nàng và hỏi: “Chắc hôm qua cô đã thấy?”, Yên Thảo bối rối thanh minh là mình không cố ý, Deladda cười cởi mở, “tôi là người đàn bà đồng tính nữ, lesbian và chuyện này ở đây ai cũng biết. Người phụ nữ hôm qua cô đã thấy, đó là Pearl Morrison, vợ tôi”. Deladda nhắc chữ vợ một cách đầy âu yếm tự hào. Bà ta cho biết họ chung sống với nhau đến nay đã được mười mấy năm rồi và rất hạnh phúc. Rất nhiều câu hỏi xuất hiện trong đầu Yên Thảo nhưng nàng tế nhị nói rằng không có gì rồi rút lui. Sau đó nhiều ngày dần dần Yên Thảo cũng biết thêm được những mối quan hệ giữa Deladda với người phụ nữ kia, Deladda tướng tá cao lớn, giọng nói ồ ề, cử chỉ mạnh mẽ trong khi P.Morrison mềm mại nữ tính, khỏi phải nói cũng hiểu vai trò ai là vợ chồng trong mối quan hệ đồng tính này. Ở viện này ai cũng biết và mọi người tôn trọng quyền lựa chọn của họ. Một thời gian sau, Yên Thảo dần thân với Deladda hơn và nàng cũng hiểu tình cảm của hai con người này nhiều hơn. Pearl Morrison là người Mỹ, và từng là học trò của Deladda, khi bà qua đấy giảng dạy cách đây gần hai mươi năm trước, họ gặp là yêu nhau liền. Tuy nhiên về phía P.Morrison gặp nhiều trắc trở phản đối từ phía gia đình. Cứ y như phim, đến đúng ngày cưới chồng thì P.Morrison đã tuyên bố hủy hôn lễ, cho biết mình là người đồng tính và thu xếp công việc, bay sang Anh để sống với Deladda, đến nay họ đã có hơn mười năm hạnh phúc. Trong cuộc tình ấy cũng có những lúc hiểu lầm, tranh cãi, buồn phiền, thậm chí là từng chia tay nhau nhưng tất cả rồi vẫn gắn kết họ lại với nhau, tất cả chỉ vì hai chữ tình yêu. Sau này khi chuyển sang làm việc nơi khác nhưng Yên Thảo vẫn giữ liên lạc với Deladda và thỉnh thoảng cùng bà và người bạn của bà đi uống trà hoặc ăn tối đâu đó. Cho đến cách đây mấy năm, một lần Deladda gặp Yên Thảo vẻ mặt bơ phờ và cho biết P.Morrison bị ung thư, thời gian của P.Morrison sắp hết. Yên Thảo nghe bàng hoàng. Khi P.Morrison trở bệnh nặng, mặc dù còn cơ hội thăng tiến nữa nhưng Deladda vẫn xin nghĩ việc để vào bệnh viện chăm sóc P.Morrison bởi không có y tá hay hộ lý nào của bệnh viện có thể phục vụ được, P.Morrison hay khóc lóc, sợ hãi… mê thì thôi nhưng tỉnh thì liên tục hỏi Deladda đâu và chỉ khi có Deladda bên cạnh thì chịu ăn uống, ngủ.

“P.Morrison đã đi rồi, đi một cách bình yên trong hạnh phúc bởi những giây phút cuối cùng luôn có tôi bên nàng. Có lẽ chỉ có tôi khi ra đi mới cô đơn thôi”. Tiếng của Deladdda trong máy điện thoại báo tin buồn nghe cứ xa vời vợi. Yên Thảo vội vã đến chia buồn. Tại nghĩa trang, trong bộ đồ đen, Deladda cô đơn đứng một mình với bó hoa trắng trên tay đợi Yên Thảo đến, bà siết tay nàng nói lời cảm ơn vì đã đến chia buồn. Khi nghe Yên Thảo hỏi từ nay bà sẽ sống như thế nào, Deladda trả lời bà được chính phủ trả lươn hưu sau hơn ba mươi năm phục vụ, với số tiền ấy bà đủ sống đến cuối đời. “Từ đây mỗi chiều tôi sẽ đến đây đọc sách cho nàng nghe và vào trại trẻ tế bần, nơi nàng làm việc trước kia, làm nốt những công việc còn lại dở dang của nàng, tất cả chỉ thế thôi, cuộc đời tôi hết ý nghĩa rồi”. Yên Thảo rất muốn hỏi bà rằng, thật ra mối tình đồng tính của bà là gì, nó hạnh phúc thật không? Dường như hiểu những điều nàng nghĩ trong đầu, người đàn bà nở nụ cười buồn, hãy yêu đi em ạ, tình yêu dù nó mang màu sắc gì và là tình yêu gì, đồng tính hay dị tính thì một khi yêu, yêu bằng cả trái tim mình thì em sẽ cảm nhận được hạnh phúc của nó. Nói nhiều thành ra nói thừa, nhưng tôi muốn nói với em, trong tình yêu thì tình yêu đồng tính luôn mang một sắc thái riêng biệt của hạnh phúc. Có đau đớn và có hạnh phúc trong sự đau đớn ấy, mãi mãi là vậy.

– Chị ạ, nhìn người đàn bà đứng lặng lẽ một mình giữa rừng thánh giá chập chùng trong khu nghĩa trang, chiều chậm xuống, từng bông tuyết rơi nhè nhẹ trắng xóa, vẳng đâu đây tiếng chuông nhà thờ vời vợi, em đã bật khóc.

“Tôi không cô đơn, tôi không buồn, cuộc đời tôi là của tôi và tôi hạnh phúc vì tìm về được chính bản chất thật của mình, tôi hạnh phúc vì tôi tìm được tình yêu của tôi”. Đấy là những lời nói cuối cùng của Deladda khi chia tay tiễn em về Việt Nam. Nhiều năm nay em luôn bị ám ảnh về mối tình đồng tính ấy. Thậm chí sau này em còn ao ước giá như mình có được một mối tình như vậy, đối với em bây giờ dù là tình yêu đồng tính hay dị tính đều không quan trọng. Đúng như Deladda nói, quan trọng là yêu và được yêu, sống hạnh phúc thì phân biệt đồng tính hay dị tính làm gì hả chị  

Nhìn ánh mắt mơ màng của Yên Thảo khi nói, Kiều Thu mĩm cười. Vuốt ve bờ vai tròn nàng thì thầm, chị sẽ giới thiệu với em một nơi này, sẽ có rất nhiều điều đặc biệt và hy vọng qua đấy bíêt đâu sẽ giúp tìm được những điều em muốn.

QUÁN CÀ PHÊ “QUỲNH HƯƠNG” – CÂU LẠC BỘ GIRL FRIEND

Quán nằm sâu trong một hẻm nhỏ trên đường Hồ Văn Huê, đây là một quán cà phê kinh doanh theo mô hình sân – vười – ao cá có thả hoa sen, hoa súng, một khung cảnh yên tĩnh, thanh tịnh kiểu đồng quê dân dã. Vì thế, chỉ sau một thời gian ngắn mở cửa thì quán khá đông khách. Nhiều nhất là những cặp tình nhân muốn trốn thế giới ồn ào hỗn tạp bên ngoài của thành phố vào đây để tìm một chút gì hương đồng gió nội mà thì thầm tình tự.

Tuy nhiên quán có một điều đặc biệt mà ít ai có thể biết đến nếu như không phải là người sành điệu, hay nói đúng hơn phải là người trong giới mới biết: đây là nơi sinh hoạt của một nhóm chị em trong cộng đồng giới lesbian (đồng tính nữ, thường được gọi tắt là les) của thành phố. “Quỳnh Hương” không hẳn là nơi sinh hoạt nhộn nhạo cho tất cả giới les và ai muốn tới cũng được. Nơi này chỉ dành đón tiếp những lady, tức những quý bà, những con người danh giá, có ăn học đàng hoàng, có vị trí, danh tiếng trong xã hội, thậm chí là nhiều tiền. Tất cả bọn họ cùng có một đam mê là chỉ yêu người cùng giới tính với mình. Họ mong muốn tìm và được làm bạn tình của nhau, vì thế mà họ tìm đến nhau để tâm sự, chia sẽ những điều thầm kín mà những gã đàn ông “vô tích sự” – theo lời của Kiều Thu – chẳng bao giờ có thể hiểu nổi, biết nổi.

Thế gian bên ngoài, chấp làm quái gì cho mệt.

Với những con số thống kê chưa được chắc chắn lắm của một vài tổ chức nước ngoài đã tiến hành điều tra trong thời gian qua thì ở Việt Nam có khoảng 1 -2 % trong tổng số dân số là những người đồng tính luyến ái nói chung, trong đó đồng tính nam (gay) khoảng 2 -3% (?) và nữ giới (les) khoảng 1-2% (?). Đấy là con số những người đồng tính thật sự, là những con người đã trưởng thành về cả thể xác lẫn tâm lý nhưng có những nổi đam mê mãnh liệt với người cùng giới, tất nhiên không phải chỉ có tình dục mà còn bao hàm cả yếu tố tình cảm trong đó nữa. Thật ra với hơn tám mươi triệu dân số thì rất khó có thể xác định được con số thật ở Việt Nam có bao nhiêu phần trăm người đồng tính luyến ái bởi hiếm có người nào chịu thừa nhận sở thích tình dục thật của mình, nhất là với những người đồng tính lại luôn sống trong tâm trạng sợ bị xã hội khinh ghét lên án ruồng bỏ. Vẻ bề ngoài xù xì của một phụ nữ nào đó nhìn rất giống les lẫn vẻ bóng bẩy của một người đàn ông nào đó nhìn rất giống gay, thế nhưng tất cả những biểu hiện bề ngoài ấy không khẳng định được rằng đấy là những biểu hiện đặc trưng của người đồng tính luyến ái thật. “Hãy đánh giá và nhận xét về người đồng tính phải từ bề sâu bên trong tâm hồn của một con người”, dược sỹ Kiều Thu đã trao đổi với thạc sỹ Yên Thảo như vậy trước khi đưa nàng đến giới thiệu làm quen với câu lạc bộ Girl Friend của nhóm chị em les tại quán cà phê Quỳnh Hương, mà nàng và một người bạn bỏ vốn làm chủ.

Vòng tay không đàn ông – Chương 7

Út ơi…. Út… à…

Sáng ra soi mặt trong gương, Hoàng Yến la lên chói lói, hốt hoảng khi phát hiện trên má của mình xuất hiện mấy cái mụn đầu đen. Hàng tuần Yến vẫn cẩn thận làm mặt nạ cà chua ba ngày một lần, ngoài ra còn làm mặt nạ mật ong với chanh, chưa kể là hàng ngày dùng sữa rửa mặt của Châu đem sang, thế mà không hiểu sao mấy đầu mụn chết tiệt vẫn xuất hiện.. Cô bé lo quá.

Nghe tiếng cháu gái la choe chóe, cô Út đang ngồi ngoài quầy hàng lật đật đi vào, nhìn Yến đang dùng tay chè nhẹ cái mụn, từ phía sau quàng tay qua cổ cô cháu gái, cô Út cười nhẹ.

– Làm gì mà sợ dữ vậy, quay lại cô Út coi nào.

Chăm chú ngắm nghía mấy chân mụn ly ti, cô Út lắc đầu.

– Gì đâu mà con cuống lên vậy.

– Ngày nào con cũng vệ sinh cẩn thận, vậy mà sao….

– Mụn đầu đen (black head) này chỉ là trứng cá chưa nhiễm trùng, không để lại di hại gì đâu, con đừng lo. Chắc là tại mấy bữa con thức khuya học bài thi nên căng thẳng đầu óc, stress nên nó mọc thôi. Nào ngồi ngay ngắn để Út mát xa mặt cho con nào.

Từ từ đưa tay lên trán Hoàng Yến, nhắc Yến cắn thậtt chặc hai hàm răng lại, cô Út dùng tay day day rồi vuốt nhẹ ra sau thái dương và sau đó bóp hai cánh mũi theo vòng tròn từ giữa sóng mũi, sang chân mày rồi theo vòng cung chân mày.

Vừa làm cô Út vừa giảng giải

Phương pháp này gồm hai loại động tác: bảy động tác mát xa mặt và bốn động tác thể dục. Ngoài việc làm sạch da bằng các loại kem dưỡng ban đêm, loại chiếc suất từ phôi, mô hoặc thảo dược… thì còn cần kèm theo các động tác thể dục để làm săn cơ mặt. Tập thể dục cho mặt và cổ tức là các cơ này vận động , sẽ làm cho cơ mặt chắc, mạnh. Chịu chăm sóc da như vậy dứt khoát sẽ ngừa hữu hiệu các nếp nhăn, mụn…

Hoàng Yến đưa tay che miệng ngáp dài, ngoẹo đầu dựa vào cô Út thì thầm.

– Con buồn ngủ quá à. Rồi như sực tỉnh, ngạc nhiên Yến nói to – Út nè sao Út rành ba cái vụ này quá vậy, con thấy Út có làm cho mình bao giờ đâu?

Ngày hôm đó cô Út lập tức điều chỉnh chế độ ăn uống của Hoàng Yến lại, cô tăng cường mua thêm trái cây cho Yến ăn, riêng táo cô mua hẳn 2 kg. Cô bảo, ăn táo nhiều vitamin E, giàu dinh dưỡng, kéo dài tuổi trẻ, làm căng da. Ngoài ra cô còn nghiên cứu chuyển chế độ làm mặt nạ cho Yến, thay bằng dưa leo xay nát trộn lẫn sữa chua, rồi phơi sương để thoa mặt… Không những với Yến, cả Châu khi lò mò qua nhà ngủ, cô bắt làm theo luôn. Cô hạn chế không cho hai đứa dùng mấy chai sữa rửa mặt, có vẻ như cô không tín nhiệm những mỹ phẩm hóa học của Châu vẫn đem đến xài chung cùng Yến “hóa phẩm thì hại nhiều hơn là lợi cho da, nhất là ở tuổi mới lớn như hai đứa” – cô khẳng định chắc nịch.

Sáng sớm hôm sau, chờ hai đứa vệ sinh xong đang lò dò ra sửa soạn chuẩn bị đi học thì cô đã dúi vào tay Yến lẫn Châu hai ly nước đen ngòm, mùi khó ngửi và ra lệnh.

– Hai đứa uống đi!

Nhìn ly nước đen, Yến la lên.

– Út ơi, nước gì vậy?

– Nước mát đó.

– Nhìn ghê quá!

Hoàng Châu gật đầu đồng tình cái rụp, vậy là nghe mắng.

– Hai đứa bây thiệt là… nước này là nước trái cây rất nhiều vitamin, Út là cho tụi bây uống để mát da đó.

– Trời …. ơi …. là …. trời!

Hai đứa nhăn như khỉ, lẻ lưỡi ráng uống cho bằng hết hai ly nước mát do cô Út chế và cũng chẳng hiểu nó được cô chế biến bằng những thứ trái cây rau quả gì. Khi lên lớp, Châu xoa bụng, thì thầm, lỡ “tào tháo rượt” thì chết, mau quá chẳng có gì cả, chỉ có điều từ đó đến trưa cứ thấy người ngai ngái làm sao. Trưa khi nghe Yến thông báo kết quả tác dụng thứ nước thần của cô, cô Út ngẩn người suy nghĩ rất lâu và khi Yến ngủ dậy chuẩn bị đi học thì vẫn còn thấy cô Út đeo kính, dò dẫm trên cuốn cẩm nang thuốc sức khỏe. Chắc cô đang dự tính tìm cách pha chế thứ nước mới cho hai đứa.

Nghe Yến kể lại, Châu le lưỡi, thì thầm, chết tụi mình rồi Yến ơi.

Nhà này có mình cô Út và hai đứa cháu gái cưng là Yến và Châu, nên cả hai trở thành đối tượng chăm sóc của cô Út. Cô quan tâm đến hai đứa một cách chi ly cẩn thận, đôi lúc rất là cổ hủ, xét nét như một bà già lỗi thời. Nhiều lúc cô làm cho cả hai đứa thấy ngột ngạt, nhất là đang tuổi xuân phơi phới ham học mà cũng ham chơi. Nhưng rồi hai đứa cũng hiểu rằng tất cả chẳng qua là cô Út thương thật tình mong muốn cho chúng nên người chứ chẳng phải khó khăn quá để làm gì. Riết rồi đôi bên cũng chịu nhau, sống với nhau hơn năm năm trời. Giờ thì Yến trở nên quá thân thiết với cô Út, đi đâu xa cô mấy ngày là thấy nhớ và chỉ muốn bay vù về ngay với cô. Được vùi đầu vào mái tóc dày thơm ngát mùi hương như của cô, để nghe cô mắng yêu và gãi lưng, ầu ơ ru ngủ mỗi khi cô bé khó ngủ. Mà Châu cũng vậy, tuy chẳng phải là cháu ruột của cô Út nhưng lại là bạn thân của Yến nên cũng hưởng tình yêu thương của cô san sẻ đều cho hai đứa. Nhiều lúc Châu chẳng muốn về nhà, học xong là chạy ngay qua nhà cô Út để ăn cơm, ngủ nghỉ bên ấy cho dù nhà cha mẹ Châu cuộc sống vật chất có phần nhỉnh hơn bên này. Riết rồi cha mẹ Châu cũng quen, bữa nào không thấy con gái về, điện thoại là y như rằng biết Châu đang ở bên nhà cô Út với Yến. Biết cô là người đàn bà mực thước, đứng đắn đáng tin cậy nên cha mẹ Châu rất yên tâm.

Ăn mặc, ngủ nghỉ… sau này Yến phó thác hết cho cô Út đến nỗi má phải than, cô Út nhà mình thương con Yến quá, coi chừng nó sanh tật hư cho mà xem. Chẳng là có lần đến thì má phát hiện cô Út đang ngồi cặm cụi giặt bằng tay mấy cái áo mỏng cho Yến rồi có lần thì đang nấu ăn…, má gọi Yến về la quá trời. Đâu có phải là Yến lười tới cỡ đó, hành tội cô Út đâu, cô cứ giành làm đấy chứ, Út bảo, ở nhà một mình chỉ loay hoay quanh đi quẩn lại nhiều lúc cũng buồn chân buồn tay, nên kiếm việc làm cho đỡ buồn.

Quả thiệt là đến giờ thì trong nhà Yến cho đến các chú ai cũng nhận thấy rằng cô Út ngày càng đổi tính thật, ít nói và trở nên lặng lẽ, hiền hơn ngày xưa rất nhiều. Ngay cả những khi có đám giỗ hay có việc gì phải tập trung cả nhà, đám con cháu thoải mái la hét. Xem ra thì bây giờ chẳng đứa nào sợ bà cô già khó tính này nữa mà còn lại thương nhiều nữa là khác. Chẳng hiểu sao hồi xưa cô khó thế mà sao nay lại dễ thế, hau nhờ Yến có phép lại “cải tạo” gì chăng?

Sau khi cô Út xin nghỉ mất sức sớm vì sức khỏe không đảm bảo cho công việc, cô chỉ ở nhà, chẳng biết làm gì thêm, bệnh tật thì vẫn rề rề. Cũng cả mấy năm liền như vậy, cho đến khi khu chung cứ phía trước xây xong, người dân về ở rất đông. Các bà chị dâu cố vấn cô sử dụng khoảnh đất nhỏ phía trước mặt tiền nhà. cô Út đã quyết định mở một quầy tạp hóa, buôn bán gọi là cho vui. Căn nhà từ đường của dòng họ rộng lớn mà hai phần ba mặt tiền trên đường Trần Quang Khải được cho công ty Mắt kính Sài Gòn thuê mở cửa hàng, trả tháng hơn cả ngàn đô. Vì là nhà của ba Yến, hương hỏa của ông nội để lại, nên cô Út chỉ giữ lại một nửa tiền thuê nhà, còn một nửa đem qua đưa cho ba má Hoàng Yến phụ thêm để nuôi mấy anh em ăn học. Với số tiền còn lại ấy dư cho cô cô Út sống, chưa kể những thu nhập thêm của cô khi đi làm giành dụm được, nên khi Yến về ở chung, ba má có đặt vấn đề gửi tiền cho cô thì cô Út từ chối, thậm chí còn giận anh chị vì rằng sao khách sáo quá, Yến ăn uống có bao nhiêu đâu mà tiền bạc làm gì cho mệt

Phận con gái ở cùng cha mẹ

Lòng phải chăm học khéo học khôn

Mai mốt xuất giá hồi môn

Phận bồ liễu trong như ngọc

Khéo là khéo bánh trong như ngọc…

– Đây là Gia huấn ca, mà trong đó đức hạnh của người con gái là tiêu chuẩn hàng đầu, cần thiết phải có đó con à.

– Út ơi xưa rồi.

– Nói vậy không hà. Công – dung – ngôn – hạnh, phụ nữ thời nào cũng cần phải có. Mai mốt lớn lấy chồng, con sẽ biết.

Cô Út vẫn thường thủ thỉ với Yến là cô đã để dành được một số tiền kha khá, mai mốt Yến lấy chồng thì sẽ cho riêng làm của hồi môn. Yến ré lên, con không lấy chồng đâu, con ở với Út suốt đời. Tầm bậy tầm bạ, con gái lớn phải lấy chồng chứ. Thế như Út thì sao? Cô bé lỡ lời, cô Út cười buồn, ờ chuyện của Út xưa rồi, bây giờ con phải khác, đừng như Út, khổ lắm à. Con xin lỗi Út nhe, Yến hối hận rơm rớm nước mắt. Ôm đứa cháu cưng vào lòng, cô Út cười hiền hậu, gì đâu mà xin lỗi, là Út nói vậy thôi chứ trách con hồi nào. Muốn cho Út vui, không giận thì phải học thiệt giỏi nè, ra trường đi làm kiếm tiền về nuôi Út nè, rồi lấy chồng có cháu cho Út bồng nè… thôi không nói chuyện với Út nữa, Yến cười hăng hắt chạy ra ngoài. Ánh mắt cô Út nhìn theo âu yếm. Cô lắc đầu, Yến bao giờ chẳng vậy. Mới khóc đó là cười được ngay, con bé thật là hồn nhiên.

Một cửa hàng tạp hóa bề bộn với vô thiên lủng lẳng hàng hóa và những đồng tiền nho nhỏ mua qua bán lại, lời lãi chẳng bao nhiêu nhưng lại làm cho cô Út tất bật suốt ngày. Công việc đã làm cho cô vui và bệnh tật ít hẳn, dạo này nhìn cô Út có vẻ tươi trẻ hơn trước, khi nghe Yến nhận xét thì bị cô Út lườm cho một cái dài đến cả cây số. Thế nhưng nhìn gò má bỗng đỏ hây lên của cô Út thì Yến biết rằng cô Út mình đang vui. Hay Út bắt đầu yêu ai nhỉ, nhưng mà ngó quanh ngó quất có thấy ai đâu. Hay là ông già Tư tổ trưởng vợ mất mấy năm nay, hay là cái chú thợ sửa khóa hay qua nhà chơi, hay là… Ngộ thiệt đó, lần này thì Yến chả dại gì đem những thay đổi này về nói cho ba má biết. Lần trước bị cả nhà giễu một lần đến giờ vẫn còn tức. Nhưng mà không nói với ai được thì tức chết. Suy đi tính lại Yến quyết định sẽ tiết lộ bí mật động trời này cho cô bạn thân Hoàng Châu biết, chắc nó sẽ bị sốc, Yến thích chí khi tưởng tượng ra mắt chữa o mồm chữ a của nó khi biết tin. Hi … hi…

Vòng tay không đàn ông – Chương 8

Nơi làm việc của bác sỹ Hương Trang nhìn thật ấn tượng. Đây vốn là một biệt thự cũ được sang sửa lại thành một khu chuyên dành cho chị em thư giãn và làm đẹp. Căn phòng của Hương Trang hết sức hiện đại và sang trọng, lại có cả cây tươi trong phòng nữa. Hình như tất cả đồ vật trong căn phòng nàyđều sáng bóng như chính chủ nhân của nó. Hương Trang là người đàn bá có khuôn mặt đẹp, khó đoán nổi tuổi tác. Từng nét lông mày lẫn hàng mi đen rợp, đuôi mắt cho đến khóe môi, tất cả đều được chăm sóc cẩn thận, kỹ lưỡng, dường như để quảng cáo cho chính chủ nhân của nó là một nhà giải phẩm thẩm mỹ khá danh tiếng của thành phố. Thuộc típ người thành đạt và lại làm nghề thẩm mỹ nên Hương Trang rất biết trân trọng bản thân, biết làm đẹp cho mình. Mái tóc, trang phục, đôi giày đi dưới chân, mỹ phẩm… đều được Hương Trang chọn lọc kỹ càng và sử dụng thích hợp tùy theo từng hoàn cảnh nhất định. Chỉ nhìn lướt qua Yên Thảo cũng đoán ngay được rằng mỗi ngày ít nhất Hương Trang cũng phải bỏ ra vài tiếng chăm sóc tì mỉ bản thân mình. Được biết Hương Trang đã tốt nghiệp giải phẩu thẩm mỹ tại Mỹ và có thời gian hành nghề bên ấy khá lâu trước khi chuyển hẳn về Việt Nam mở thẩm mỹ viện và tổ chức các lớp dạy về thẩm mỹ, làm đẹp cho nữ giới. Người đàn bà này có đôi lần được báo chí lẫn ti vi mời phat biểu về những bí quyết làm đẹp cho phụ nữ. Đấy là những lời thì thầm đầy ngưỡng mộ của Kiều Thu khi giới thiệu về bác sỹ Hương Trang với Yên Thảo.

Khi hai người bước vào phòng làm việc riêng của bác sỹ Hương Trang, sau cái choàng tay thân mật, chẳng khách khí, bằng một thái độ thân tình. Hương Trang liền kéo Kiều Thu lại sát mình, cầm lấy một cái kính lúp soi sát mặt Kiều Thu.

Nàng càu nhàu với người bạn gái thân.

– Bồ có biết rằng, với một người đàn bà thì câu nói “nhất dáng nhì da” luôn đúng hay không?

Kiều Thu cười cười không trả lời.

Dùng tay miết nhẹ lên gò má Kiều Thu, Hương Trang nói tiếp.

– Đối với đàn bà thì làn da là một tài sản quý giá nên cần phải biết giữ gìn và chăm sóc nó, và phải chăm sóc cả đời. Và đối với những người tuổi trên 40 như chúng tathì ngoài việc dùng kem dưỡng da ban đêm và các chất giàu vitamin thì bắt đầu phải dùng các loại kem phục hồi da mặt, cằm và cổ, nhất là chung quanh mắt thì dùng kem chống nhăn nhiều hơn… Mấy lọ kem hôm trước đưa bồ chắc không xài phải không?

Yên Thảo có cảm giác Hương Trang nói những điều này là để gây ấn tượng cho mình.

– Sao bồ biết? – Kiều Thu hỏi vẻ ngạc nhiên. Hương Trang lắc đầu tỏ vẻ không hài lòng.

– Nhìn mặt bồ biết liền à.

Kiều Thu gật đầu thừa nhận. Cách đây mấy tháng, Hương Trang đã cảnh báo da mặt của nàng dạo này có dấu hiệu bị sạm và cẩn thận ghi ra giấy cả một chương trình săn sóc da lẫn tên các loại mỹ phẩm bảo vệ.

– Lu bu quá bồ ơi, vả lại có mấy hợp đồng lớn đang vào giai đoạn cuối nên tui bữa xài bữa không, rồi quên bẵng luôn.

Hương Trang nhăn mặt, nói thêm một thôi về tác hại của việc săn sóc sắc đẹp nữa vời. “Thôi, lộn xộn lần này là lần cuối nha Kiều Thu. Tiếp Yên Thảo xong tôi sẽ lại làm riêng cho bồ chương trình khác, kẻo tôi bị trách là chuyên gia thẩm mỹ mà lại để cho mặt mũi bồ như vậy”.

Yên Thảo nhìn bác sỹ Hương Trang, thầm nghĩ, khó ai có thể ngờ rằng người đàn bà hấp dẫn dường này lại có thể là một les, không những vậy mà Kiều Thu còn khúc khích cười giới thiệu cho Yên Thảo biết rằng, bà ta còn là một trong những “trùm” les nữ là khác.

Cử chỉ mạnh bạo, dứt khoát và mạnh mẽ biểu hiện sự thành đạt của một người đàn bà quyền uy, và cũng biểu hiện giới tính les rất rõ, bác sĩ Hương Trang siết chặt tay Yên Thảo. Cái siết chặt mạnh mẽ phảng phất nam tính làm cho Yên Thảo bỗng rùng mình vì cảm thấy hơi mất tự chủ. Kéo Yên Thảo lại ghế và nhì Kiều Thu nở nụ cười tình tứ, Hương Trang mời cả hai uống nước. Trước khi dẫn Yên Thảo đến đây thì Kiều Thu đã cho Hương Trang biết sơ qua về nghề nghiệp, bản thân và đặc biệt sự dấn thân mang tính “ngưỡng cửa” của Yên Thảo để cho Hương Trang biết, tư vấn

Tách, chiếc bật lửa zippo bằng đồng có nạm đá thật đẹp, nhoáng lên nhá lửa. Mùi xì gà thơm đậm lan tỏa trong căn phòng máy lạnh. Chìa bao thuốc, Hương Trang mời, Yên Thảo lắc đầu.

Nheo đôi mắt đen kẻ chì đầy bí ẩn, Hương Trang nhếch mép.

– Anh không nghĩ rằng một người có mười mấy năm ở nước ngoài như em lại không biết hút thuốc.

Cách xưng hô nghe kỳ kỳ, nghe hơi chướng tai thế nào ấy nhưng Hương Trang lại nói rất tự nhiên. Đây là cách xưng hô quen thụôc trong giới les với sự phân chia vai trò nam, nữ giữa một cặp les với nhau.

– Biết… Yên Thảo cười nhẹ, – nhưng em bỏ lâu rồi, cũng là chiều ý cha mẹ.

– Sao lần này không thử lại một điếu hả em? Kiều Thu cười khanh khách. Nhìn nụ cười khoe hàm răng trắng muốt đều đặc của người đàn bà tuổi hơn bốn lăm này mới hấp dẫn làm sao. Và chẳng biết la ma xui quỷ khiến thế nào mà Yên Thảo cũng tự động làm một điếu xì gà. Rít vội một hơi, nàng nhăn mặt, ho sặt sụa, gu này mạnh quá chịu không nổi.

Đẩy tới trước mặt nàng ly rượu mạnh. Hương Trang ân cần.

– Anh đổi thuốc cho em nhé.

– Dạ.

Căn phòng im lặng, mát lạnh, nghe rõ tiếng piano thánh thót từ chiếc loa được giấu kính trên trần nhà. Toàn thân rơi vào trạng thái lâng lâng, chưa bao giờ Yên Thảo thấy thoải mái như vậy, một cảm giác dễ chịu vô cùng, khó có thể tả bằng lời.

Không biết có nên kết luận rằng là les thì hút thuốc và uống rược như điên không, nhất là đối với những les SB (softbucht ), phụ nữ Việt thì đa phần là không. Người phụ nữ bình thường nào cũng cho rằng người đàn ông không biết hút thuốc và uống rượu là những người trung hậu, thật thà và nếu có lấy được gã chồng nào như thế thì đi đâu cũng hãnh diện khoe toáng lên. Nhưng thật ra nếu chỉ đánh giá dựa vào bề ngoài như thếthì quả là những người quá đơn giản, đầu óc bảo thủ và thường lầm lẩn giữa hiện tượng và bản chất. Cầm điếu thuốc trên tay, Yên Thảo cho biết, trong xã hội phương tây mà nàng nhiều năm từng sống thì họ không đặt nặng quan điểm đàn ông hay đàn bà có quyền hay không có quyền , tốt hay xấu trong chuyện hút thuốc hay uống rượu cả. Họ chỉ rất quan tâm đến việc bảo vệ sức khỏe cộng đồng thông qua việc khuyến cáo cho đến cấm hẳn hút thuốc ở nơi công cộng. Cũng như với rượu mạnh, phải khoanh vào những nhà hàng, quán bar và độ tuổi công dân nhất định mới được dùng. Kiều Thu cười, nhận xét, chuyện đàn ông uống rượu hay hút thuốc thì chẳng liên quan gì đến tính trung hậu hay thật thà cả, và chúng ta cũng thế, chị biết xài thuốc và rượu, nhưng chị vẫn đàng hoàng, phải không nào. Thế nhưng nàng cũng thừa nhận rằng, để chứng minh sức mạnh “nam tính” của mình một số les SB luôn coi việc dùng rượu và thuốc lá là một tính cách đặc trưng cần phải phát huy, có cô cố tập nhậu bằng được, đến nỗi ói mật xanh mật vàng mà vẫn “dô, dô…”. Hương Trang và Yên Thảo phá lên cười.

Bàn tay mềm mại của Hương Trang từ từ vuốt nhẹ vờ vai tròn của Yên Thảo làm cho nàng có những cảm giác gai gai. Thú thật là nàng vẫn không thấy thích lắm bởi trước giờ trog đời sống tình dục của mình nàng chỉ có những quan hệ nam nữ bình thường. Vì thế rất khó để chấp nhận cho một người cùng giới đụng chạm vào người, nhất là việc này mang đậm ý nghĩa của tình dục đồng tính. Gai ốc nổi theo từng ngón tay của Hương Trang lướt qua người.

Dường như hiểu thấu những ý nghĩa trong đầu nàng, Hương Trang mĩm cười và đổi cách xưng hô để cho Yên Thảo thấy dễ chịu. Có lẽ nàng ta biế rằng, dù có thể là Yên Thảo chấp nhận chuyện đồng tính nhưng không có nghĩa là nàng nhanh chóng chấp nhận tất cả từ chuyện quan hệ giới tính cho đến kiểu cách xưng hô. Là một les già đời từng trải lăn lóc gần hết các góc trời từ nước Mỹ về Việt Nam, chung đụng với đủ hạng thứ les trẻ già, Âu Á khác nhau… tất cả đã cho Hương Trang những hiểu biết về les, có thể nói, nàng xứng đáng là một chuyên gia đúng nghĩa về les. Nên không phải ngẫu nhiên nàng lại về Việt Nam chỉ để mở thẩm mỹ viện làm đẹp, mà còn vì nhiều mục đích khác. Chính vì vậy, dù Yên Thảo không tỏ vẻ phản ứng mạnh gì mà chỉ hơi nhúc nhích né tránh khi bàn tay Hương Trang đụng vào chỗ nhạy cảm của mình, cũng như lúc trước Yên Thảo thoáng nhíu mày khi nghe cách xưng hô thì Hương Trang hiểu ngay rằng, cần phải từ từ. Yên Thảo là một tri thức và một người đàn bà có cá tính, từng trải trong chuyện quan hệ nam nữ, thế nhưng không hẳn đã là một les bẩm sinh để dễ dàng chấp nhận mọi chuyện ngay lập tức, cho nên cần phải khéo léo, Hương Trang thầm tự nhủ.

– Chị sẽ không làm gì em đâu, đừng sợ. Chỉ mát xa cho em khỏe thôi. Nào, chúng mình sang khu SPA đi!

Ánh mắt lấp lánh của Hương Trang nhìn qua gọng kính đầy vẻ khiêu khích. Yên Thảo nhún vai. Không lẽ từng này tuổi đầu, điều gì cũng biết cũng trải qua mà lại sợ hãi mấy chuyện cỏn con này sau. Ừ, thì đi.

Cả ba người cùng rôm rả chuyện trò trong phòng xông hơi thơm ngát mùi thảo dược.

Vốn là một bác sỹ giải phẩu thẩm mỹ ở Mỹ về và cũng là một chuyên gia nghiên cứu về les, từ nhỏ Hương Trang đã chắc chắn xác định giới tính của mình là một les và nàng chưa bao giờ thắc mắc hay hồ nghi về điều đó, đối tượng tình yêu lẫn tình dục của nàng hoàn toàn là nữ giới. Khi sang Mỹ du học, cuộc sống cởi mở từ suy nghĩ đến cách sống đã dạy cho Hương Trang rất nhiều điều và nàng đã sống trọn vẹn với bản chất của mình. Tuy thế trong lòng Hương Trang vẫn mang nặng mong muốn được chia sẽ chuyện này với những người bạn les cùng giới trong nước. Vẫn hiểu rằng một đất nước Á Đông như Việt Nam, môi trường văn hóa, đạo đức, tâm lý còn mang nặng tư tưởng Khổng – Mạnh thì hàng rào cấm cản vô hình trong suy nghĩ, tập tục còn lớn vô cùng. Giới gay hay les cũng vậy, không dễ gì bộc lộ sự thật về bản thân để sống thoải mái như người bình thường khác. Tuy nhiên nàng vẫn về nước và quyết tâm sẽ làm được một điều gì đó, nói thì có vẻ như to tát quá, như là, đấu tranh cho quyền bình đẳng của những người đồng tính

Gần ba mươi sống ở Mỹ, đến khi về Việt Nam rồi thì Hương Trang mới nhận thấy mình đã hoàn toàn trở nên xa lạ với mảnh đất này. Sau một thời gian tìm hiểu Hương Trang biết rằng với chiều hướng xã hội phát triển như hiện nay thì dần dần rồi hiện tượng đồng tính cũng sẽ được xã hội nhìn nhận một cách khoan dung, tuy nhiên ở mọi việc cần phải từ từ, không thể vội được, sẽ gây sốc, phản tác dụng ngay. Việc quen biết dược sỹ Kiều Thu là hoàn toàn tình cờ trong một bữa tiệc. Hôm ấy Kiều Thu tới trễ. Khi Kiều Thu bước vào, bằng những trực cảm nhạy bén của một les Hương Trang lập tức nhận ra ngay đây cũng chính là một les, không những vậy mà còn là một đồng tính nữ đang công khai về giới tính của mình. Điều đó làm cho nàng thán phục, bởi lẽ ở Việt Nam dễ gì ai dám thừa nhận mình như vậy.

Họ nhanh chóng đến với nhau và hoàn toàn hợp nhau về quan điểm.

Kiều Thu kể rằng, sau khi cuộc hôn nhân đổ vỡ, nàng lao vào kinh doanh buôn bán. Đến nay thì nàng đã có tất cả, nhưng lại thiếu tình yêu thật sự của một les, dù từ rất lâu trong cách sống nàng đã dần dần công khai bộc lộ bản chất les của mình. Tuy nhiên mọi người xung quanh luôn nhìn nàng với vẻ ghê sợ ra mặt. Họ đồn nhau rằng người đàn này phát rồ vì tiền của nên chơi ngông, đua đòi là một đồng tính nữ. không ai hiểu nàng cả. Dùng tiền của mình, Kiều Thu bao bọc một số người tình trẻ và lập ra một nhóm nhỏ những les cùng cảnh ngộ để tìm đến nhau, tâm sự, chăm sóc nhau, chia sẻ quan niệm sống… Cứ vậy cho đến khi gặp bác sỹ Hương Trang. Vốn từng trải, nhiều kinh nghiệm và hiểu biết cuộc sống sinh hoạt của giới gay lẫn les ở nước ngoài, Hương Trang đã bàn với Kiều Thu về việc thành lập một câu lạc bộ để quy tụ những les lại để làm nơi sinh hoạt. Và thế là “Quỳnh Hương” ra đời. Lời lãi của quán ca phê này đối với hai người là chuyện nhỏ và họ dùng nó để trang trải sinh hoạt cho chị em les trong câu lạc bộ là chủ yếu.

Cách đây ít bữa Kiều Thu có ghé qua chỗ Hương Trang kể chuyện về Yên Thảo. Hương Trang rất lấy làm thích thú trường họp mới này, nàng tin chắc rằng Yên Thảo cũng là một les, chỉ có điều cô ta còn đang đứng ở ngã ba đường chưa biết đi về đâu. Theo nàng, nổi khổ của một người đồng tính đó là khi không biết mình là ai và phải làm gì, đi về đâu, do vậy hãy nên giúp đỡ những con người ấy, hãy cho họ biết họ là ai, nếu được.

Hương Trang nói thẳng với Kiều Thu và Yên Thảo về sở thích của mình. Luôn tự hào về thành phần xuất thân của mình (cha mẹ vốn là đại điền chủ giàu có nổi tiếng ở miền Tây, di tản sang Mỹ vào đúng ngày 30-4-1975 và đến nay con cái họ đều là những người thành đạt, hòa nhập và có vị trí trong xã hội bên ấy), bản thân là một tri thức có học vấn cao nên Hương Trang chỉ thích quan hệ những les nào phải có trình độ tương tự như mình, có vị trí trong xã hội, càng nổi tiếng càng tốt. Không hiểu sao với những les có trình độ học thức, vị trí xã hội và có tiếng tăm thì lại rất kích thích Hương Trang trong quan hệ. “Như em chẳng hạn, Yên Thảo à, mới nghe Kiều Thu nói là chị muốn gặp em liền” – Hương Trang nói rồi cười đầy tự tin.

Kiều Thu thì khác hẳn. Cũng xuất thân từ gia đình khá giả, có học thức, có vị trí xã hội và có nhiều tiền nhưng Kiều Thu quan hệ với mọi người trong nhóm Girl friend rất hòa đồng, không phân biệt giai cấp, giàu nghèo, thành phần xuất thân lẫn trình độ học vấn. Nàng cho rằng, là một les đã đủ khổ sở lắm rồi, tại sao lại phải phân bịêt trong đối xử (chính vì quan niệm này nên nàng được chị em trong giới les rất quý mến). Kiều Thu nhận thấy, Hương Trang có vẻ như là một con người bị ám ảnh đến hoang tưởng về nguồn gốc xuất thân, kiêu kỳ trong quan hệ giao tiếp, thích đè bẹpkhuất phục người khác hơn là tạo sự thân thiện. Đôi lúc Hương Trang tỏ ra lạnh lùng đến bí hiểm, dường như trong Hương Trang còn có một điều gì đấy muốn che dấu rất khó hiểu. Chính vì thế mà những chị rm les ở cà phê “Quỳnh hương” thường ngại và không thích trò chuyện cùng Hương Trang mỗi khi nàng đến quán. Hương Trang càng ngày ít đến “Quỳnh Hương”, nàng thường phàn nàn với Kiều Thu rằngkhông tìm được người hiểu biết để trò chuyện. Có vẻ như những chị em les của câu lạc bộ Girl friend đang muốn tẩy chay Hương Trang bởi vẻ kiêu ngạo đài cát đến khó hiểu của nàng. Hương Trang ngày càng trở nên xa cách với chị em ở đấy dù cho Kiều Thu cố hết sức lấp khoảng cách, lôi kéo mọi người lại gần với nhau.

Nhưng thật khó khăn, bởi Hương Trang tính tình ngày càng lạ. Giờ đây trong nhóm bạn nè chị em les của nàng ta quanh đi quẩn lại cũng chỉ còn dăm ba người, trong đó thân nhất vẫn là Kiều Thu, có thêm vài nữ nghệ sỹ les khác khá nổi tiếng khác của thành phố. Một Hương Trang ngày càng thay đổi đến khó hiểu, là một les chính hiệu từ thể xác đến tâm hồn, có những quan hệ tình ái lẫn tình dục ngay từ tuổi dậy thì, trong tình cảm lẫn quan hệ đồng giới thì điều gì nàng ta cũng biết hết, không những vậy mà còn biết cặn kẽ đến tận cùng mọi sự. Thế mà không hiểu sao giờ đây Hương Trang lại có vẻ như muốn từ chối bỏ điều ấy.

Yên Thảo hết sức ngạc nhiên khi nghe Hương Trang tuyên bố: “các bồ à, thật ra Trang không phải là les đâu (?)Trang chỉ muốn nghiên cứu tâm lý về giới les để viết sách, để làm công tác tư vấn giúp đỡ họ… Thật ra nhiều lúc Trang thấy rất khinh, và ghê bọn les lắm”. Kiều Thu nghe đã mấy lần nên không còn sốc như lần đầu, tuy nhiên vẫn không thể nào lý giải được tại sao nàng ta lại quay ngoắt như vậy. Là les, nhưng nay lại cố tình chối bỏ, rồi vẫn lao vào quan hệ với giới les để gọi là nghiên cứu, rất hãnh diện tự hào về những hiểu biết của mình trong giới les, luôn tin rằng sẽ chiến thắng bản thân để không bị lôi kéo vào những mối quan hệ đồng tính của les… Hương Trang muốn gì đây?

Cao hứng, Hương Trang còn hào hứng kể lể, khoe khoang với Yên Thảo chuyện nàng ta vừa mới làm quen với một les nhỏtuổi này kia, yêu đương ra làm sao, làm gì, đi đâu… rồi cho biết mình đã cương quyết từ chối tình cảm của les ấy bởi nàng đâu có cùng hội. Lạy Chúa tôi, Ngài chắc cũng sẽ ngất mất khi nghe những lời giả dối quái gỡ này.

Một sự ngộ nhận hay là tự lừa dối, bởi chỉ có mình là hiểu mình rất rõ. Yên Thảo thở dài.

Đúng, chỉ có Hương Trang mới hiểu mình. Nhiều lần nhìn ngắm dung nhan tuổi năm mươi đang tàn tạ dần theo thời gian dù đã sử dụng kỹ thuật tân tiến hiện đại của y khoa lẫn các loại mỹ phẩm để nhằm níu kéo tuổi tác, hơn bao giờ hết. Hương Trang hiểu rằng trước sau gì mình cũng chỉ là một cái xác khô tàn theo năm tháng, giờ đây để có thể tìm được một tình yêu thật sự trong giới les đối với nàng đã là quá trể rồi. Sẽ không có tình mà chỉ có tiền, sẽ không có tình mà chỉ có tình dục mà thật ra nàng đã tốn khá nhiều tiền để ra tay bao người tình, cũng khóc lóc hờn ghen chán chê để đến nay trơ ra và đành chấp nhận thực tế rằng mình đã là les già, đành tận hưởng được phút giây nào hay phút giây ấy. Đó là một lý do khiến nàng ta trở nên sợ hãi và quay sang phản bội chính bản thân mình, tự an ủi rằng mình đến với giới les chẳng qua để làm nghiên cứu và tư vấn tâm lý… Nay Hương Trang tìm đến ve vản những les trẻ khác và luôn được ngụy trang dưới danh nghĩa đi tìm tư liệu… tất cả chỉ để che đậy sự bất lực và tự ti vì già nua

Thế mới biết, con người thì bao giờ cũng phức tạp thật, mà đã là một les thì còn phức tạp hơn nhiều.

Vòng tay không đàn ông – Chương 9

“Bạn được nhiều người theo đuổi, nhưng mỗi khi ai đó định hôn bạn thì bạn lại thấy kinh hãi, muốn tránh xa. Vậy bạn có phải là người bình thường không?”.

– Cho ba hun bé cưng một cái nào.

Một nụ hôn ngọt ngào lên đôi má tròn mềm bụ sữa của bé Út, và bao giờ cũng vậy, mỗi khi đi làm về thì ba nuôi lại chẳng có quà cho bé và thơm lên đôi má phúng phính của nó. Bé thích lắm, nhiều lúc còn trê môi, phụng má để đón nhận nụ hôn ấm áp của cha.

Chiều nào cũng vậy, tắm xong là bé Út ôm con búp bê nhựa ra đầu ngõ tha thẫn ngồi chơi một mình ngóng cổ đợi ba nuôi đi làm về. Mỗi khi thấy bóng ba từ xa là bé reo ầm lên, chạy đến, sà vào lòng cha nhõng nhẻo, để được hủi cái mùi hương ngai ngái nồng mồ hôi bụi bặm sau một ngày làm việc của cha. Và sẽ được đón nhận nụ hôn thân thương của cha dành cho bé.

Hai ngôi nhà lá nằm giáp nhau. Ngăn qua sân chỉ là một hàng rào nhỏ mà tính tượng trưng là chính bởi mấy cái cây xiên xẹo cắm qua lại mỏng te. Thế nhưng nhìn là phân biệt được sự giàu nghèo của hai nhà ngay. Nhà của cha nuôi bé Út mái lợp tôn uốn cong trong gió giật. Nhà được chia ra làm ba buồng nhỏ với đồ đạc xiên xẹo, phủ đầy bụi củ kỹ, nhìn tạm bợ. Còn nhà của má con bé Út dù sao cũng mang tiếng là nhà của ông Hội đồng, dù so với căn nhà lớn của cha trong xóm thì nó vẫn còn thảm hại lắm. Nói là thế nhưng vẫn cột ngang, xà dọc vững chắc, vườn tược rộng rãi. Chẳng là hồi xửa hồi xưa gì đó, nó vốn là nhà của một hương bộ quản, cũng người ăn kẻ ở tấp nập. Sau này nghe đâu có rắc rối gì đó mà người hương quản này đưa vợ con vể miệt Hậu Giang sinh sống nên nhường căn nhà này cho Hội đồng Mía, nhưng từ đó đến nay không thấy ai đến ở. Nghe đồn có hồn ma bóng quế, cứ đem trăng sáng ngoài vườn người ta thường nghe tiếng khóc hu hu của ai đó. Chẳng biết thiệt hay đám đàn bà con nít kiếm chuyện nói chơi, nhưng người trong gia đình Mía chẳng ai dám lay vãng đến nơi này. Dân xóm, con trẻ xung quanh cũng vậy, trái cây chính sực rơi lộp độp cũng không ai dám đến lượm. Vậy khi nghe các bà lớn bé xúi đưa má con bé Út ra ngoài ở thỉ Hội đồng Mía cũng lưỡng lự, thương hay không cũng là còn chút tình, nhìn hai má con mỏng te le tét lét thế này mà ra ở căn nhà lớn đầy ma quái ấy thì ông Hội đồng cũng thấy chạnh lòng. Biết chuyện, chính má bé Út chủ động gặp xin. Lim dim nhìn má, cha hỏi trỏng:

– Ngoài đó nghe nói có ma đó.

Má cúi đầu buồn, vẻ cam chịu:

– Dạ thưa, chắc không sao đâu.

Cha nín thinh, má biết, vậy là cha chịu rồi.

Nhà trong thì cơ cực nhưng dù sao cũng có người. Đêm đầu ra nhà ngoài, cả đêm bé Út như bị ma hành. Cứ nói mới rồi khóc thét, chúi đầu vào ngực má, nhắm tịt mắt vì sợ.

Sáng hôm sau nhìn đứa con gái bé bỏng thất tha thất thơ vì sợ, má ngồi chải tóc cho con an ủi:

– Út à, trên đời làm gì có ma mà con sợ?

– Có…

– Thế con thấy ma bao giờ chưa?

Bé lắc đầu.

– Thế tại sao con sợ.

Bé phụng phịu. Má ôm đứa con gái bé bỏng vào lòng, giảng giải:

– Ma cũng là người như mình thôi con à. Chẳng có gì mà sợ. Má con mình ăn ở đàng hoàng thì họ thương mới phải chứ sao lại nhát mình. Có gì đâu mà con sợ?

Bé nhìn má lạ lẫm. Lạ thiệt, sao lúc này bé thấy má kiên cường quá, khác hẳn vẻ co ro cớm rớm như ở nhà trong của cha.

Rồi bé cũng quen và không thấy sợ nữa, nhất là khi có người về dựng căn nhà kế bên nhà bé. Bé còn nhớ hôm ấy má có vẻ mừng rỡ khi dẫn một người đàn ông đen thui, chỉ có cười là thấy hàm răng trắng bóng và một người phụ nữ thấp đậm, quấn cái khăn rằn ngang cổ, vào nhà.

– Chào chú đi con

– Ủa con gái chị hai đây hả?

Chú sà xuống ôm bé vào lòng, dụi dụi cái cằm râu lởm chởm và má làm bé nhột quá chừng. Bé ưỡn người cố thoát khỏi vòng tay của chú mà không được, và bé cảm nhận được tình thương yêu tràn đầy trong ánh mắt của chú khi nhìn mình. Sau đó má giải thích cho bé biết, thì ra đấy là một người anh em họ xa của má. Hồi trẻ bỏ xứ đi làm ăn, gia đình ai cũng tưởng chết mất xác nơi nào, nào ngời lanh quanh luẩn quẩn hai chị em gặp nhau nơi này. Bây giờ chú đã có vợ, chưa có còn và làm nghề sửa điện trên chi khu. Má lấy khăn thấm nước mắt, bùi ngùi, cảnh xa gặp người thân, quý làm sao. Lúc đó bé còn quá nhỏ để cảm nhận được địều ấy. Rồi cũng không biết má lựa lời năn nỉ thế nào đó mà cha ruột bé đồng ý cho người em họ của má được cất một căn nhà nhỏ kế bên để chị em lụi hụi có nhau.

Từ ngày có chú thím về ở bên cạch, bé vui mà má cũng vui, mọi người đều vui. Vợ chồng chú rất chăm chỉ làm ăn, sáng sáng chú chạy xe Mobylette chở thím ra chợ, rồi chú đi làm. Chú rất thương bé Út. Má nói, chú buồn lắm, vì hai vợ chồng chú lấy nhau đã lâu nhưng vẫn muộn đường sinh đẻ.

– Làm ly nào… dzô … ly nữa….

Tiếng cụng ly côm cốp lẫn tiếng chửi thề ỏm tỏi. Má nghe và nhăn mặt lắc đầu. Dạo này không hiểu sao chú có vẻ đổ đốn, sinh tật nhậu nhẹt rất nhiều, trước kia đâu có thế. Hôm rồi má nghe nhắc chừng, thím ôm mặt khóc.

– Tại em nên ảnh mới vậy. Làm sao trách ảnh được.

Má thở dài không nói gì.

Hôm sau lúc chú qua nhà chơi, ăn cơm với bé, nhằm lúc thím xuống bếp má lựa lời nói chú, chú đỏ mặt hứa.

– Lâu lâu gặp anh em vui vui một chút, em không sa đà nhậu nhẹt đâu chị.

Đấy là chú hứa, để rồi dăm bữa nửa tháng thì đâu lại hoàn đấy, má rất phiền. Nhắc mãi cũng chán, chừng như con sâu rượu đã ngấm sâu vào trong máu chú rồi thì phải. Bữa nào không có rượu là chú cứ ra ngẩn vào ngơ nhìn rất tội, chính thím lại là người chủ động chạy vô xóm trong kiếm cho chú xị đế. Biết chuyện má la, thím cười bẽn lẽn. Nhìn ảnh vậy tội quá, em cầm lòng không đặng. Kệ, là đàn ông nhậu chút chút cũng chẳng sao chị hai à.

Đấy là chuyện khi xưa, nhậu nhẹt nhưng mà chú còn tỉnh, chứ sau này đến Út cũng nhận thấy sao mà ba nuôi suốt ngày mặt đỏ. Dường như ngày nào không có rượu là chú không chịu nổi. Má biết, bé Út cũng biết, mọi người đều biết đó là do chú buồn chuyện không có con cái. Chú không nói, không trách thím nhưng vì vậy mà thím lại càng cảm thấy có lỗi, nên không dám trách móc chuyện chú nhậu nhét. Giờ thì ai ở đây cũng đã quen mỗi khi thấy chú mặt mày đỏ gay, chân nam đá chân xiên đi về. Cũng còn may, nhậu say ói mửa tùm lum, gần như ngày nào cũng vậy, nhưng chú thuộc loại xỉn hiền, không quậy phá ai bao giờ. Nhậu hiền xỉn hiền, bé tự hỏi mọi người không biết nói thiệt hay nói chơi, hay có ý mỉa mai chú chăng, chứ bé Út thì sợ chết khiếp.

Chú nhận bé làm con nuôi hồi bé mới có năm tuổi. Nhìn cha con ôm hôn, giỡn hớt và dẫn bé Út tung tăng đi chơi mỗi khi rãnh, ai cũng ham, tưởng bé là con ruột chứ có ai ngờ… Ba nuôi thương bé Út lắm mà bé Út cũng rất thương ba nuôi, mà phải nói là thương hơn cả cha rụôt của mình. Mà thật thế, tuy mang tiếng có cha ruột là Hội đồng Mía nhưng chưa bao giờ bé được cha ruột âu yếm vúôt tóc lấy một lần chứ đừng nói là chuyện khác, đường bệ, lạnh lùng, xa cách. Trong căn nhà rộng lớn đầy người của cha ruột, ai nấy cũng đối xử với má con bé đầy vẻ nghiêm khắc. Má thì suốt ngày lầm lũi làm việc phục dịch hết người này đến người khác bỏ mặc bé lủi thủi một mình trong căn nhà ấy trong nơm nớp sợ hãi. Sau này chẳng biết do ai nói hay nghĩ gì, cha ruột đã cho má con bé một miếng đất cất nhà để ở không phải ở ké trong căn nhà sau của cha nữa. Từ ngày ra ngoài ở đến nay cũng được mấy năm rồi, bé tìm thấy tuổi thơ hồn nhiên của mình.

*****

Hai vợ chồng ba nuôi lấy nhau đã lâu, chạy thầy thợ cũng nhiều, mà mãi không đậu con. Má nuôi sau này thì chỉ cắm đầu lo cầu cúng, nơi đâu nghe có tiếng thầybà linh thiêng là má lại sắm ngay giấy tiền vàng bạc lên đấy cúng đường, niềm tin và nguyện vọng duy nhất của má đó là sinh cho ba một đứa con, trai gái gì cũng được, miễn là một đứa con. Khắp xứ này không chùa miếu nào, không thần thánh lẫn ông thầy bà cốt nào mà má không tìm đến cầu xin, nhưng người ta nói, chẳng biết kiếp trước vợ chồng má có mắc nợ ai không mà những lời cầu xin thảm thiết của má luôn bị rơi vào thinh không. Tuổi 40 mà nhìn má cứ như bà lão năm mươi, hom hem, trông như hơn ba cả chục tuổi, người xanh xao, gầy khô. Má của Út thường hay thở dài, quở, trời ơi chuyện chồng con là phận số. Nếu ông trời không cho chú thím một đứa con nào thì chịu chứ biết làm sao, tôi thấy thím khổ quá vậy. Mỗi khi nghe má la thì má nuôi chỉ cười buồn, dãn dãn được vài hôm rồi lại vào đấy tiếp tục cầu cúng, sau này thì hình như má hơi bị ngãng ngãng, ăn nói lẩn thẩn dở người làm ba nuôi lo quá đưa đi bệnh viện chuẩn bịnh, thuốc men làng ràng cả năm mà má cũng chẳng khỏi và riết rồi trở thành người nghễnh ngãng luôn từ đó. Nỗi buồn không có con cái nên lại thêm vợ bị vậy nên bà cũng bị già đi mau, hết giờ làm việc trên quận là ba la cà đâu đó làm năm ba ly cho say để về là ngủ vùi cho quên sự đời

Lớn lên biết tâm sự của ba nuôi nên Út thương nhiều lắm, ngoài giờ học về Út thường hay qua bên nhà chăm sóc ba và má nuôi. Má nuôi sau này bị bệnh nặng thường hay bỏ đi lang thang đâu đó, nhưng là bệnh điên dạng yên lặng, không quậy phá gì cả, ngày lang thang và tối bíêt tìm đường về nhà, ai cho gì ăn nấy. Má cứ đi hoài như vậy và đặc biệt cứ có nơi nào có cúng bái là má tìm đến ngay. Không ầm ĩ gì, mà chỉ đứng xa xa chấp tay vái lạy lia lịa rồi khóc hu hu, riếl làm ai cũng sợ. Nhà nào có đám cúng giỗ là cử người trông má từ xa, hễ thấy má đến là lo xua liền. Mấy chùa miếu quanh vùng cũng vậy, hồi đầu còn thấy thương chẳng nói gì nhưng đến nay thì cũng phải kiếm người trông chừng má, nếu thấy má khóc là đuổi đi, Út thương má nuôi quá mà chẳng biết làm sao.

Mấy hôm rày má nuôi bị cảm, suốt ngày rên hừ hự, ngày nào Út cũng phải nấu cháo bên nhà mang qua cho má. Tội quá, má chỉ hớp sơ mấy miếng rồi thôi, nói cách gì má cũng không ăn thêm, Út lo quá, đã thế má rụôt Út mấy hôm nay lu bu trong nhà cha để lo đám giỗ nên nhiều bữa không về nhà kịp. Má phải nhờ bà bên nhà qua ấu cơm giùm cho, kể ra với tuổi mười ba thì bé Út cũng đã biết làm nhiều việc rồi, con gái nhà quê chuyện cơm nước đâu có gì, thế nhưng má vẫn cẩn thận nhờ bà ba giúp, bởi Út còn đi học.

– Má à….

Út rón rén đẩy liếp cửa, bưng tô cháo hành vào, vừa đi vừa khe khẽ gọi má nuôi. Đến cái giường má nuôi hay nằm, bé ngẩn người, trống không. Thôi chết rồi, chắc má lại bỏ ra đình rồi. Mấy hôm nay bên đình có hội, chẳng là có cá ông lụy vào bờ sau một ngày thì đi luôn nên phường chày tổ chức đưa tuốt từ dưới biển về đây, bởi cách đây mấy chục năm thì đình này vốn là nơi thờ cá ông. Trống chiêng thình thịch suốt ngày mà tánh má thì Út biết. Hễ nơi nào chiên trống cúng bái là má tìm đến ngay, cho nên đã mấy bữa liền má cứ nhấp nhỏm vì chuyện này may mà có bà Ba phụ Út giữ má lại. Hôm nay mới khỏe một chút, chăc chịukhông nổi, lợi dụng lúc Út đi học, bà Ba vừa đi thăm vườn là má trốn đi ngay mà.

Châm ngọn đèn dầu trên bàn thờ, để tô cháo lên bàn, đậy lại cẩn thận, Út nhìn ra ngoài trời. Tối hung, phải đi tìm má về thôi.

Út khựng lại bởi mùi ruợu nồng nặc.

– Ủa ba hả, ba về hồi nào con không hay.

Ba nuôi đang đứng loạng choạng, tay vịn cây cột trước cửa, ngã nghiêng như sắp ngã. Chắc ba say rồi, Lê lết rồi Út cũng đưa được ba vô giường, để ba nằm xuống, nhìn khuôn mặt đỏ gay, dới dãy chảy bên hai khóe miệng, chắc ba bị ói, chắc hôm nay ba nhậu dự lắm đây,phải làm cho ba ly nước chanh uống giã rượu. Út vẫn thấy má làm như vậy, cho uống nước chanh rồi lấy vôi sống bôi vào chân và đánh dầu gió.

Ọc… miếng nước chanh vào miệng ba nhưng lại trào ra, thôi rồi, chắc ba xỉn quá đây. Út chạy về nhà mình là lật đất xuống bếp tìm hộp trầu của má, lấy ít vôi rồi cắm đầu quay lại.

Ba nằm sấp trên giường thở phì phò, mặc mỗi cái quần tà lỏn, ái vứt ra xa, người đỏ gay như con tôm lột, chắc nóng quá.

– Ba …ba … à …. Ba…

Út gọi hai ba lần và lay lay người nhưng ba vẫn nằm im lìm. Bé leo lên giường lật ngửa ba ra và lấy chai dầu nóng xoa khắp người, trước đó đã cẩn thận xoa vôi vào lòng bàn chân ba rồi. Tội nghiệp, nhìn ba ốm o, người có mấy cái xương sườn đều hiện rõ ra cả.

Có vôi và dầu nóng nên gã đàn ông dần dần tỉnh.

Qua màn sương mù mờ dưới ánh đèn dầu leo lét trong căn buồng tối, bóng một người đàn bà thấp thoáng bên cạnh, một mùi thơm quyến rũ lạ thường xuất hiện. Cả người gã bỗng chốc nóng ra rạo rực, cũng nhiều năm rồi gã không gần vợ, thỉnh thoảng bí quá gã cũng vui vẻ với mấy đứa gái bán quán cà phê gần bên cạnh đồn quân Mỹ tại chi khu. Nhưng chưa bao giờ gã thấy thỏa mãn thật sự. Và nay bỗng xuất hiện bên cạnh gã một người đàn bà thì… rượu và sự thiếu thốn lâu ngày bỗng chốc làm cơn khát trong người gã bùng trổi dậy.

Trước khi bé Út kịp biết chuyện gì thì bàn tay hộ pháp của gã đàn ông mà từ nhỏ đến lớn bé vẫn gọi là ba nuôi đã bịt ngang miệng bé, vật cô bé xuống giường. Năm đó bé Út vừa bước vào tuổi mười ba
Ba… Út kinh hoàng kêu lên không thành tiếng bởi bị bàn tay với những ngón to sần như trái chuối già của gã đàn ông bịt chặt. Cọ bé giãy dụa trong tuyệt vọng.

Phía xa xa… tiếng trống đình vẫn vang lên thình thình.

Những tiếng khóc nức nở nghẹn ngào làm cho ba nuôi tinh hẳn. Quờ tay chống lên giường, người đàn ông uể oải ngồi dậy và chợt lóng tai bởi nghe có tiếng khóc.

Dụi mắt, người đàn ông ngạc nhiên khi thấy có một bóng người ngời co ro ở góc, khó nức nở

– Ai… ủa Út hả con?

Ba ngạc nhiên vì không biết tại sao con bé lại ngồi đây khóc, có chuyện gì vậy. Khi ba xích lại gần thì cô bé càng co rúm người lại, ánh mắy khiếp đảm kinh hoàng. Ngẩn người vì không hiểu chuyện gì, ba tính dỗ dàh hỏi nhưng chợt dừng lại, câm bặt khi thấy cô con gái nuôi trần truồng, toàn thân đứa bé đầy những vết lằn ngang dọc. Những vết máu loang thẫm trên giường dưới ánh đèn dầu mờ ảo nhưng vẫnt hấy rõ, chăn chiếc xộc xệch, bộ quần áo của cô bé bị xé rách nằm mỗi nơi

một miếng.

Nhìn lại mình, ba nuôi rùng mình, xương sống lạnh toát.

– Ba… ba…

Người đàn ông lắp bắp không thốt nổi nên lời, bây giờ đến lượt ba cũng kinh hoàng không kém gì đứa con gái nuôi bởi đã đoán ra chuyện.

Ngơ ngẩn đến mấy giây vì không biết phải làm sao, cho đến khi tiếng bé Út khóc ngày càng to hơn.

Khi thấy cánh tay run rẩy của ba nuôi đưa lại gần, cô bé gào to.

– Không… tại sao….

Nhìn trừng trừng đứa con gái nuôi yêu quí, hai dòng nước mắt chảy giàn dụa trên gương mặt khắc khổ, ba bật nấc cười khùng khục. Một nụ cười méo mó quái dị mà suốt đời Út không thể nào quên nổi. Ánh mắt nhìn với nỗi đau khôn tả không nói thành lời. Mãi rồi ba thều thào như người kiệt sức “…ba xin lỗi con… cho ba xin lỗi con gái cưng của ba… ba điên thật rồi…. ba đáng chết…. ba xin con….”.

– Không…

Trước khi Út kịp phản ứng gì thì ba nuôi đứng dậy lảo đảo bước nhanh ra ngoài cửa.

Cả đem Út không ngủ được, hễ cứ nhắm mắt là gặp ác mộng. Những ngón tay thô bạo cào cấu trên người, những cảm giác đau đớn không nguôi không thể quên được, cô bé mở mắt thao láo nhìn trân trân vào màn đêm. Lúc đó bé chỉ ao ước giá như có má ở nhà thì hay biết mấy, bé sẽ khóc và kể cho má nghe mọi chuyện, nhưng mà đêm đó má lại không về, có nhắn với bé là má bận. Đã mấy lần Út tính tìm vào nhà cha ruột để gặp má, kể cho má nghe nhưng rồi bé thấy sợ, sợ những con người trong ấy. Mãi gần sáng bé Út mệt quá thiếp đi.

– Có chuyện rồi…. giời ơi, có chuyện rồi….

Có tiếng ai đó la thất thanh ngoài kia, Út cũng giật mình tỉnh vì những tiếng lo chói lói của bà Ba bên nhà.

Khi Út len đến thì xác của ba nuôi đã được ai đó đậy cho tấm chiếu che mặt, thế nhưng vì chiếu ngắn nên vẫn không che hết được xác của ba. Một cơn gió bất ngờ ào qua lật mảnh chiếu sang bên nên mọi người thấy một xác chết rách nát không tòan vẹn, điều khủng khiếp nhất đó chính là trên gương mặt méo mó vì dập nát kia đôi mắt của cha vẫn mở to trừng trừng không khép được. Khi Út len lại gần thì không hiểu sao lại như thấy ánh mắt đau đớn ấy đang chớp chớp nhìn như muốn nói lời xin lỗi, nó thét lên ngã ngất xỉu.

Theo bà con cho biết, chắc là do ba nuôi của bé Út tối qua đi nhậu về say quá và trên đường về loáng quánh thế nào đó đâm vào xe nhà binh Mỹ, bị xe cán nát người rồi bỏ chạy luôn. Xác cha bị vứt vào trong lùm cỏ, cũng chẳng ai hay, thời buổi chiến tranh khôn sống dại chết, mãi đến sáng trật khi bà con đi chợ qua mới phát hiện

Má nuôi sau đám tang của cha thì bỏ nhà đi mất luôn, từ đó không ai hay má sống chết nơi nào. Riêng Út ngã bệnh ốm suốt mấy tháng trời, tóc rụng hết, mắt lúc nào cũng mở chong chóng, nó luôn cảm giác đôi mắt đau đớn vì tội lỗi của người ba nuôi không bao giờ khép lại được luôn nhìn nó như để mong một lời tha lỗi. Không ai lại gần Út được, mọi người đều cho rằng có lẽ cô bé bị sốc trước cái chết thảm đột ngột của ba nuôi nên vậy, không khéo nó bị thần kinh mất, má phải xin với cha ruột cho Út lên Sài Gòn chữa bệnh một thời gian dài.

Năm tháng qua đi, vết thương lòng ngày ấy trở thành một vết sẹo hằn sâu ám ảnh mà cô bé Út mãi mãi không bao giờ có thể quên được.

Đây cũng là một bí mật riêng mà sau mấy mươi năm chưa bao giờ Út hé răng nói cho bất kỳ ai biết, kể cả với má rụôt của mình.

Cho ba xin lỗi con…. Cho ba xin lỗi con gái cưng của ba…. Ba điên thật rồi….. ba đáng chết quá…. Ba xin….. lạy con…..

– Ba ….

Tiếng la thất thanh của cô Út lớn đến nỗi nằm ở phòng bên mà Yến cũng nghe thấy rõ, thót tim. Hốt hoảng Yến tốc mùng chạy nhanh qua phòng cô Út.

cô Út đang ngồi xổm trên giường, mắy mở trừng trừng nhìn vô định trong đâm, hai má ướt đẫm nước mắt, nét mặt ngây dại.

Ôm chặc cô Út, Yến rối rít gọi.

– Út à… Út gặp ác mộng hả, con Yến nà…

Sau mấy tiếng gọi thất thanh đầy sợ hãi của Yến thì dường như cô Út mới bừng tỉnh. Đưa tay chùi nước mắt, nhìn vẻ mặt lo sợ của đứa cháu gái, cô Út từ từ nói nhỏ.

– Út tỉnh rồi, không có chuyện gì đâu.

Nghe giọng nói tỉnh táo của cô Út, Yến thở phào nhẹ nhõm, mừng rõ tóet miệng cười.

– Xời ơi, Út gặp ác mộng gì mà la lớn dự vậy… làm con lo quá.

– Ờ, mấy hôm nay Út thấy trong người không được khỏe con à.

– Mà Út mơ thấy gì vậy.

Nhìn đôi mặt thắc mắc của đứa cháu gái, cô Út mĩm cười nựng má Yến.

– Không có gì đâu, mơ mộng vớ vẩn ấy mà…. Về phòng ngủ đi, mai còn đi học.

– Không được – Yến phụng phịu trề môi, – Út kể cho con nghe đi, Út mơ gặp chuyện gì vậy.

– Gặp ma

– á.

Yến tót ngay vào lòng cô Út, lỏn lẻn cười.

– Con ngủ cùng với Út nghe.

Nhìn khuôn mặt thơ ngây của đứa cháu gái yêu quí đang chìm trong giấc ngủ, cô Út mĩm cười, hôn nhẹ lên trán cháu và se sẽ nằm xuống bên cạnh Yến. Có lẹ tại hồi sáng mình vô tình đọc bài báo ấy nên mới gặp ác mộng. “Bạn được nhiều người theo đuổi, nhưng mỗi khi ai đó định hôn bạn thì bạn lại thấy kinh hãi, muốn tránh xa. Vậy bạn có phải là người bình thường không?”. Lời trong bài báo ấy bỗng làm sống lại nỗi ám ảnh khôn nguôi nhiều năm tháng trong lòng cô Út mà cô cứ nghĩ rằng, nó đã chết rồi. Mấy chục năm rồi còn gì, thế mà bỗng nhiên hôm nay không hiểu sao trong giấc mơ, tất cả nỗi ê chề nhục nhã ngày xưa bỗng hiển hiện trở về, cứ y như chuyện mới hôm qua vậy, cô Út rùng mình.

Hình như có áp thấp nhiệt đới nên mấy hôm nay nhức mình

quá, cô Út thở dài. Chắc lại một đêm mất ngủ nữa rồi

Vòng tay không đàn ông – Chương 10

Chơi thân với nhau từ nhỏ, xưa nay hai đứa không bao giờ dấu nhau bất cứ chuyện gì, nhất là trong chuyện tình cảm, thích chàng nào lẫn có cái đuôi nào lẽo đẽo theo thì cả hai đều chia sẽ cho nhau và thậm chí còn bày trò nghịch ngợm chọc phá cho bỏ ghét. Dạo này Yến nhận thấy Châu có vẻ gì đó khang khác, trong cử chỉ lẫn hành động của Châu, theo Yến là có điều gì đó không bình thường lắm. Chăm sóc đến nhan sắc nhiều hơn, chảnh hơn và xe xua hơn trước. Chắc mơ mộng ai rồi, mấy lần Yến tra khảo nhưng Châu đều lẩn tránh không trả lời. Thậm chí là Yến ra mặt giận dỗi nhưng Châu cũng cương quyết không nói, con nhỏ này nó khùng hay sao ấy, thôi kệ xác nó, Yến biết tính Châu mà, trước sau gì cũng nói thôi, nên không thèm quan tâm nữa.

– Nè ngủ chưa bồ?

Châu bỏ cuốn sách xuống bàn, vươn vau ngáp dài, Yến gật gù.

– Bồ ngủ trước đi.

Châu chui vào chăn ngủ trước, Yến vẫn cắm cúi gõ lách tách trên máy vi tính đang viết dở mấy đoạn tạp bút cho tờ báo tường của chi đoàn. Khi thấy hoa mắt, chứ liêu xiêu, Yến bèn tắt máy, chạy vào tắm trước khi đi ngủ, đây là thói quen từ ngày ở với cô Út. Khi Yến chui vào chăn thì Châu đã ngủ say rồi. Máy lạnh rầm rì đều đều nhanh chóng ru Yến vào giấc ngủ.

Đang lơ mơ trong giấc mơ đuổi hoa bắt bướm bất thình lìng Yến thấy có nhột nhạt vì hình như … hình như… Yến mở mắt trong ánh đèn ngủ lờ mờ thì thấy Châu mắt vẫn nhắm nhưng bàn tay thì lại đang vuốt ve cánh tay mình, nghĩ chắc bạn mình mộng du và bản thân cũng quá buồn ngủ nên không phản ứng gì và chìm vào giấc ngủ luôn. Đây không phải là lần đầu tiên mà là lần thứ hai hay thứ ba gì đấy. Dạo này thỉnh thoảng khi ngủ lại nhà Châu hoặc khi Châu qua bên cô Út ngủ với Yến thì thi thoảng trogn đêm Yến luôn có cảm giác bị Châu vuốt ve, cũng không có gì quá, chỉ là những cái vuốt ve nhẹ nhàng bên ngoài. Những cảm giác dịu dàng êm ái ru Yến trong giấc ngủ. Đôi lần thấy kỳ kỳ, Yến cũng tính hỏi Châu là đang làm chuyện gì nhưng lại nghĩ là chắc Châu ngủ mơ nên mới vậy chứ không có gì và bản thân Yến nhiều kúc cũng không dám chắc về chuyện này nên bỏ qua. Cho đến một hôm Yến giận dữ đẩy tay Châu ra và ngồi bật dậy càu nhàu, bồ làm gì kỳ vậy. Châu nín thinh không trả lời chỉ quay lưng lại ngủ tiếp. Nhìn bạn lom lom trong đêm một lát, không thấy phản ứng gì, Yến cũng se sẻ nằm xuống ngủ, nhưng lần này ý tứ nép xa Châu một chút, để cái gối ôm ở giữa hai đứa. Đấy là lần đầu tiên, Yến có phản ứng mạnh như vậy, thật lòng cô bé không thích thế.

Sáng hôm sau, Yến dậy sớm học bài, chờ mãi mới thấy Châu dậy. Khi bạn đi từ nhà vệ sinh đi ra Yến nhìn bạn dò hỏi, nhưng vẻ mặt Châu thản nhiên như không xảy ra chuyện gì, vẫn trò chuyện vui vẻ, Yến thở phào thấy hết áy náy. Chẳng là gần sáng thí Yến đã thức vì thấy khó ngủ khi nhớ lại chuyện tối qua và tự dưng thấy lo lắng vì sợ sáng Châu giận nhưng bây giờ thấy Châu vẫn bình thường thì Yến mừng quá nghĩ rằng Châu đã quên chuyện tối qua rồi.

Theo thói quen, Yến mở cửa tủ lấy bộ quần áo do người giúp việc ủi sẳn treo trên móc, mặc chuẩn bị đi học. Cô bé cởi áo lót để thay và tự nhiên Yến thấy nhồn nhột như có kiến bò trên lưng bởi cảm giác gai gai. Cũng lạ, Yến với Châu thì có gì đâu mà ngại, đều là bạn gái của nhau nhiều năm rồi. Thế nhưng Yến vẫn quay đầu lại nhìn Châu tính chọc, bồ làm gì mà nhìn dữ vậy.

Khi Yến quay ngoắc lại thì …

Xoảng … bồ sao vậy? Yến thảng thốt hỏi khi thấy Châu bối rối cuối đầu và bất ngờ làm rơi ly sữa người giúp việc quấy sẵn để trên bàn, nhìn bạn lúng túng Yến chợt hiểu ra rằng Châu chẳng quên điều gì xảy ra tối qua cả mà chẳng qua là chỉ ra vẻ cố tình quên thôi. Tự nhiên Yến thấy buồn ghê gớm, là bạn gái chơi thân với nhau bao nhiêu năm, lần đầu tiên Yến nhận thấy sao Châu khó hiểu quá, chẳng hiểu chuyện gì xảy ra nữa, Yến rất muốn hỏi Châu thât ra đã xảy ra chuyện gì giữa hai đứa vậy. Hồi này Yến chủ động làm lành với Châu qua việc gắn bó thân thiết với dì Kiều Thu, Yến nhận thấy dì và Châu rất vui khi thấy Yến tỏ ra thân thiện và cô bé tự nhủ phải cố gắng, suy cho cùng vẫn chỉ là cảm giác mà thật ra thì Kiều Thu rốt tốt. Tuy thương Châu nhưng trong việc sắm sửa đồ hoặc đưa hai đứa đi đâu chơi thì dì vẫn đối xử rất phân minh không có ý hơn thua chia rẽ, và dì là người lớn chỉ có mình là trẻ con nên nhiều lúc nghĩ không hết, Yến hối hận kết luận như vậy và cố gắng sửa sai. Thế nhưng còn chuyện này, sao khó hiểu và khó nói quá, cô bé cũng hiểu là bạn mình sẽ không nói ra đâu, dường như trong Châu hiện đang có những điều gì đó dằn vặt ghê gớm lắm thì phải. Tại sao nhỉ, cô bé nhún vai, là bạn gái thân với nhau mắc mớ gì mà Châu cứ giữ khư khư trong mình làm chi cho mệt, nói ra chia sẽ với Yến, biết đâu sẽ tìm lối thoát thì sau.

Sự thay đổi rõ rệt khó hiểu của Châu thì vô tư như Yến bây giờ cũng nhận thấy ra điều đó. Châu hay nhìn Yến với ánh mắt là lạ, thân thiết đến khó hiểu và lẵng nhẵng bám theo Yến suốt ngày ỡ bất cứ nơi đâu, làm gì, Châu cũng xuất hiện bên cạnh Yến. Quan tâm chăm sóc chi ly thậm chí là chiều chuộng Yến, hình như Châu còn tỏ ra sợ Yến ở điều gì khác nữa thì phải, đáng ngạc nhiên quá. Xưa nay vẫn vậy, hai đứa vốn chơi thân nhau nên từ bạn bè, gia đình hai bên đâu có ngạc nhiên về chuyện ấy nhưng sau này thì càng ngày Yến càng lờ mờ nhận ra một điều gì khác thường trong tình bạn thân này, vẫn là bạn thân thôi, nhưng sao nó thân quá mức bình thường. Sao nhỉ, tự dưng cô bé thấy lo lắng, dù gì cũng là sinh viên năm hai rồi và là chị của thằng Tí Tò to xác vậy mà sao Yến thấy lúng túng quá.

Tự nhiên cô bé thấy giận mình và giận cả Châu nữa, tự nhiên làm những chuyện không đâu, tức thật.

Tối hôm qua sau khi học bài xong, hai đứa còn nán thức coi bộ phim hài trên VTV3 rồi mới chịu chui vào giường ngủ.

Ngáp ngắn ngáp dài nhưng Yến vẫn phải đưa tay lên che miệng mặc dù đang ở buồn ngủ của Châu bởi như tiếng nhắc chừng của cô Út vẫn còn bên tai. Phải che miệng lại, con gái là phải vậy.

Đang lơ mơ chìm vào giấc ngủ thì bất ngờ tiếng Châu vang lên.

– Yến nè tụi mình là bạn thân phải không? Châu ngập ngừng hỏi, Yến che miệng ngáp thật to.

– Bồ hỏi chán thiệt, tui với bồ không là bạn thân thì là cái gì?

– Ừ nhưng mà… nhưng mà…. Châu có ve lúng túng vì không biết nói như thế nào mới đúng. Yến cười hì hì, nghịch ngợm cầm bàn tay của Châu đặt lên ngực mình.

– Bồ là bạn thân của tui, thân thiệt thân, nè bồ có thấy trái tim của tui đang đập, nó nói rằng tui với bồ là bạn thân, sao được chưa?

Bàn tay của Châu bỗng lạnh toát, run rẩy trên gò ngực căng phập phồng của Yến, nhìn khuôn mặt bạn bỗng nhợt đi, ánh mắt đầy vẻ bối rối của Châu khi nhìn mình và rồi Châu rụt tay lại quay mặt đi chỗ khác, Yến lo lắng.

– Ê, bồ tui thấy dạo này bồ lạ lắm nghe.

– Không… không có gì. – Châu bối rối.

Yến vòng tay ôm qua eo hông của Châu, nói.

– Nè nói thiệt đi, chuyện gì vậy. Yêu hả?

Châu không trả lời, Yến trợn mắt rít lên dọa đùa.

– Nói ngay, không chết với tui à.

– Đã bảo không có chuyện gì mà. – Châu vùng vằng.

Nhìn bạn vẻ ngạc nhiên, không nói gì, Yến buông Châu ra và thụt sâu người vào chăn, nhắm mắt.

– Nè… giận Châu hả. – Tiếng Châu vang lên thỏ thẻ bên tai, Yến nín thinh, gải vờ ngủ. Nằm bên cạnh Châu trở người qua lại, không ngủ được, chắc hối hận vì làm cho Yến giận. Thấy thương bạn và buồn cười quá, Yến cười khùng khục trong họng, Châu nghe được mò tay qua cù nách Yến. Chết nè, dám hù người ta hả, hù hả, cho chết nè. Thôi cho tui xin, Yến thở hổn hển, gập cong người tránh bàn tay của Châu, bà làm tui ngộp thở chết mất

Hai đứa đẩy tấm chăn ra và nhảy thình thịch trên giường, cầm gối đập nhau và cười ngắc nghẻo.

– Châu, Yến à, khuya rồi hai đứa còn giỡn gì nữa, ngủ đi.

Có lẽ Yến với Châu giỡn với nhau to tiếng quá, đến nỗi phòng của ba má Châu cách đó mấy căn cũng nghe, phải lên tiếng nhắc. Yến và Châu cười hí hí, chui vào chăn ngủ. Tình bạn hai đứa vốn là vậy, chẳng bao giờ giận nhau được quá một tiếng đồng hồ. Yến nhanh chóng quên đi thái độ kỳ lạ của Châu và chìm nhanh vào giấc ngủ, trong khi nằm bên cạnh cô bạn thân vẫn chưa ngủ được, giọt nước mắt chảy dài trên má Châu, quay sang nhìn bạn đang vô tư ngủ, môi hơi mấp máy nở nụ cười, chắc lại mơ thấy gì rồi, tự nhiên Châu thấy có rất nhiều điều muốn nói với Yến, nhiều lắm, những cảm xúc, những tình cảm là lạ gì đó mà dạo này thường xuất hiện trong Châu mỗi khi nghĩ đến Yến, Châu muốn nói nhiều lắm, nhưng lại không biết bắt đầu từ đâu và phải nói điều gì với Yến bây giờ.

Vòng tay không đàn ông – Chương 11

Thông thường thì trêm mạng hoặc trong câu lạc bộ hội nhóm, mỗi một đồng tính nữ les đều lựa chọn cho mình một tên riêng, rất tượng trưng, rất ý nghĩa cho mình như: Eo biển xanh, Bông hồng nhỏ, cánh chim xa… bóng bổng và đôi lúc cũng buồn cười đối với người bình thường. Nhưng đấy cũng là những điểm đặc trưng, ý thích rất les của những chị em les. Sau này khi tham gia rồi Hương Trang quyết định chọn cho cả ba những cái tên đệm theo đó là Yên Thảo tức Dạ Yên Thảo, Kiều Thu tức Kiều Mộng Thu, và nàng, Hoài Hương Trang. Tại sao, nàng lý giải, với ba chị em ta là những người từng trải, có học thức chẳng cần gì phải khoát lên mình những màu sắc lòe loẹt này kia để làm gì mà chỉ cần làm rõ thêm tính cách của từng người là đủ.

– Hân hoan chào đón em đến với thế giới của chúng ta!.

Kiều Mộng Thu nói với kiểu cách như vậy khi dẫn Dạ Yên Thảo vào một căn phòng ấm cúng nằm tận trên lầu ba cà fê “Quỳnh Hương”, sau khi dẫn nàng đi vòng vèo quanh co lên mấy tầng cầu thang.

Cầu thang gỗ đỏ, bóng loáng, ở mỗi một khúc quanh trên chiếu nghỉ thì đều có treo một ngọn đèn điện, tim đèn leo lét giả đèn dầu nhìn rất ấn tượng làm cho Yên Thảo cứ tưởng như đang đến với một hội kín nào vậy.

Đồ đạc trong phòng trưng bày trang nhã, ánh đèn màu tím dìu dịu, tiếng nhạc êm ái nhè nhẹ, góc phòng có một quầy rượu, từng dãy ly sạch bong treo lủng lẳng trên giá đỡ. Kiều Thu cho biết nước uống ở đây là tự chọn tự phục vụ lấy. Nếu loại nào không có thì nhấn chuông và phục vụ bên dưới sẽ mang lên, họ chỉ được vào phòng nàykhi được phép. Rải rác dăm ba nhóm phụ nữ đang túm tụm trò chuyện với nhau. Nhìn quanh Yên Thảo nhanh chóng nhận thấy không có một hình ảnh gì gợi đến giới tính nam ở nơi này. Nàng rất tò mò và muốn tìm hiểu xem ở đây có điểm gì đặc biệt để có thể gọi là thế giới của les nhưng xem ra không có gì, chỉ là những nét đặc trưng rất nữ tính tràn ngập tại đây, nhất là những chiếc ghế dựa hình quả tim hoặc môi son màu đỏ, tím, xanh, vàng.

Có lẽ do bản chất vẫn còn có điều gì đó là của đàn ông nên thế giới của những đồng tính nam – gay bao giờ cũng ồn ào tràn ngập màu sắc và âm thanh sống động với biểu hiện lộ liễu công khai của những cử chỉ, hành vi trong các mối quan hệ đồng tính. Là một đồng tính nam thì trước sau gì cũng nhanh chóng bộc lộ bản thân mình, nhất là khi gặp người cùng giới hoặc sinh hoạt cùng nhóm, cho dù là gay kín hay công khai. Cho nên một đồng tính nam dù có thành đạt đến đâu về công danh hay tiền bạc thì cuối cùng với những khao khát hướng về người cùng giới cũng buộc người ấy sẽ có lúc sống thật với giới tính của mình dù là giữa ánh sáng ban ngày hay trong bóng tối lẩn lút. Chưa kể có những đồng tính nam trẻ tuổi teen thích lòe loẹt phô trương lộ liễu một cách sống sượng và có lối sống đổi chác nhanh chóng trong các mối quan hệ tình dục với bạn tình theo một vài tiêu chuẩn của giới này mà một người bình thường nghe hoặc biết được thì chỉ có nước khóc thét lên. Sự thu hút của đồng tính nam luôn được hiểu theo như những giá trị bề ngoài của cơ bắp, thân xác và thời trang quần áo cùng trẻ tuổi… Yêu nhiều, đam mê và cuồng nhiệttrong sự đổi chác nhanh chóng đó nên trong thực tế đâu đó vẫn có những vụ giết nhau vì tình và là tình gì giữa những đồng tính nam với nhau (?). Tất nhiên cũng có những đồng tính nam nhấn mạnh đến yếu tố chung thủy của tình yêu, nhưng thật ra những đồng tính ấy cũng chỉ nghĩ đến đều này một khi đã “già” – theo quan niệm của giới đồng tính nam, tuổi từ 25 trở lên. Nhưng có lẽ tất cả chỉ là giấc mơ thôi, rất ít và hiếm có khái niệm chung thủy trong quan hệ của các gay, đến và đi nhanh như cơn gió, cuồng nhiệt, vội vã, thỏa mãn và chia tay để rồi lại tiếp tục đi chinh phục những kẻ mới lạ. Nói như thế không có nghĩa là không có tình yêu đồng tính chung thủy, có nhưng rất ít, và hy vọng biết đâu trong mong manh sẽ có một ngày nào đó ta sẽ tìm được một bản sao của chính ta lẩn khuất đâu đó trong dòng đời xuôi ngược này thì sao, và, đấy là tình yêu chăng?

– Ái chà.- Dạ Yên Thảo tròn mắt không giấu được sự ngưỡng mộ khi nghe Kiều Thu giảng giải về giới đồng tính nam, cứ như nàng đã nghiên cứu kỹ lắm, mà có lẽ là thế thật

Thế giới đồng tính nữ – les thì dù sao cũng âm thầm, nhẹ nhàng hơn với những quan tâm đời sống. Bản chất dù thật sự là một đồng tính nữ hay chỉ là ngộ nhận, thì yếu tố nữ tính vẫn đầy ắp trong họ với sự dịu dàng thân mật trong quan hệ và vẫn hướng đến những điều rất bình dị rất đời, rất thường. Họ chăm chút nhau li ti, chiều chuộng đón ý trong mọi việc, cho dù có người đồng tính nữ không thích vai trò này. Trong các quan hệ thì đồng tính nữ thường hướng đến sự lâu bền của mối quan hệ, được hiểu theo ý nghĩa là chung thủy và quan tâm đến vẻ trao chuốt bề ngoài không nhiều bằng sự phù hợp về tính tình, sở thích, sự đồng điều về tâm hồn. Một khi người đồng tính nữ đã tìm thấy nửa kia tâm hồn của mình rồi thì thường gắn bó với nhau rất khăng khít, dài lâu và ghen tuông cũng rất khủng khiếp. Họ sẵn sàng lăn xả đối chác tất cả để giữ cho được người mình yêu cho dù phải trả giá rất đắt. Đấy cũng là đặc điểm riêng của đồng tính nữ cho dù bây giờ các les tuổi teen cũng giống như những gay tuổi teen cũng thích sự hào nhoáng và thay đổi bạn tình nhanh chóng. Nực cười là lâu lâu trên các phương tiện thông tin đại chúng lại đưa tin về một vụ “lấy nhau” hay ghe tuông gì gì đó có liên quan đến đồng tính nữ, trong khi nam thì không bao giờ, nếu như không muốn nói là “thanh toán”. Cuối cùng thì người đồng tính nữ cũng chấp nhậ sự huy sinh cao hơn đồng tính nam, nếu giả như vì lý do nào đó (mà thật ra là khá nhiều) người đồng tính nữ phải lập gia đình thì họ sẵn sàng cam chịu duy trì mối quan hệ dị tính ấy trong nhiều năm tháng, thậm chí là suốt cả cuộc đời bằng sự nhẫn nại, hy sinh vì gia đình, danh dự… nhất là vì con cái của họ. Thăm thẳm sâu trong trái tim của một đồng tính nữ, xem ra thì cuối cùng họ vẫn là đàn bà, bởi họ phải mang nặng đẻ đau, bởi họ là người mẹ của những đứa con máu thịt, họ không bao giờ có thể bỏ rơi con cái mình được.

– Dịu dàng, âm thầm, chung thủy, nhẫn nại và hy sinh, xem ra đó là những yếu tố đặc trưng của người đồng tính nữ Việt Nam hiện nay- Kiều Thu kết luận về giới les của mình như vậy.

Nghe thấy thế Dạ Yên Thảo liền hỏi vặn lại.

– Thế thì một người phụ nữ bình thường cũng có những đức tính này, vậy giữa một người đồng tính nữ và một người phụ nữ bình thường đâu có gì khác nhau.

– Cơ bản là vậy. Kiều Mộng Thu nhún vai – Nhưng cũng còn những khao khát chìm ẩn trong tâm hồn của một người đồng tính nữ em à. Nó là gì, không thể hiểu đơn giản chỉ có chuyện quan hệ tình dục, mà trên tất cả chính là sự quan tâm chia sẻ cảm thông giữa hai tâm hồn cô đơn, lạc loài và chỉ có họ mới có thể hiểu nhau đến với nhau và nói với nhau những điều mà chị tin rằng một người phụ nữ thường khó thể hiểu.

Là vậy, Dạ Yên Thảo gật gù.

Thấy Kiều Mộng Thu bước vào lập tức mấy nhóm chị em les đang ngồi rải rác các nơi trò chuyện, đứng dậy ùa ra đón. Nhìn ánh mắt, nụ cười của mọi người, Yên Thảo thấy Kiều Thu rất được các chị em les ở đây kính trọng, quý mến. Có vài ánh mắt tò mò nhìn Yên Thảo, có những ánh mắt lướt theo từng đường cong trên người làm cho nàng thấy nhột nhạt, khó chịu. Dường như hiểu Yên Thảo đang nghĩ gì, Kiều Mộng Thu bóp tay Dạ Yên Thảo, cười và nói ta với nhóm chị em les của mình.

– Đây là Dạ Yên Thảo, em gái của chi, lần đầu tiên đến đây chơi cho biết. – Nàng nhấn mạnh hai chữ “cho biết” – Hãy coi như một người bạn, có gì các chị em hãy giúp đỡ.

Rất nhiều ý nghĩa ở hai chữ “em gái” và “cho biết”, mọi người nhìn Dạ Yên Thảo chỉ cười và lần lần tản mát ra hết, nhóm này nhóm kia kéo tay Kiều Mộng Thu về nhóm với mình trò chuyện, thái độ khá thân ái, không sổ sàng lắm như Dạ Yên Thảo từng hình dung cũng như từng nghe kể. Không thấy sự nhộn nhạo, ầm ĩ và điều gì bất bình thường ở đây. Sau này Kiều Mộng Thu mới cho nàng biết rằng, để nâng cao hoạt động của nhóm vả giữ uy tín, tránh xô bồ trong các mối quan hệ cũng như tránh chuyện yêu đương lăng nhăng, ghen tuông làm mất uy tín, nhóm bạn Girl friend ở “Quỳnh Hương” đã đặt ra một số quy định nhất định, nếu thành viên nào tự nguyện tham gia thì phải chấp hành nghiêm túc, và nếu thành viên nào không chấp nhận thì tự rút lui trước nếu như không muốn nhóm tẩy chay. Quy định lớn nhất đó là giữ hòa khí quan hệ trong nhóm, mọi việc điều có thể thương lượng được. Hoài Hương Trang còn củng cố thêm hoạt động của nhóm bằng cách đưa chữ Lady vào nhóm nhằm loại ra thêm một số les mà theo Hoài Hương Trang là thô lỗ hay bình dân quá. Thật ra đến nay thì nhóm les ở đây đa phần là những phụ nữ trên 30, thành đạt, trí thức, có công ăn việc làm ổn định, nhiều người còn có gia đình chồng con đàng hoàng, và có cụôc sống riêng hiểu theo khía cạnh nào đó là khá hạnh phúc, trừ bí mật về les. Rất ít les tuổi teen được tham gia vào nhóm này.

Tách ra một mình, Dạ Yên Thảo đi vơ vẩn tò mò ngắm nghía mọi thứ trong quán, cũng có một vài les xa xa đứng nhìn nàng vẻ thích thú, đá lông nheo làm quen, nàng cười lịch sự rồi lẩn đi né tránh. Thú thật hôm nay Dạ Yên Thảo đến đâychủ yếu vì tò mò là chính, nàng chưa chuẩn bị tinh thần để tham gia, bởi chưa bao giờ nàng nghĩ rằng mình cũng là một người đàn bà les cả, hay ho gì là một les cơ chứ, nàng thầm nghĩ.

Dưới ánh đèn mờ mờ, ngoài những chùm đèn và vài bức tranh giả vẻ theo trường phái siêu thực treo các nơi thì khi đến gần cửa ra vào Dạ Yên Thảo phát hiện một lá cờ. Có thể gọi là cờ được không nhỉ, nó có nhiều cột màu sắc xếp thành hàng dọc chạy theo bờ tường, nàng nhìn biểu tượng này và nghĩ mãi chẳng hiểu nó có nghĩa gì. Có một bàn tay đặt lên vai, giật mình, Dạ Yên Thảo vội gạt phắt ra vì tưởng một les nào đấy sổ sàng muốn làm quen, nhưng không phải, đấy là Kiều Mộng Thu

Nheo mắt, chỉ vào lá cờ nhiều màu sắc sặc sỡ dán trên tường, Kiều Mộng Thu nói.

– Đây là cờ của giới đồng tính đấy.

– Cờ? Dạ Yên Thảo há hốc mồm – Người đồng tính cũng có cờ riêng của mình, nghe lạ quá.

– Đúng thế – Kiều Mộng Thu giải thích, – Lá cờ này do họa sỹ Giberrt Baker vẽ, nó gồm tất cả tám màu sắc, gồm:

Màu đỏ: tượng trưng cho đời sống nhiệt huyết của người đồng tính.

Màu cam: tượng trưng cho nỗi đau tâm hồn của người đồng tính đang lành.

Màu vàng: tượng trưng cho tình yêu nóng bỏng như mặt trời của người đồng tính.

Màu xanhd a trời: tượng trưng cho tấm lòng của người đồng tính trải rộng như đất trời bao la.

Màu xanh lá: tượng trưng cho tài năng của người đồng tính hoạt động trong lãnh vực văn hóa nghệ thuật.

Màu tím nhạt: tượng trưng cho thái độ hòa nhã dung hòa để sống của người đồng tính.

Màu tím Violet: là tâm hồn chung thủy của một tình yêu đồng tính.

Cuối cùng Màu hồng: là biểu tượng tình dục của người đồng tính.

Yên Thảo ngạc nhiên, nàng thấy ngộp trước khát khao lồ lộ của họ. Không nói gì, nàng chỉ mỉm cười. Kiều Mộng Thu nhìn nàng cũng cười theo.

Kéo Dạ Yên Thảo đi theo mình đến biểu tượng thứ nhì gắn trên tường gần đó, Kiều Mộng Thu nói.

– Còn đây được gọi là Labrys, một thứ tên riêng không có tiếng Anh tương ứng, được nôm na gọi là cây búa. Đây là một thứ dụng cụ dùng trong nông nghiệp của một bộ lạc gồm toàn phụ nữ sử dụng tại vùng Amazone xưa. Những người ở đây sống theo chế độ mẫu hệ, phụ nữ cầm đầu. Ngoài việc trồng trọt, nuôi con thì những người phụ nữ này còn là những chiến binh rất mãnh liệt trên chiến trường với vũ khí chính là cây Labrys này. Do vậy với riêng giới les thì Labrys được coi như biểu tượng của sức mạnh và nghị lực tự lực sống của giới les.

Dạ Yên Thảo ngắm nghía biểu tượng cây búa có hai đầu đang treo trên tường, dĩ nhiên nó được mấy chị em les ở đây mô phỏng làm lại. Nhìn hơi thô nhưng dường như trong nó đang hừng hực tỏa ra sức sống mãnh liệt như những les ở đây vậy.

– Còn hai cái vòng tròn giao nhau có chữ thập ngược này được hiểu như “Girl on girl”, bàn tay của em trong bàn tay anh, mãi mãi vậy nghe em.

– Từ nay trở đi nếu em thấy bất kỳ ai có những biểu tượng này thì sẽ hiểu đó là gay hay les chăng? Yên Thảo hỏi giễu.

Kiều Thu tủm tỉm:

– Ờ là vậy… nhưng mà coi chừng lộn là chết. Biểu tượng này dùng riêng trong giới đồng tính nhưng biết đâu người bình thường cũng dùng ngẫu nhiên thì sao, em mà nghĩ họ đồng tính thì có mà…

Dạ Yên Thảo phá lên cười.

Tuy nhiên, Kiều Mộng Thu cho nàng biết, chuyện này cũng khó xảy ra với một người đồng tính bởi trong giới đồng tính vẫn thường sử dụng từ gaydar tức được hiểu như là những tín hiệu dò tìm lẫn nhau của những người cùng trong giới. Giữa muôn người qua lại thì những đồng tính với nhau trong trực giác riêng luôn mách bảo để họ có thể nhận ra “người mình” một cách dễ dàng, thậm chí dù cho đối phương là một đồng tính kín, nhưng dù có giấu kín như thế nào thì qua nói chuyện, cử chỉ, hành vi… trước sau gì cũng bị người trong giới nhận ra. Cả gay và les đều vậy.

Nghe điều này Dạ Yên Thảo gật gù vì thấy Kiều Mộng Thu nói có lý, trong tâm lý học điều này đã được chứng minh cụ thể.

Một đặc trưng riêng mang tính tâm lý về giới chăng?

Nàng rất muốn hỏi Kiều Thu rằng, vậy thì chị nhận ra điều gì ở em, và đây phải chăng chính là lý do mà Kiều Mộng Thu dẫn nàng đến đây chốn này. Song nàng lại không dám bởi vì tự nhiên Dạ Yên Thảo thấy sợ nếu nghe câu trả lời.

Không chú ý đến thái độ có vẻ bất thường của Dạ Yên Thảo, Kiều Mộng Thu tiếp tục lôi nàng đi để giới thiệu với mọi người.

– Kia kìa – Kiều Thu chỉ tay về một người phụ nữ và, có thể gọi là một “anh” cũng được. Người nữ les này cắt tóc ngắn, đã thế lại có khuôn mặt vuông, mắt xếch. Cử chỉ mạnh mẽ, giọng nói ồ ề và mặc một chiếc áo sơ mi vai ngang, khuỳnh khuỳnh đứng chống nạnh nói chuyện, một dáng vẻ gì rất là đàn ông. Nói theo dân gian đó là một người đàn bà có hổ tướng bởi cằm vuông, mắt lộ gò má sát phu và, Kiều Thu giải thích – trong giới đồng tính nữ thường có chia ra làm ba loại, B tức (bucht) là những người đồng tính có dung mạo bề ngoài giống hệt đàn ông và những les này cũng luôn luôn tự nhận mình là đàn ông. Cử chỉ, hành vi, ăn nói thậm chí đến cả suy nghĩ và trong… Kiều Thu cười, cũng đóng luôn vai trò của đàn ông. Ngược lại loại fem (femala) thì hoàn toàn nữ tính vì sự yếu đuối, nhẹ nhàngm dịu dàng… đây là những les khó nhận ra nhất so với một người bình thường bởi họ là vai nữ, thậm chí rất nhiều fem kiểu này đã lập gia đình, sống có chồng con bình thường

– Thế thì những fem này thật ra là đàn bà chứ sao còn gọi là les nữa?

Nghe Dạ Yên Thảo hỏi vẻ thách đố, Kiều Mộng Thu cười nhẹ.

– Đúng vậy là họ là đàn bà, suy cho cùng tất cả những les cũng đều là đàn bà, dù cho nhiều les B rất muốn chứng tỏ mình là đàn ông trong vai trò quan hệ với bạn tình, nhưng…. Kiều Thu nhấn mạnh, – Cũng là đàn bà thôi em ạ, điểm khác biệt duy nất ở đây chính là tâm hồn. Phải, đó là những bất ổn trong tâm hồn, những khao khát chìm sâu trong tiềm thức mà chỉ những người cùng giới mới hiểu, mới tìm đến với nhau, giải tỏa cho nhau. Cho nên nếu cứ quy vào tất cả mối quan hệ chỉ có nhục dục thân xác với sự thu hút ngông nghênh bề ngoài thì những người đồng tính nói chung, dù nam hay nữ đều đáng bị xã hội lên án hay khinh bỉ.

Dạ Yên Thảo im lặng, không bình luận.

– Cuối cùng là SB tức (soft-bucht), loại les này nằm giữa hai cực B và fem, vừa dịu dàng nữ tính nhưng đôi lúc cũng giống đàn ông. Có thể hiểu theo giới đồng tính nam bây giờ theo cách gọi là Top-Bottom (trên dưới, vợ – chồng) và “cá chẻm” tức là một loại chuyển đổi vai trò khi cần thiết và loại cá chẻm này chính là SB trong giới đồng tính nữ.

Khác nhau thế nào về sự phân chia này? Dường như hiểu câu hỏi ngầm ấy qua ánh mắt thắc mắc của Dạ Yên Thảo, Kiều Mộng Thu mỉm cười.

– Một sự phân chia về giới trong quan hệ mang tính tượng trưng giữa những đồng tính nam lẫn nữ khi cặp đôi bạn tình với nhau chứ thật ra vai trò Top-Bottom của gay lẫn B và fem của les vẫn có thể chuyển đổi qua lại, chính vì vậy mới có loại “cá chẽm” và SB ở giữa, có chuyện đó là do có tình yêu đồng tính. Thật ra là gì không quan trọng mà là “yêu” mới quan trọng, việc phân vai chẳng có ý nghĩa gì trong chuyện “yêu” cả.

Dạ Yên Thảo hỏi:

– Thế, chị là ai?

– Chị là một les SB tức (soft-bucht) dù nhiều les cho rằng chị giống B tức (bucht) hơn, nhưng chị không thích vậy.

Kiều Thu trả lời với vẻ thản nhiên, có lẽ vì đoán ra được những ý nghĩ của Dạ Yên Thảo về nàng. Dạ Yên Thảo thoáng đỏ mặt vì thấy mình không tế nhị chút nào, nhưng Kiều Mộng Thu không có vẻ gì là giận cả, hình như nàng quen rồi. Đọc được trong ánh mắt của Dạ Yên Thảo câu hỏi, Kiều Mộng Thu liền nói tiếp:

– Bao giờ cũng tồn tại trong suy nghĩ của một người bình thường một câu hỏi đôi lúc là tò mò, có lúc là ác ý, chẳng trách được họ. Những người đồng tính nam-gay lẫn nữ-les kia, họ sẽ làm gì với nhau khi “yêu” nhỉ. Thế này… thế kia… thế kia…

Dạ Yên Thảo gật đầu thừa nhận, bởi nàng hiểu rằng Kiều Mộng Thu rất thật tình với nàng khi dẫn nàng đến đây, cũng như rất thật lòng muốn cho nàng hiểu biết về thế giới đồng tính nói chung lẫn những chị em les nói riêng. Chị sẵn sàng giải đáp tất cả những thắc mắc của nàng mà không hề e ngại điều gì, nếu nàng lại tỏ ra vẻ này kia thì chẳng qua là không thật lòng với người bạn gái les lớn tuổi hơn của mình.

– Em hiểu và em cũng tò mò… Nghe Dạ Yên Thảo thú nhận, Kiều Mộng Thu tủm tỉm cười nheo mắt.

– Thường là như thế… để rồi khi biết sự thật, có khối kẻ sẽ giả vời kinh hãi kêu lên: ối giời ơi, sao khinh thế, bẩn thế, khiếp… Ối giời ơi…

Giọng nhại tiếng Bắc của Kiều Mộng Thu làm cho Dạ Yên Thảo phì cười.

– Chị nghĩ rằng chuyện gì thì em cũng biết rồi?

– Đương nhiên là vậy, chị ạ

– Thì cũng là thế trong quan hệ tình dục đồng tính đấy em ạ. Với les xem ra còn nhẹ nhàng hơn nhiều so với gay. Nhiều người cho biết là họ bị sốc khi biết sự thật về những quan hệ này đấy… Nàng ta đột nhiên bật cười to và nhún vai. – Thói đạo đức giả, lừa dối, giả tạo, nhưng lại được khoát lên màu sắc mỹ miều đạo đức.

Có vẻ như có một câu chửi thề khẽ sau cùng. Yên Thảo thoáng nhăn mặt. Không nhìn phản ứng trên nét mặt Dạ Yên Thảo, Kiều Mộng Thu nói tiếp:

– Tình yêu và tình dục là hai mặt của một bàn tay. Tình yêu không tình dục, xem ra chỉ có trong tôn giáo và giả tạo nhiều hơn thật trong cuộc đời. Tình dục không tình yêu chỉ đơn thuần là xác thịt, thú vật quá. Còn tất cả nên hiểu là sự hài hòa…

Không rõ nàng ta muốn nói gì.

– Trong một mối quan hệ đồng tính cũng vậy thôi. Sẽ có tình yêu và cũng có tình dục… nó cũng như nhưng mối quan hệ yêu đương khác. Nó bị xã hội lên án, chê ghét, thậm chí phỉ nhổ… thật ra cũng chỉ là quan niệm số đông. Nhưng – Kiều Mộng Thu gằn giọng – điều làm cho chị ghét nhất là nhiều kẻ thường nhân chuyện đó gào toáng lên khinh bỉ những người đồng tính trong khi thật ra họ chẳng hơn gì cả. Một khi hai con người đến với nhau tự nguyện, và tìm được cảm xúc trong ấy thì tại sao phải nhân danh điều này điểm kia để lên án, chê bai, thậm chí là cấm đoán họ.

À, bây giờ thì Dạ Yên Thảo đã hiểu được lý do thái độ phẫn nộ của Kiều Mộng Thu. Đúng vậy, theo quan niệm thông thường thì một mối quan hệ nam nữ dị tính từ ngàn năm, triệu năm nay vốn là vậy, ai cũng hiểu. thế nhưng những quan hệ đồng tính xem ra là ngược chiều, trái tự nhiên nên đa phần bị xã hội lên án, ngăn cấm và chửi rủa. Bẩn trong một hành vi hành động, thật ra có là bẩn không nếu nhìn tổng thể so với các quan hệ khác, bất kể là trái dấu hay thuận chiều? Suy cho cùng cũng chỉ là thói quen và quan niệm chung thôi. Tất cả những hành vi quan hệ gồm tự nhiên của mọi người (hiểu theo số đông) và là không tự nhiên của những người đồng tính (cũng hiểu theo số đông), thật ra không khác nhau bai nhiêu về bản chất và mọt khi nó là hành vi tự nguyện thì, hãy chấp nhận và mặc nó.

Dạ Yên Thảo đấu dịu.

– Em hiểu điều chị muốn nói mà.

Kiều Mộng Thu cười tươi, nàng chẳng có lý do gì để giận Yên Thảo cả. chẳng qua thỉnh thoảng nàng cũng gặp đôi ba người thường bày tỏ thái độ như vậy về chuyện quan hệ đồng tính và làm cho nàng rất bực mình. Sẵn Dạ Yên Thảo hỏi thì nàng nói ra luôn.

– Những ômôi này….

Không để cho Dạ Yên Thảo nói hết lời, Kiều Thu bóp mạnh tay nàng.

– Với giới đồng tính nữ hãy gọi họ là lesbian tức les, đừng bao giờ gọi

họ là ômôi bởi sẽ được hiểu như là sự khinh bỉ đấy, cũng như với đồng tính nam nếu bị gọi là bêđê, bóng, lại cái… Cách gọi theo thói quen nhưng cũng vừa mang tính miệt thị, đáng ra phải gọi là đồng tính nam hoặc gay là chính xác nhất, em ạ.

– Dạ.

– Bao giờ cũng là một cặp đồng tính nữ với một les B cặp với một fem thành một đôi bạn tình với sự phân chia vợ chồng rất rõ ràng. Do cá tính mạnh nên không bao giờ có chuyện 2 les B cặp với nhau cũng như 2 fem yếu đuối cặp với nhau. Đấy là đặc điểm đặc trưng của những cặp bạn tình đồng tính nữ, nói là thế, nhưng sinh hoạt trong nhóm chị em les với nhau thì dù B, SB, fem thì cũng đều là bạn bè thân ái với nhau cả, việc phân chia này chỉ có một khi thành bạn tình thôi.

– Lạ thật. – Dạ Yên Thảo thốt lên.

Chợt nổi lên điệu valse du dương, từng cặp, từng cặp les dìu nhau ra sàn nhảy. Dưới ánh đèn mờ, những mái tóc gục vào vai nhau với những vòng tay siết chặc quanh eo hông, nhìn thật mơ màng.

– Mình lak một chút chăng?

– Lak?

– À… từ trong giới les gọi là đi nhảy ấy mà.

Hơi ngập ngừng một chút rồu Dạ Yên Thảo cũng đứng dậy để cho Kiều Mộng Thu kéo ra sàn nhảy. Rất điệu nghệ và mạnh mẽ như đàn ông, Kiều Thu siết mạnh tay vòng qua eo của Yên Thảo

Dạ Yên Thảo có vẻ ngượng ngùng và lúng túng, bước lấp vấp, bởi đây là lần đầu tiên trong đời nàng tay trong tay nhảy với một người bạn gái. Thật ra không phải nàng không từng nhảy với bạn gái trong những dịp sinh nhật, lễ hội… nhưng đấy là vui vẻ bạn bè bình thường, còn đây, lần đầu tiên nàng nhảy với một nữ les nên thấy có cảm giác khác lạ hẳn. Kiều Mộng Thu kéo Yên Thảo dựa sát vào người mình. Đỏ bừng mặt vì ngượng, Yên Thảo muốn nới vòng tay của Kiều Thu ra nhưng dường như nàng ta có vẻ không biết, cứ ôm Yên Thảo như người tình thật sự. Nhìn quanh Yên Thảo yên tâm vì chẳng ai thèm để ý đến nàng và Kiều Mộng Thu cả, từng cặp đang say mê dìu nhau, ngây ngất trong men tình lẫn tiếng nhạc nên không hề nhìn xung quanh mình, chưa kể đã bước vào đây là bước vào thế giới của les cho nên chuyện hai người đàn bà les ôm nhau nhảy, kể cả thân mật hơn một chút nữa thì cũng đều được coi là điều bình thường, rất tự nhiên. Một người đàn bà nào vào đây mà lại tỏ ra sợ sệt đàn bà thì mới là bất bình thường.

Rất nhiều lý do để trở thành một les, lý do quan trọng nhất vẫn là những bí ẩn bẩm sinh từ khi đang còn là bào thai trong bụng mẹ, còn ngoài ra để đến với thế giới les bây giờ thì còn nhiều lý do khác lắm, Kiều Mộng Thu thủ thỉ bên tai Dạ Yên Thảo. Ghét đàn ông, rất khinh ghét đàn ông. Thất tình vì bị đàn ông bỏ, bị đàn ông lừa. Chán người tình, chán chồng, chưa kể cho những les cho biết quan hệ với nữ “an toàn hơn vì không sợ có bầu, không sợ bệnh tật…”.

– Này, mình rất ghét đàn ông, – Một nữ les trong nhóm nói – Những kẻ thô lỗ và say sưa suốt ngày.

– Còn mình thì ghê sợ, – Một nữ les khác lên tiếng – Cứ xong việc thì lăn ra ngủ như heo, không biết nói một câu âu yếm bao giờ cả. Lúc nào cũng là chồng chúa vợ tôi, chịu sao nổi.

Đấy là những lời lên án đàn ông thường xuyên của một số les, thế nhưng bao giờ cũng vậy, Kiều Mộng Thu đều nói lại:

– Đàn ông họ cũng có ưu khuyết điểm của họ và theo như thượng đế thì họ vẫn chiếm 2/3 cuộc sống của chúng ta.

– Em không đồng ý,… mấy chị em les liền nhao nhao lên phản đối. – Bất công quá.

Xuất hiện những quan điểm trong giới les về đàn ông, đó là có rất nhiều phụ nữ không hẳn là les, cảm thấy rất cô độc sau khi lấy chồng. Trong cuộc sống hiện đại quay cuồng mưu sinh thì nhiều phụ nữ đã không tìm thấy một người bạn tri kỷ, tin cậy để thổ lộ tâm sự, bởi nhiều người trong bọn họ không muốn để cho người khác biết điểm yếu của họ là nổi lo sợ, sự thất bại và thất vọng. Họ sợ bị chê là hèn yếu, thất bại, chỉ biết than thân trách phận và làm mất đi sự quyến rủ của bản thân, chưa kể nếu có chia sẻ sự thành công với người khác thì lại sợ bị cạnh tranh, đố kỵ hoặc bị chỉ trích là kênh kiệu… Việc phong tỏa nội tâm như vậy đã làm cho nhiều người phụ nữ rơi vào sự thiếu hụt tình cảm và ngày càng cảm thấy cô độc hơn trong cuộc sống, đấy cũng là một trong những lý do để đến với les. Ngoài ra có những bé gái từ nhỏ đã được giáo dục rằng cần phải biết kiêu hãnh vươn lên, cạnh tranh để chiến thắng trong công việc, tình yêu không phải là trên hết, vì thế khi lớn lên họ là những con người hết sức mạnh mẽ, có ý thức bảo vệ bản thân mình, biết cách chế ngự, che dấu nỗi sợ và mọi lo lắng của mình. Những người đàn bà này tự luyện mình trở thành những con người hết sức cứng rắn vẻ bề ngoài, đàn ông đối với họ chỉ là chỉ là mục tiêu để gây kích thích lẫn ảo tưởng. Họ không muốn cũng không dễ bị đàn ông cuốn hút. Đàn ông dưới con mắt họ tượng trưng cho cái “xấu” trong chinh phục. Khi nguồn hưng phấn và sự thỏa mãn của họ về đàn ông ngày càng ít thì trong bất kỳ trường hợp nào những người phụ nữ này cũng sẽ không trao quyền quyết định cảm giác bản ngã mình cho đàn ông, bởi họ cảm thấy giá trị bản ngã sẽ không còn nữa. Họ cho rằng đàn ông có thể yêu họ nhưng cũng có thể bỏ họ.Vì thế, cảm giác thất vọng và bị tổn thương nặng nề với đàn ông làm cho họ quan niệm rằng đàn ông tốt ở thế gian này hết rồi, hay đơn giản hơn là không có đàn ông tốt và họ phải tự biết quản lý lấy chính cuộc đời mình. Rất nhiều les B, SB xuất hiện từ trong những hoàn cảnh như thế này. Đó là nhận xét sau này của Dạ Yên Thảo, sau khi có nhiều va chạm với chị em trong giới les.

Nhưng tại sau chúng ta cứ đổ lỗi cho đám đàn ông và có vẻ như cho rằng vì họ mà chúng ta trở thành les?

Nghe Kiều Mộng Thu hỏi, vài les liền lên tiếng. Họ tha hồ kể những chuyện đáng ghét của những người đàn ông mà mình đã từng gặp, đã từng yêu, đã từng đi qua đời họ và để lại quá nhiều bất hạnh, đau khổ cho họ, làm cho họ thất vọng tràn trề và tự nhiên trở thành một les mà theo họ là điều tự nhiên. Kiều Mộng Thu lắc đầu không đồng ý, theo nàng les là les và đây là sở thích, xu hướng tình dục đồng giới mà đến nay khoa học vẫn đang nghiên cứu để tìm hiểu nguyên nhân, lý do nào của cơ chế nảy nở hình thành và phát triển chuyện đồng tính. Do vậy, theo nàng có thể đàn ông là một tác nhân nhỏ để làm xuất hiện một les, nhất là khi les ấy đang lưỡng lự ở ngã ba đường trong sự lựa chọn sở thích giới tính của mình chứ không phải đàn ông là nguyên nhân biến một người đàn bà bình thường trở thành les được. Điều này phi khoa học vàkhông thực tế. Vì thế không nên quy kết tất cả những “tội lỗi” của đàn ông bởi cũng như có thể nói ngược lại, là vì đàn bà mà một bộ phận đàn ông trở thành gay hay sao? Nhận thức như thế là sai lệch và càng làm cho cộng đồng xã hội thêm bất bình với người đồng tính chúng ta nói chung

Mọi người cười ồ lên và không ai phản đối ý kiến này của Kiều Mộng Thu.

Dạ Yên Thảo đứng sau lưng thú vị lắng nghe cuộc tranh luận rất sôi nổi của những chị em les. Bao giờ cũng vậy, thỉnh thoảng lại có những ý kiến bốc đồng quy kết lại rằng, chuyện thành les là do đàn ông. “Đã từng có chồng và bị chồng ly dị, thế nhưng chẳng bao giờ chị nghĩ rằng chị trở thành les là vì chồng chị cả. Chị luôn nhấn mạnh với chị em trong nhóm rằng, chuyện les chẳng liên quan gì đến đàn ông có chăng họ cũng chỉ là tác nhân nằm trong nguyên nhân tổng thể của một les mà thôi”. Kiều Mộng Thu tâm sự, suy cho cùng đấy cũng chỉ là những ý kiến quá kích nhưng chỉ nói ra cho vui chứ thật ra không phải chị em giới les hằn thù gì đàn ông, họ là họ, mình là mình.

– Việc chị thành lập nhóm chị em les ở đây thật ra để nhằm mục đích gì?

Nghe Dạ Yên Thảo hỏi, Kiều Mộng Thu kiêu hãnh trả lời.

– Một đàn ngỗng khi bay đi di cư tránh lạnh hoặc tìm thức ăn mới bao giờ cũng bay theo hình chữ V với con đầu đàn khỏe nhất bay trước và cả đàn bay theo. Theo tính toán của các nhà khoa học việc bay vậy sẽ tiết kiệm đến 70% sức lực cho cả đàn phía sau và khi còn đầu đàn mệt, nó sẽ lùi về phía sau nhường cho một con khỏe hơn bay lên dẫn đàn. Bầy đàn là sự đoàn kết tạo nên sức mạnh. Việc thành lập nhóm “Girls friend” les ở Quỳnh Hương này không ngoài mục đích là tạo cho chị em sức mạnh tự tin, đoàn kết, chia sẻ với nhau để vui sống, tin tưởng vào tương lai. Chúng ta sẽ mạnh lên rất nhiều khi quây quần bên nhau.

– Thật ra, khi còn riêng hai chị em với nhau thì bất ngờ, Kiều Mộng Thu thở dài, bâng khuân tâm sự với Dạ Yên Thảo, – suy cho cùng thì tất cả chúng ta cũng chỉ là những người đàn bà yếu đuối và cô đơn, muốn có những tâm hồn đồng điệu để chia sẻ cho nhau những nỗi niềm bí mật của mình , thế thôi.

Đàn bà, nếu chúng ta không là đàn bà thì là ai nhỉ, les cũng vẫn chỉ là đàn bà thôi trong khi một số les luôn muốn chối bỏ điều này để vươn tới một sự khẳng định khác của bản thân, là gì, đàn ông chăng? Một sự ngây thơ kỳ lạ theo chiều hướng muốn đảo ngược quy trình tự nhiên hết sức phi lý và sẽ không giải quyết được gì. Vậy tai sao chúng ta không cứ là đàn bà và giữa chúng ta với nhau sẽ có những điểm chung nào đó, và đó chính là les, sau này có lần Dạ Yên Thảo lý luận như vậy với một nhóm bạn của mình. Chỉ cần hiểu nhau là đủ. Nhưng nhiều chị em les lại không đồng ý và cho rằng đấy là một biểu hiện sự giả tạo trốn tránh sự thật, với Kiều Mộng Thu thì, sao cũng được miễn là tìm được đến với nhau là tốt rồi. Hình thức nào, tùy.

Điểm chung của tất cả những người đồng tính dù nam hay nữ thì đều là sự cô đơn, đau khổ, dằn vặt vì những điều oái oăm trong bản thân mình. Đó chính là những khát khao mong muốn những điều không giống người bình thường và sự sợ hãi bởi sự coi thường, khinh rẻ, thậm chí là xua đuổi phỉ nhổ của đồng loại xung quanh. Tất cả là đau khổ và chỉ mãi mãi là đau khổ, do vậy, điều mong muốn duy nhất của giới đồng tính là được xã hội cảm thông chấp nhận, đừng kỳ thị và hãy cho họ được sống như một người bình thường, được ăn, thở và yêu. Còn chuyện họ yêu ai, làm gì với tình yêu ấy là thuộc về lãnh vực riêng tư, quyền tự lựa chọn của từng con người. Đủ tuổi thành niên và tâm sinh lý phát triển phát triển bình thường thì tức là họ có quyền tự chọn sở thích giới tính của mình, đấy là quyền và tính dân chủ của một xã hội tự do và cởi mở. Cũng đừng quan tâm đến mức thái quá đến chuyện đồng tính thành ra là can thiệp vào đời tư của họ, cũng đừng đứng trên danh nghĩa tôn giáo, dân tộc này kia, nhân danh phạm trù đạo đức hay khái niệm văn hóa này kia để mà chê bai lên án người đồng tính, quy chụp cho họ đủ điều, chuyện xấu tốt trong xã hội này thì đâu đâu chẳng có, không gian nào chẳng có chứ đâu chỉ riêng gì là người đồng tính mà luôn đổ lên họ những thói hư, tật xấu, kể cả AIDS nữa để rồi quy kết, xa lánh….?

Hãy bình thường mọi chuyện đi, hãy coi như đó là chuyện riêng của từng người, đừng quan tâm đến nó nữa, cuộc đời này còn rất nhiều chuyện phải làm lắm, tại sao đi đâu cũng cứ thấy lải nhải mãi chuyện đồng tính để làm gì? Tại sao không để cho mọi chuyện cứ diễn tiến như sáng mặt trời mọc, tối mặt trời lặn và hãy hiểu rằng tất cả cuối cùng củng chỉ là quyền lựa chọn của mỗi con người. Chuyện riêng.

Đấy là lời kết thúc của Kiều Mộng Thu trước khi tiễn Dạ Yên Thảo ra về

Vòng tay không đàn ông – Chương 12

Sau lần ốm đến nỗi phải cạo trọc đầu, đưa đi Sài Gòn chữa trị mất mất tháng trời, bé Út cũng lần hồi phục với một vết thương lòng khủng khiếp, không bao giờ nguôi ngoai và cũng không biết tỏ cùng ai. Từ đó, không hiểu sao khi nhìn thấy bất kỳ một gã đàn ông nào, những hình ảnh gớm ghiếc về người ba nuôi lại hiện về trong đầu bé Út.

Khi dẫn Út về, má đưa qua chào cha.

Nhìn đứa con gái ruột ốm o xanh xao, mặt mày ngơ ngơ thất thần, đứng trước mặt cha ruột mà nó cứ cúi gầm mặt nhìn xuống đất, cạy miệng cũng chỉ lí nhí nói trong họng được mỗi câu chào cha, ông Hội đồng Mía nhăn mặt tỏ vẻ khó chịu. Không hiểu ông nghĩ gì.

Cầm cây gậy ba-toong bóng loáng trên tay quơ quơ trước mặt má, cha nói.

– Thôi đưa nó về bên này ở….

– Dạ,…. Nhưng…. – Má sẽ sàng.

– Không nhưng gì hết, – Cha sẵng giọng, – Đưa nó về bên đây. Con gái lớn rồi ở tuốt miệt ngoài đó sanh hư.

– Dạ, – má cúi đầu.

Nhà này từ lớn đến bé, từ bà chánh đến các bà thứ cho đến các anh, chú … xưa nay đâu có ai dám cãi lời cha đâu. Một tiếng của cha là quân lệnh như sơn, tất cả răm rắp phải nghe, huống hồ má lại là người ở trong nhà thì làm sao mà dám cãi.

Cuộc đời bé Út từ đó thay đổi hẳn, khổ ải hơn rất nhiều, mà thật ra thì đã thay đổi từ sau cái lần đau đớn ấy. Út lớn rồi.

Đến bây giờ thì Út mới có dịp sống gần cha, trong một nhà với người cha ruột uy quyền này. Năm ấy Hội đồng Mía cũng đã gần 70, và thói trăng hoa cũng suy giảm sau mấy chục năm ăn chơi trác táng, phung phí sức lực. Má của Út là người đàn bà cuối cùng của cha, vì thế mà Út có tên là Út.

Một căn nhà gạch thật rộng, cao hai tầng, xây theo kiểu tây nằm đường bệ giữa khu vườn xanh um, bát ngát. Nhà có một con gà trống cồ bằng sứ nằm tuốt trên đỉnh, đây là món quà có từ hồi những năm 1930 khi quan chủ tỉnh người Pháp vốn là bạn thân của cha, sau khi hồi cố hương có tặng cha con gà này làm kỷ niệm. Bên trong nó có gắn một cổ máy lên dây thiều, để mỗi sáng gà gáy te te nghe rất ngộ. Con gà này một thời là niềm kiêu hãnh của ông hội đồng, chiều chiều rảnh là cha hay chống gậy ra trước nhà, vuốt râu ngắm ngía con gà, gật gù ra vẻ đắc ý lắm. Đến trào năm năm mươi, một sáng mãi không nghe thấy gà gáy. Người gác gà quên không vặn dây thiều đã bị cha đánh cho một trận thừa sống thiếu chết, đòi đuổi đi, anh ta van lạy mãi cha mới cho ỡ lại. Thế rồi chưa đầy một tuần sau, hôm đó trời mưa rất to, do sợ trễ giờ gá gáy, anh ta leo lên vặn giây thiều, lóng ngóng thế nào, trựơt chân té chết, biến thành ma oán. Trong đại gia đình của cha hết Bà Ba lại bà Tư ốm lăn lóc, thêm một người anh và một người chị chết bất tử, cha phải rước thành tuốt từ ngoài trung vào cúng kiếng, trấn ếm mới êm và từ đó cha bỏ hẳn chuyện thuê người gác gà vặn giây thiều. Tuy nhiên hồi gắn con gà lên làm rất công phu, phải đập hẳn một mảnh gạch để xây lại nên nay nếu đập bỏ nhìn nó trơ trơ thế nào nên đành để thôi. Sau mấy mươi năm con gà trống bằng sứ vẫn vêu mỏ kiêu hãnh nhìn lên trời nhưng nó cứ bạc dần, bạc trơ hết cả màu sứ, nay trông thảm hại lắm. Nhu con gà rù vậy, đấy là lời nói thầm của mọi người chứ không ai dám nói trước mặt cha, có mà bị đánh chết

Trên căn nhà lớn ấy, ngoài gian giữa để thờ và một cái phòng khách thật to với những bộ ghế cẩn xà cừ bóng loáng, sang trọng ở giữa thì chỉ có duy nhất hai phòng ngủ của cha ở lầu một, còn lại là những dãy nhà dọc ngang bao xung quanh là nhà của các bà chánh, thứ cùng các anh chị lớn. Tuy là đại điều chủ miệt vườn, giau có nổi tiếng nhưng khi trẻ cha của Út có thời gian đi học bên Tây, biết nhiều. Nét văn minh duy nhất mà cha còn duy trì lại là cho tất cả con cái ăn học nên người. Đứa nào có chí tiến thủ, ham học là cha đồng ý ngay. Ngược lại đứa nào lớn không muốn học chỉ muốn làm ăn thì cha cho vốn mua ruộng vườn tách riêng ra để làm ăn. Nhờ vậy, điều mà đến bây giờ Út vẫn biết ơn cha là, tuy là thứ con rơi tôm tép lép vế nhất trong nhà nhưng sau khi về ở với cha thì Út vẫn được đi học, dù là con gái, trong khi các chị lớn tuổi chưa mười tám thì đa phần đã lấy chồng. Chị nào cũng có chồng làm lớn trên quận hoặc buôn bán lớn ngoài chợ, hoặc cũng là chủ đất cò bay thẳng cánh, chỉ có điều chị nào cũng dốt, đa phần là biết chữ lom lem và quên nhiều hơn nhớ.

Cha ư?

Một người đàn ông mập mạp, thấp đậm, người tròn. Tóc bạc búi ngược, chòm râu dài tới ngực. Mặt mày phương phi, giọng nói sang sảng và đi đâu làm gì, kể cả khi ngồi ăn cơm lẫn khi vào giường ngủ rồi bao giờ cũng có cây gậy ba toog bên mình. Cây gậy bằng gỗ tếch có cẩn ngà voi và xà cừ, trên đỉnh gắn một viên ngọc trai lớn, quanh đầu bọc vàng 18, chạm trổ rồng trên thân gậy, nghe đâu lấy mẫu từ Hoàng Gia Xiêm đem về. Cây gậy bóng loáng, dài thượt là nỗi ám ảnh kinh hoàng, sợ hãi của cả đại gia đình cha lẫn kẻ ăn người ở, tá điền cho đến người dân trong vùng Hàm Luông. Hễ ai không làm cha vừa ý thì cứ gậy ba toong ba đập cho thừa sống thiếu chết. Có lần đánh người ở mạnh đến nỗi văng cả viên ngọc gắn trên đầu gậy. Người dân vẫn gọi lén cha sau lưng là Hội đồng Cọp. Sau cái lần Việt Minh nổi dậy năm 1945, lấy ruộng đất chia cho người nghèo và tý nữa bắt được cha để đem ra xử tội, may mà cha cải trang thành thường dân, bám ghe mành, lén trốn kịp về Sài Gòn ở mấy năm liền mãi sau 1954 khi Việt Minh tập kết rút hết ra Bắc thì cha mới dám về xứ lại và từ đó, cha ít sử dụng cậy gậy ấy với người ngoài nữa. Thế nhưng trong nhà thì từ bà chánh cho đến các bà thứ lẫn đám con cái vẫn luôn luôn bị nếm mùi ở cây gậy ấy nếu không làm cha vừa lòng.

Nè … nè … không vâng lời … nè… Tiếng gậy vung rít lên kèm theo những tiếng kêu thét nhỏ nức nở trong đau đớn. Không ai dám kêu to bởi cha rất ghét điều ấy và đã làm cho cha ghét thì còn bị ăn đòn nhiều hơn.

Út cũng dăm ba lần bị đòn rồi nên nhiều năm sau này khi đã trở thành một người đàn bà tóc bạc của tuổi năm mươi, thỉnh thoảng trong giấc mơ của mình, cô Út vẫn còn nghe tiếng gậy rít lên. Trong đầu Út rõ mồm một, từng vết khắc, mảnh cẩn lẫn viên ngọc lớn trên đầu chiếc gậy ba toong của cha.

Năm Út lên năm tuổi, có sự dèm pha của các bà vợ mà cha cho hai má con Út ra ngoài gò làm nhà ở chung với mọi người, năm Út lên mười ba tuổi thì cha lại bắt má đem Út về ở chung với đại gia đình. Cuộc sống ngoài gò, tuy có phần cơ cực nhưng rất chan hòa, đều là dân nghèo làm ruộng với nhau nên mọi người rất đùm bọc yêu thương nhau. Tuy má Út vẫn mang danh là vợ của Hội đồng Mia, nhưng bà con xung quanh đều hiểu rằng cảnh vợ hờ con tạm, cơ cực hơn cả kẻ ăn người ở khác trong nhà bởi sự ghen ghét của những bà vợ khác. Vì thế mọi người rất thương và không phân chia gì. Tuổi thơ êm đẹp lội ruộng bắt cá, vô đìa giăng câu, đêm nằm ngắm sao trời với những ước mơ bay bổng của Út chính là thời gian ở ngoài gò. Má cả ngày vô trong để hầu hạ các bà, nhưng tối khuya má vẫn về với Út. Và dù cho có khuya lắc khuya lơ thì bao giờ Út cũng thức, chong đèn chờ má về, hôm nào má về sớm mang theo ít đồ thừa trong nhà cha thì hai má con còn có bữa ăn khuya thú vị, còn nếu không cũng là bữa cơm mắm cá ấm cúng của hai má con. Út thương má lắm.

Cả đời làm phận kẻ tôi đòi cho gia đình cha từ hồi còn nhỏ cho đến khi lớn, được cha chú ý, thương và sanh một đứa con gái là Út, nhưng địa vị của má trong căn nhà ấy vẫn không ngóc đầu lên hơn mấy phân tay. Vẫn là kẻ ăn người ở mà thậm chí còn bị các bà vợ lớn hành hạ nhiều hơn vì tức tối ghen tuông thấy má được cha thương nhiều. Đi, lúc nào cũng lật đật, mặt luôn cúi gằm nhìn xuống đất, lớn lên có hiểu biết Út còn nhận ra một điều là không bao giờ trong đời mình mà má dám ngẩng đầu nhìn thẳng vào mặt ai. Ăn nói luôn thì thầm và luôn miệng dạ, thưa, bẩm, riết thành câu nói quen miệng, đến nỗi khi chết cũng vậy. Nhìn má nhiều lúc Út thấy thương trào nước mắt. Sao cuộc đời má khổ ải quá, khổ từ khi mới sanh đến khi chết, công lý trên đời này ông trời bỏ đâu hết trơn rồi. Nghe con gái than oán, má ôm con, vuốt vai vỗ về, chắc tại khiếp trước má con mình nặng nợ ai đó nên kiếp này phải trả con ạ, trách làm chi mang tội.

Út không tin, không thể nào một con người khốn khổ và hiền lành như má mà ông trời lại nỡ lòng nào đày đọa như vậy, chẳng qua ông ấy thiên vị người khác. Mà có lẽ vậy thiệt phải không má?

Còn tiếp

22 người thích truyện này

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *